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Best of Novembre 2019 : Marcus Leatherdale – Out Of The Shadows

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Throckmorton Fine Art présente une exposition spéciale de portraits et de photographies du photographe Marcus Leatherdale dans sa galerie de New York.

Tiré de son nouveau livre, Marcus Leatherdale : Out Of The Shadows – Photographs New York City 1980-1992, (ACC Art Books), l’exposition présente des dizaines de portraits en noir et blanc et de photographies de célébrités et de personnages ayant peuplé le Downtown, souvent chaotique et bruyant, de la  Scène artistique des années 1980.

Le fondateur de la galerie, Spencer Throckmorton, a déclaré: «Leatherdale avait à peine vingt ans et essayait de se débrouiller quand il a commencé à faire des images spontanées des célèbres personnalités en train de faire la fête dans les clubs du centre-ville populaires à l’époque. Il dit ne pas s’être rendu compte qu’il était en train d’archiver une époque bruyante qui allait bientôt disparaître: il photographiait simplement ses amis.

Leatherdale a déclaré: «La fin des années 70 au début des années 80 était ma période préférée à New York. J’étais au bon endroit au bon moment et je ne pense pas que j’ai ressenti cela depuis. Peu importait que je sois fauché; Je sentais qu’il devait en être ainsi. J’ai rencontré tout le monde par l’intermédiaire de Robert Mapplethorpe, Marcia Resnick et Larissa, et je suis allé au Studio 54 au moins deux fois par semaine jusqu’à l’ouverture du Mudd Club. J’étais le petit nouveau en ville et j’avais un ange gardien à New York.

Carol Squiers, critique et conservatrice du ICP, a écrit dans le catalogue des œuvres de Leatherdale dans la London Regional Art Gallery: «Marcus Leatherdale est un documentariste du monde cosmopolite du néant. Ses sujets sont des créatures parfaitement visuelles qui se définissent dans une large mesure par leur apparence. Pour Leatherdale, la façade sociale soigneusement fabriquée est donc un portrait du «véritable moi intérieur». Il n’ya plus le prétexte de la révélation photographique du caractère individuel; ces visages défient cette tentative de pénétration. En effet, dans leur austérité autonome, les sujets de Leatherdale sont des citoyens contemporains par excellence. Leurs regards fixes et stables sont prêts à relever le défi. La posture, l’accoutrement et la représentation sont devenus une vision du monde virtuelle, et Leatherdale documente ce phénomène avec une précision compréhensive et gracieuse. ”

Dans l’introduction du livre, Claudia Summers, ancienne compagne et égérie de Leatherdale, se souvient de la première rencontre avec Marcus à San Francisco, alors qu’ils vivaient tous les deux la scène punk insulaire. Marcus étudiait à la San Francisco Art Institute.

Lorsque Claudia a déménagé à New York au printemps 1978, Marcus a été le premier visage familier qu’elle a vu le premier jour. Ils sont vite devenus inséparables.La ville de New York était en faillite, sale et désordonnée à l’époque, après avoir été abandonnée par les politiciens provoqués par l’appel du président Ford à «dégager». Ils partageaient un loft situé au 281 Grand Street dans un quartier peuplé de travestis, d’asiles de nuit, de prostituées et de radio cassettes.

Claudia dit, alors que Marcus avait été directeur de studio et amant Robert Mapplethorpe à ses débuts à New York, il avait ensuite photographié les célébrités connus et moins connus de Downtown qui avaient fait le trajet jusqu’à leur loft / studio. Parmi les personnalités qu’il a photographiées figurent Kathy Acker, Lydia Lynch, Amos Poe, John Kelly, Bernard-Zette, Joey Arias, Leigh Bowery, Patti Ramelli, Scott Covert, Alice Himmelstein, Cookie Mueller, Ethyl Eichelberger, Dianne Brill, Lisa Lyon, Mae Alexander, International Chrysis et Divine, ainsi que des noms de visage audacieux, notamment Madonna, Debbie Harry et Andy Warhol.

