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Quoi de neuf, Catrine Val? Interview par Nadine Dinter

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Catrine Val (Cologne, Allemagne) est une pile électrique. Une fois que vous l’avez rencontrée, vous ne l’oublierez jamais. Sa personnalité ne fait qu’une avec son art. Elle est son art.

Après une carrière dans la publicité à Vienne et avoir été assistante de Valie Export et Bjørn Melhus pendant ses études, elle a commencé sa propre carrière en tant qu’artiste conceptuelle internationale, travaillant dans les domaines de la photographie, du cinéma et de la performance. Avec des projets axés sur le rôle des femmes dans divers systèmes culturels et politiques, Val a collaboré avec des femmes en Inde, en Amérique du Sud, en Asie et en Europe, et reprend souvent l’étymologie populaire dans son travail.

En 2018, elle a été invitée au 24e Congrès mondial de philosophie qui s’est tenu à Pékin. Peu de temps après, Catrine Val a été nominée comme récipiendaire de la Commission de l’AMM à Hong Kong, pour sa contribution sur le thème 2019/2020 de «Light». Tout en préparant son exposition monumentale à Hong Kong ainsi que les ouvertures de deux expositions en Allemagne, l’artiste s’est également retrouvée confrontée aux impacts de la crise du corona virus.

Cette interview reflète son humeur actuelle, ses inspirations passées et ses réflexions sur l’avenir.

Merci, Catrine, d’avoir pris le temps de les partager avec nous!

 

Nadine Dinter : Votre série photographique Feminist a été produite et publiée en 2013, et récemment exposée en 2019/2020. Dans ces œuvres, vous changez de vêtements pour différents rôles en tant que femmes différentes. Qu’est-ce qui a inspiré votre idée?

Catrine Val : Avec Féministe j’ai confronté la question existentielle – Qui suis-je?

En repensant à cette époque, c’était une décennie vivante avec l’esprit d’une Europe jeune et dynamique en plein essor; les frontières ont été franchies. J’ai choisi de devenir interprète comme une rébellion contre les contraintes auto-imposées qui limitent nos possibilités. J’ai commencé dans le domaine de la publicité. Au fond, ça fait toujours partie de mon artisanat et ça illumine les structures de mon langage visuel.

Mais il semble s’effondrer maintenant. Où est cet esprit d’optimisme? Le virus et le phénomène Trump ont tracé notre voie vers des perspectives dangereuses et faibles.

À l’époque, je voulais affirmer ma créativité et j’ai décidé de quitter la publicité pour étudier l’art. L’annonceur en moi, cependant, est resté silencieux. Après des études de troisième cycle à la KHM (Académie des arts médiatiques de Cologne), j’ai commencé à enseigner tout de suite. J’ai enseigné pendant six ans à l’Université de Kassel où toutes mes étudiantes étaient mes amies.

C’était un environnement très riche et créatif à une époque où je n’avais pas encore inscrit ma propre signature sur le monde de l’art. Lorsque mon contrat avec l’université a expiré, la liberté était intimidante. Je me suis demandé: qui suis-je? Sans aucun revenu, une artiste féminine inconnue, une femme – pas une fille – et mère de trois enfants, basée dans une province endormie. Étais-je sans emploi ou indépendante? L’avenir était incertain. Malgré mes craintes, j’ai décidé d’inventer mes propres personnages et de faire partie du monde de l’art apparemment exclusif. C’est devenu mon projet féministe. J’ai inventé une nouvelle identité chaque jour, comme un rêve éveillé. C’est l’identité de la mode qui a fait connaître le corps féminin. Combien de corps est autorisé? Le terrain du corps change constamment.

Avec mes projets, j’essaie de simuler mes expériences du monde publicitaire passé et raffiné. Je travaille avec ma propre équipe professionnelle de photographe, créatrice de mode, styliste et maquilleuse – enivrée par toutes leurs nouvelles connaissances et les synergies sur le plateau. La seule déviation est moi en tant que modèle à seulement 165 m et 65 kg! Nous ne sommes pas autorisés à vieillir. Dans notre société moderne, le vieillissement est presque traité comme une honte.

