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Alinari : 100 + 68 anniversaires racontés par Paola de Polo

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L’imagerie de l’Italie et de l’art italien est nichée dans les archives Alinari de Florence, qui ont formé et informé des générations de touristes et de passionnés d’art. Sa production photographique et sa collection d’images et d’archives se poursuivent depuis 168 ans, s’étalant sans interruption sur trois siècles. L’atelier a été créé en 1852, dans la capitale de l’ancien Grand-Duché de Toscane, par les trois frères Alinari, Giuseppe, Romualdo et Leopoldo, qui ont commencé leur activité de photographes treize ans après la naissance de la photographie.

En cette année étrange 2020, Alinari souligne deux occasions différentes et importantes. La première est la transformation, qui a eu lieu il y a un peu plus d’un siècle, en avril 1920, lorsque le Fratelli Alinari a changé de structure pour devenir une société anonyme, sous l’acronyme I.D.E.A. (Institut des éditions artistiques). Le deuxième événement est l’acquisition récente de l’institution Alinari par la Région Toscane, de sorte que cette immense archive continue d’être un héritage de la ville (et du Pays) où elle est née.

Demandons à Paola de Polo, PDG d’Alinari, de nous faire découvrir l’histoire de cette réalité unique.

En 1854, deux ans après la naissance de l’atelier, les frères Alinari créent une entreprise familiale, la Fratelli Alinari. En 1861, ils ont également construit leur siège, à Largo Alinari. Leur travail a été un succès, la Toscane et Florence étant les principales destinations des voyageurs du Grand Tour, à qui ils ont fourni des images de leur «voyage». Avant l’invention de la photographie, ceux qui voulaient voir la Tour de Pise devaient se rendre en personne à Pise. Après l’invention de la photographie, c’est la tour penchée qui pouvait faire le tour du monde.

En d’autres termes, la photographie a permis de voyager à travers le monde sans quitter la maison, ce qui s’est avéré extrêmement utile même au printemps 2020, afin de continuer à promouvoir la culture. Qu’en est-il de la qualité des œuvres d’Alinari?

Les Alinari étaient des photographes et des entrepreneurs éclairés. Ils se sont occupés de la qualité et des évolutions technologiques de la photographie comme le suggère, par exemple, la correspondance avec Nadar et les plus grands photographes français de l’époque (à ses débuts, la photographie était considérée comme “un art français”). Juste par curiosité: les photographes d’Alinari, qui étaient assez nombreux, n’ont pas signé de photos. Donc, nous ne savons pas qui a pris les images, toutes signées par Archivi Alinari, précisément parce qu’elles devaient toutes être de qualité égale, de même précision, de même beauté. Cela signifie que tous les photographes devaient être également très qualifiés. Les Alinari créaient des œuvres de haute qualité, des œuvres d’art, bien que ouvertement commerciales, car elles étaient produites pour être vendues aux voyageurs internationaux. Dans la seconde moitié des années 1800, la photographie Alinari s’était définitivement taillé une place autonome sur la scène culturelle en Italie et à l’étranger, transformant l’entreprise en un véritable acteur de référence dans le secteur. Ce qui nous amène à 1920. Vittorio, dernier héritier des trois frères Alinari, Giuseppe, Romualdo et Leopoldo, a vendu l’entreprise à un groupe d’actionnaires, identifié par Vittorio Emanuele III, roi d’Italie, pour que ces quatre-vingt-douze personnes connues et de confiance préservent l’héritage culturel italien à travers des images représentant l’histoire et la société. Ainsi est née la plus ancienne entreprise au monde encore active dans le domaine de la photographie, Fratelli Alinari IDEA – Institut des Editions Artistiques ».

Les photographies des premières décennies d’Alinari montraient souvent des places, des rues et même des canaux italiens (à Venise) presque désertes, dans un style documentaire complet, si impensable il y a encore un mois. Il en va de même pour des images telles que la place Saint-Pierre bondée de gens et de voitures (1869), si on les compare à celles prises ces derniers temps.