“Marcus est devenu encore plus connu quand il a commencé à photographier le mensuel“ Hidden Identities ”pour le magazine Details, des célébrités pour Interview, et quand Issey Miyake a demandé à Marcus de contribuer à Body Works, un livre qui commencerait à briser les frontières entre mode et art. . Artforum a publié la robe lie de vin de Marcus dans Body Works sur la couverture de février 1982, le premier vêtement ayant jamais fait la une du magazine d’art. »

Leatherdale a déclaré: «Cela a commencé une nuit à la discothèque Underground lors d’un événement Dada en 1983. J’ai pris la gogo cage  et commencé à faire des portraits non identifiables. C’était comme un photomaton et tout le monde faisait la queue. À l’époque, on ne voyait pas de portraits de personnages célèbres se cachant devant l’appareil photo. L’idée était que votre style personnel était suffisant pour être reconnaissable. Vous n’aviez pas besoin de voir le visage d’une personne pour savoir qui elle était.

«Marcus a fréquemment photographié les mêmes personnes plus d’une fois. Pour lui, en cliquant sur le déclencheur, ajuster le f-stop était une loyauté et une reconnaissance personnelles. C’était de la cupidité artistique. C’était une danse de confiance mutuelle. Je dis que les photographies sont par essence memento mori; l’oeil de la caméra s’est arrêtée à un moment déjà passé avant que le souffle ne soit expiré; un moment déjà mort.

«Bientôt, la mort a commencé à tisser nos vies, notre communauté. Marcus était brisé de voir ses amis mourir du sida. Comment était-il possible de supporter une telle douleur, de subir une telle perte? La réponse simple est l’amour et la rage. Chaque mort, de ceux que nous aimions, de ceux que nous connaissions à peine, de ceux qui étaient complètement étrangers, continue de vivre dans nos corps de sang, d’os et de cœur. ”

 

Dans une conversation avec Michelle Caswell publiée par Asia Society, Leatherdale, un Canadien, parle de ses amis qu’il s’est fait dans la scène artistique d’avant le SIDA à New York, alors qu’il était un enfant impressionnable ne sachant pas vraiment quoi faire de sa vie. Il a fait son entrée sur la scène des clubs des célébrités. Leatherdale a présenté ses premières expositions au Club 57 et à la Danceteria mais ne savait toujours pas que ses photographies allaient constituer une sorte d’étude anthropologique d’une tribu urbaine en voie de disparition – la scène nocturne avant-gardiste du centre-ville, dans des clubs comme Area, la Pyramide et le Mudd Club.

«J’évitais tout cela d’une certaine manière», explique Leatherdale. «Ces photos sont dans mon placard depuis longtemps. J’ai tout dépoussiéré et je l’ai fait ressortir. C’était un passé triste. C’est doux-amer. Beaucoup de personnes dans les portraits ont disparu. Vous ne pouvez pas revenir en arrière. Vous bâtissez une telle armure et une telle résistance. ”

Out of the Shadows rappelle de façon poignante que le faste et le glamour des années 80 étaient à bien des égards un écran de fumée pour une ombre jetant un voile sur la terre, un dernier hurray qui ressemble à Berlin, à l’époque de Weimar. «Le nombre de monuments auxquels j’ai assisté à ce moment-là ne doit pas être répété. Je me sentais comme le seul homme debout. Cela se produit souvent lorsque je regarde des photographies », révèle Leatherdale.

Son travail a paru dans The New Yorker, Vanity Fair, Details and Interview et a été exposé dans des galeries et des musées du monde entier.

 

MARCUS LEATHERDALE – Photographs New York City 1980-1992

Nov 7, 2019 – Jan 25, 2020

Throckmorton Fine Art

145 East 57th Street Third Floor

New York, NY 10022

www.throckmorton-nyc.com

 

 

 

 

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