De nos jours, nos 40 ans sont les nouveaux 20. Mais ce n’est pas le cas. Les envies et les désirs changent et de nouveaux défis surgissent. Nos pensées reflètent notre histoire personnelle et notre expérience de vie plus longues. Chaque jour de notre existence enrichit un peu plus le monde. De nouveaux développements tels que #MeToo, l’intelligence artificielle, la possibilité de congeler les œufs, la chirurgie esthétique, Snapchat – ils nous permettent tous d’interpréter à nouveau notre identité. Malheureusement, nous n’avons pas une vision impartiale de notre moi corporel. Pour diverses raisons, à la fois historiques et émotionnelles, notre corps est parfois considéré comme incomplet – un corps sans vêtements. À travers les médias, le corps est devenu de plus en plus visible: «Je crois à la chirurgie plastique», avait déjà déclaré Andy Warhol en 1975.

 ND : On vous voit souvent dans des autoportraits, parfois déguisés, plongés dans des paysages surréalistes, privés de temps et d’espace…

CV : Rien n’est aussi spontané qu’il n’y paraît. La nature confuse, humoristique et fragile, ce qui définit la combinaison de vêtements et de paramètres, est plus qu’une chaîne de fortunes. Toute mon attention est dédiée aux tissus dans la longue tradition de la mode. Loin de tout instantané, je définis les emplacements par la structure de leurs surfaces. Interaction de la matérialité mise en scène comme le béton, le granit, les jardins ou le jeu avec les saisons. Mon amour pour la solitude, toutes ces images traitent de la recherche du bonheur. Nous vivons dans une ère numérique où le téléphone portable est depuis longtemps devenu notre seconde nature. L’intime et le public sont étrangement mélangés avec notre compagnon constant, le smartphone, et offre une représentation parallèle de soi. Peu à peu, on quitte le territoire de la rêverie qui se déroule librement. Dans notre vie quotidienne, la nature se déplace vers l’écran. En tant que fusion calculée, alors seulement la personne émerge. Il a quelques caractéristiques autistiques: se glisser dans des rôles m’aide à survivre mentalement Libre d’être qui je suis.

ND : Avez-vous certaines idoles dont vous admirez le travail comme Cindy Sherman ou Francesca Woodman?

CV : J’admire beaucoup ces deux artistes! Vous pourriez dire que la chose que nous avons en commun est notre tentative de nous engager avec les principes du regard masculin et ainsi de le déconstruire. Nous soulignons également l’idéologie de la consommation, alimentée par les médias, pour souligner l’objectivation du corps des femmes et de nous-mêmes. J’ai toujours été intéressé pour remettre en question le fossé entre l’apparence et l’auto-conduite par la recherche de ma propre identité. Je suppose que vous pourriez dire que, comme les photos de Francesca Woodman, je suis toujours quelqu’un d’autre – mais le double de son âge.

ND : Vous sentez-vous influencé par Valie Export, que vous avez aidé pendant un certain temps? Si oui, de quelles manières?

CV : Dans les années 1990, «beauté» était un mot sale dans le monde de l’art. Il m’a fallu des années pour trouver ma propre vision. Je voulais montrer que je pouvais être à la fois une femme et une artiste. Ce n’est pas toujours évident. Pendant quatre ans, j’ai travaillé comme tutrice dans la classe de Valie Export et comme assistante. Sa propre lutte pour la reconnaissance représente celle de tant d’autres artistes féminines. Elle a été choquée par la naissance de mon troisième enfant – elle considérait cela comme un échec de ma part. Elle a dû faire des sacrifices personnels mais en termes d’art elle a réussi: Valie est l’une des très rares artistes féminines présentes dans la plupart des collections de musées.

ND : Quelle est la différence pour vous entre travailler avec vous-même (pour vos autoportraits) et travailler avec d’autres modèles?

CV : J’adore être derrière ma caméra et j’aime travailler avec les gens. Pendant des années, mes travaux se sont principalement concentrés sur le rôle des femmes dans différents systèmes culturels et politiques. Une idée centrale est la lutte entre force et authenticité. Nous pouvons être légers et ludiques, intrépides et fragiles, libres d’être. Nous devons nous exprimer, porter ce que nous voulons, jouer avec être différent, montrer la différence, être différent doit être célébré. Nous devrions tous être beaucoup plus intrépides pour enfreindre la règle de la normalisation, ne pas avoir peur de mettre en évidence l’inconnu. Les émotions sont à la fois source de désir et gouffre, conduisant à un activisme grandiose et convaincant.