Dans les années 1800, les images avaient intérêt à ne pas inclure de personnes (ou d’animaux!), En raison de la vitesse d’obturation et afin d’éviter les soi-disant effets fantômes, c’est-à-dire l’effet d’ombre de ceux qui se déplacent pendant la prise de vue. De plus, les endroits préférés des photographes étaient moins encombrés. Revenant sur le sujet, en 1940, le sénateur Giorgio Cini est devenu le propriétaire de l’entreprise. Outre les archives Alinari existantes (quelque 120 000 négatifs sur plaques de verre), diverses archives concurrentes ont été achetées, dont Brogi, Anderson ou Chauffourier. Ce faisant, il a réussi à concentrer en un seul endroit la majeure partie de l’histoire et de la culture visuelle de l’Italie. Toutes ces archives avaient une spécificité territoriale, nées dans la période pré-unitaire. Les Alinari, par exemple, ont commencé leur propre activité dans le Grand-Duché de Toscane d’alors. En 1985, Alinari décide d’aller au-delà de son activité traditionnelle en créant le Musée d’Histoire de la Photographie et la Bibliothèque avec quelque 20 000 volumes. Pendant ce temps, une énorme collection photographique allait être créée, en acquérant des photographies du monde entier, traitant de tous les sujets et de toutes les techniques photographiques, des daguerréotypes, bien que les Alinari ne les aient jamais utilisés, aux images numériques, de la construction des chemins de fer chinois. à l’histoire amérindienne. Aujourd’hui, Alinari possède plus de cinq millions de photographies (à la fois des tirages d’époque et des négatifs), y compris les campagnes photo que la société a continué à prendre au fil du temps. Ce précieux patrimoine a été transféré à la région de la Toscane en décembre 2019 – une excellente solution, je pense – et nous attendons tous que le lieu de conservation et d’exposition le plus approprié soit identifié (actuellement, probablement Villa Fabbricotti, à Florence). Cette décision a été une aventure épique mais enrichissante d’un point de vue culturel. En effet, alors que les matériaux ont été déplacés de leur lieu de stockage d’origine, nous avons trouvé des notes manuscrites avec des indications intéressantes sur les papiers d’origine que l’Alinari utilisait pour emballer les plaques de verre.

Selon vous, quelles sont les photographies les plus importantes du patrimoine iconographique d’Alinari?

Selon les souhaits des voyageurs du Grand Tour, l’Alinari a produit les vues les plus classiques des monuments et des paysages. Ils ont également créé de grandes campagnes photographiques comme celle de la Galerie des Offices. À cette époque, c’était le seul moyen de faire connaître l’art italien à travers le monde. Il convient de mentionner d’autres archives qui font partie d’Alinari I.D.E.A., comme celle de Wilhelm von Gloeden. Ou les archives de Wulz, qui rassemblent les œuvres de trois générations de photographes actifs à Trieste au début des années 1900. Soit dit en passant, Wanda Wulz a rejoint le mouvement futuriste et ses photos ont souvent été créées en utilisant des images superposées comme dans «Io + gatto», son autoportrait fusionné avec un portrait de chat, icône de la photographie mondiale. Nous conservons également quelques albums de Felice Beato, avec des photographies coloriées à la main, obtenues grâce aux compétences raffinées des aquarellistes japonais, et les archives de Villaniì. Le Studio, parmi les plus connus spécialisés en photographie industrielle, a été actif entre les années 1920 et les années 1990 nous permettant de reconstituer l’histoire du Made in Italy, de Ferrari à Ginori ».

Paola Sammartano

Paola Sammartano est une journaliste spécialisée dans les arts et la photographie, basée à Milan.

 

Fratelli Alinari I.D.E.A. spa
Largo Alinari 15

50123 Firenze, Italy

www.alinari.it

 

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