Embrasser les cultures et mélanger toutes leurs croyances pour former son propre environnement multiculturel unique. La question croissante de l’égalité des sexes et de la positivité du corps n’est qu’un début. Un dialogue se développe qui transcende la géographie et relie le nord global au sud global. Cela s’élève même au-dessus de l’humanité et traite de l’égalité entre les humains, les animaux et les choses. L’intensité des sens de la honte varie non seulement dans l’histoire mais dans notre société contemporaine, où la similitude est la sécurité; en utilisant quelque chose d’aussi simple que ce que nous portons et comment nous le portons, nous pouvons attirer l’attention sur nos différences dans ce monde.

ND : Vous avez travaillé avec de nombreuses femmes partout dans le monde (Inde, Amérique du Sud, Asie de l’Est). Comment préparez-vous ces projets? Comment moulez-vous vos modèles à l’étranger? Travaillez-vous avec un scout local?

CV : Voler en solo n’est pas une option. Pour moi, la collaboration permet de nouvelles constellations et inspirations, et travailler avec des étrangers ouvre de nouvelles perspectives créatives. Toutes mes protagonistes représentent une nouvelle génération de rebelles. Je les aborde au hasard dans les rues, ou les rencontre à travers des recommandations de bouche à oreille. Ou je suis invité à des conférences, des festivals ou d’autres événements où je regarde de plus près les participants, les penseurs et les militants. Je ne peux pas photographier une personne avec laquelle je ne ressens aucun lien personnel – sinon les images apparaîtront totalement plates. Nous sacrifions des millions de photos chaque jour sur les autels des réseaux sociaux. Il est maintenant temps de se lever. De se démarquer.

ND : Vos publications Instagram sont souvent accompagnées de phrases poétiques et de commentaires métaphoriques. Que pensez-vous de la poésie?

CV : Ce qui apparaît à la surface comme un simple mécanisme d’identité est un flux constant d’inspiration. Pour le marché, Instagram est un puissant instrument de pouvoir: poivré et mélangé pour créer de nouvelles demandes de désir. Une fois immergé dans ce monde enchanteur, il est difficile de s’en arracher. Dans quel genre de monde nous vivons est une question fondamentale que la plupart d’entre nous se posent? Non seulement depuis l’apparition de ce virus corona, le monde réel devient de plus en plus une véritable contrefaçon. Jusqu’ici, je traite mon Instagram comme un papillon. Ou un carnet de croquis dans lequel vous pouvez basculer d’avant en arrière. Égoutté, encombré, récuré – une archive largement ramifiée de souvenirs personnels du point de vue des femmes. Chaque clic est un index de coordonnées et un algorithme qui nourrit l’âme. Nous oublions de plus en plus comment faire confiance au large rayon de nos yeux, à nos propres souvenirs. Somnambulisme dans ces clics inodores constants. Filtré, nous respirons ce monde virtuel comme notre propre système circulatoire. Paradoxalement, nous souhaitons plus d’intimité. En un clin d’œil, c’est fini. Pays de rêve. J’adore ces moments insolites du présent. Il y a cette beauté sur Instagram, l’éveil des souvenirs, la perte de lieu et de temps. Essayer de refléter les mots avec une légèreté ludique et calculée dans la même approche esthétique fragmentaire – c’est peut-être ce qui donne une impression de poésie? J’apprécie énormément, car je fais plus confiance aux mots qu’à la photographie. Malgré leur rythme, je me sens comprise. Ces croquis de l’écrit fournissent un terrain de jeu pour un langage universel voilé dans le monde des hashtags – un défi écrasant constant. Un voyage poétique au quotidien. Avec l’intellectualisation croissante, on est arrivé à la conclusion que l’homme peut maîtriser toute entité par le calcul. Selon le philosophe avertisseur Max Weber, cela a abouti à la “démystification du monde”.

ND : Quels sont vos écrivains préférés?

CV : Au cours des dernières années, j’ai eu la chance de travailler avec de nombreuses femmes philosophes, poètes et penseuses du monde entier. C’est leur amour et leur dévotion au langage qui m’ont façonné, enrichi et inspiré. Chacun a ses propres talents et les miens sont définitivement plus ancrés dans le langage visuel. J’adore Maya Angelou, par exemple – son activisme politique brille à travers ses paroles et inspire l’action. Et il y a mon propre puissant collaborateur indien, Divya Dureja. Notre puissant film de poésie sur la sexualité et la dysfonction sexuelle féminine a attiré beaucoup d’attention dans le monde entier.

ND : Vous avez récemment reçu la bourse WMA à Hong Kong. Parlez-nous un peu plus de ce projet.

CV : Je suis tellement ravi de cette précieuse subvention! Malgré l’urgence du corona virus, ce matin, j’ai décidé en consultation avec l’équipe de l’AMM que j’irais en quarantaine volontaire et j’espère commencer ma vision à partir de là. Pour le projet MANIFESTO, je veux mettre en lumière des militantes dans des manifestations à Hong Kong. Les femmes ont joué un rôle public important dans les manifestations. Je vais coopérer avec la philosophe visionnaire Eva Man et ses élèves. Ils seront mes guides pour explorer la pensée féministe chinoise. L’objectif du projet est de rendre plus tangible l’identité fortement médiatisée de la crise politique à Hong Kong. Cela représentera des idées difficiles et controversées sur la politique et les émotions de l’expérience féminine. Les observations du fétichisme des produits de base rencontrent la politique de genre. Un laboratoire interdisciplinaire sera créé.

Comme il ne semble pas y avoir de fin à l’épidémie de virus Corona, ces jours-ci, j’ai l’impression d’être au milieu d’une histoire de science-fiction. C’est un arrêt pour la première fois dans notre monde globalisé. Cette décélération de la vie changera radicalement notre vision du monde. Je pense déjà à notre retour après le virus. Nous avons besoin de solutions créatives aux défis actuels, qui génèrent une énergie positive dans le monde qui nous entoure. Nous devons combler le vide culturel actuel et démontrer que nous sommes toujours actifs, forts et pensons positivement.

ND : Dans votre déclaration, vous écrivez: «Je crois que le monde de l’art se réchauffe lentement à l’idée que les grands artistes peuvent aussi être de grandes femmes et mères. Quelle est votre vision du féminisme dans le monde de l’art? Pensez-vous que les artistes féminines sont suffisamment entendues? Le contenu intelligent peut-il conquérir des poses sexy?

 CV : Mon idée centrale est la bataille pour la suprématie entre l’authenticité et la théâtralité. Nous voulons un monde où la vie est préservée et la qualité de vie est enrichie pour tout le monde, pas seulement pour les privilégiés. Synergies de couleurs – penseurs et rêveurs. L’art reflète la vie et c’est toujours un tabou d’être à la fois artiste et mère. Certains nous appellent des «mères délirantes». Ma vie de mère est parallèle à mon travail d’artiste. Si vous êtes étiquetée «artiste émergent», vous ne vous prononcez pas. Pendant des années, vous travaillez d’innombrables nuits sans vous plaindre. L’art est censé être une entreprise consommatrice de tout; devenir mère peut tuer votre carrière comme éclater une bulle de savon. J’ai vécu cette expérience plusieurs fois.

D’un autre côté, les femmes sont aujourd’hui encouragées à repousser les limites et à ignorer les inconvénients de leur horloge de reproduction. Le vieillissement n’est plus considéré comme une barrière absolue à la reproduction, alors que nous nous dirigeons vers un avenir constitué d’algorithmes. Contre l’image classique de la famille, j’admire le concept individuel de créer votre propre partenariat. Heureux et enrichi avec ou sans enfants. Nous pouvons tous apprendre les uns des autres. La synthèse et la vaste cacophonie des cultures, des idées, des pensées et des croyances peuvent créer un objectif qui définit notre avenir. Intéressé par la vérité cachée des endroits ordinaires que la plupart d’entre nous passent. Identité.

ND : Le monde de l’art américain a longtemps été critiqué par le groupe féministe, les Guerilla Girls. Que pensez-vous d’eux et pensez-vous que le marché de l’art allemand pourrait également utiliser une telle initiative?

 CV : Merci, Nadine, c’est une question tellement urgente! Le canon de l’histoire de l’art se préoccupe  trop peu de la question des abus à grande échelle. Ce que nous avons, c’est un mécanisme de répression. Depuis plus de 30 ans, Guerilla Girls lutte contre la discrimination des femmes artistes, utilisant des affiches et des performances humoristiques comme armes. Elles ont été les premières à dénoncer publiquement le sexisme dans le monde de l’art. Ce n’est qu’en agissant de manière anonyme qu’elles pourraient éviter que leur activisme n’affecte leur carrière. Leur influence n’est pas visible à l’échelle internationale, mais le débat #MeToo a amplifié leur message. La question demeure: qui est responsable de la discrimination à l’égard des femmes dans le monde de l’art? Le canon de l’histoire de l’art occidental vacille. Les musées étant de plus en plus dépendants des dons des collectionneurs, les Guerilla Girls ne font pas que blâmer les blancs riches.

Ces actions obligent les grandes collections majeures à reconsidérer leurs investissements. Ce n’est rien de moins que toute la remise en cause de l’histoire de l’art occidental. Cela comprend la réflexion sur la restitution des biens pillés coloniaux pour rectifier l’injustice historique. La décolonisation, c’est bien plus que la restitution de l’art au pays d’origine. Surtout en ces temps incertains et difficiles, il est possible d’introduire d’autres voix féminines invisibles dans notre culture visuelle moderne. La tourmente du monde post-capitaliste et les bouleversements causés par les progrès technologiques nous ouvrent de nouvelles possibilités. Nous assistons aujourd’hui à une situation socio-politique dans laquelle les droits déjà acquis doivent être réexaminés et les problèmes des femmes sont plus urgents que jamais. Maintenant, une image peut être considérée comme discriminatoire envers quelqu’un et discutée presque aussi férocement que le changement climatique. Nous devons tous prendre nos responsabilités, – contre le déni et la dissimulation d’actes scandaleux. Il serait peut-être intéressant, par exemple, que des musées allemands présentent des œuvres d’artistes féminins jusque-là inconnus. Cela remettrait en cause les clichés sur l’art occidental «libre» et l’art oriental «non libre». Particulièrement en ces temps de xénophobie, il est important de conserver l’art, la diversité et le savoir, de défendre les valeurs et les échanges culturels. Après tout, certaines des questions les plus fondamentales sont: dans quel genre de monde voulons-nous vivre? Et comment pouvons-nous travailler ensemble pour façonner ce monde?

ND : Quelle est votre recommandation aux jeunes photographes en herbe qui souhaitent entrer dans le monde de la photographie et gagner leur vie?

CV : Dans notre société axée sur la performance, nous donnons trop de place au mot succès, ce qui nous fait perdre la vision la plus importante: notre passion et notre sensibilité. Ce qui est nécessaire à ce stade, c’est un regain d’intérêt pour l’humanité, la culture et l’identité. L’art n’a jamais été un outil démocratique et est le plus souvent lié à la richesse financière. Mon conseil est de continuer simplement, obstinément et joyeusement, de prendre une longue respiration et de croire en vous-même, d’être plein de curiosité et de vivre votre vie et le monde ici et maintenant.

Internet est encore dans une phase pionnière et la nouvelle génération formule ses propres plateformes. Ils sont plus indépendants que jamais. Cette génération prône certaines valeurs très précieuses créées par l’humanité au cours de milliers d’années: l’équité sociale et la justice. Ce sont les pierres angulaires les plus importantes de toute civilisation. Et commencez à collaborer! J’ai tellement appris des jeunes photographes. Explorez les possibilités du réseautage numérique si vous rencontrez une crise d’identité. Travaillez dans et avec les possibilités virtuelles.

Toute l’anxiété de ne pas avoir de stabilité à l’avenir est certainement très présente. Vous devez travailler très dur et avoir un fort sentiment de confiance en soi – après cela, tout tombera dans un cadre parfait. Malheureusement, il n’y a pas de règle générale sur la façon de financer votre vie avec et à travers l’art. L’argent représente l’idée conventionnelle de la richesse. Mais cela s’oriente de plus en plus vers la reconnaissance socioculturelle. L’accès aux réseaux est la nouvelle fortune intéressante. Mais aucun chemin de vie ne ressemble à l’autre. Telle est la beauté de l’art.

 

Plus sur : http://www.catrineval.com/

Suivez Catrine sur Instagram : @Catrine Val

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