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MAMM : Olga Michi : Vulnerable ?

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Dans le cadre du festival ‘Fashion and Style in Photography 2021’ , le Multimedia Art Museum de Moscou présente l’exposition « Vulnerable ? » d’Olga Michi, la photographe et auteure de films russe.

Au centre de son attention se trouvent les problèmes liés à la mondialisation. La civilisation et le progrès technologique ont aujourd’hui atteint les coins les plus reculés et les plus cachés de la planète. La société de consommation moderne produit des codes et des tendances universels. Leur transmission généralisée entraîne une perte d’identité, la disparition de langues rares, de cultures et de groupes ethniques uniques.

Le projet « Vulnérable » d’Olga Michi est dédié au thème de la préservation de la culture des peuples d’Afrique, d’Asie et du Nord, dont les traditions sont en symbiose bizarre avec les innovations de la civilisation européenne moderne.

L’exposition comprend trois sections : « Sud » concerne les peuples d’Éthiopie dans le delta du fleuve Omo ; « Est » parle des peuples autochtones d’Asie du Sud-Est vivant dans des régions montagneuses reculées à la frontière du Tibet, du Myanmar, de la Chine, de la Thaïlande et de l’Inde ; et « Nord » raconte la culture des habitants de Chukotka. L’exposition présente également le film ‘Small People Big Trees’ (2016, concept auteur et producteur : Olga Michi, réalisateur : Vadim Vitovtsev) sur le groupe ethnique du plus petit peuple de la planète, les Pygmées Baka vivant dans les forêts tropicales de la République centrafricaine. Le film a remporté de nombreux prix internationaux, dont : le Hot Springs Documentary Film Festival (États-Unis) dans la nomination pour la meilleure histoire environnementale ; le Grand Prix dans la catégorie Patrimoine du Festival Ekofilm (République Tchèque) ; le Best Story NaturVision Filmfestival (Allemagne) ; le prix du meilleur film documentaire au Festival international de la Croix-Rouge et des films sur la santé ; le Prix Spécial du Jury au Zero Plus International Film Festival (Russie), etc.

Il y a une raison pour laquelle le titre du projet « Vulnérable ? » se termine par un point d’interrogation. Du point de vue de la civilisation moderne, les peuples autochtones sont certainement vulnérables. La civilisation avance activement, détruisant leurs habitats, leur fournissant non seulement des produits de première nécessité, mais aussi des armes, de la drogue et de l’alcool… L’intérêt accru des touristes oblige les petits groupes ethniques à transformer les coutumes qui ont donné à leur vie une valeur et un sens en une marchandise à vendre. Une vision superficielle de ces peuples comme faisant simplement partie d’un nouveau divertissement rend également la civilisation moderne plus vulnérable, car aujourd’hui nous sommes confrontés à de nouveaux défis, principalement le changement climatique et les catastrophes environnementales. Ces défis obligent notre civilisation, et chacun d’entre nous, à changer fondamentalement notre mode de vie et nos valeurs. Les peuples autochtones qui ont réussi à préserver leur mode de vie à travers les siècles sont à certains égards plus forts que ceux qui deviennent impuissants et vulnérables s’ils perdent les gadgets sur lesquels ils comptent.

«Les personnes sur ces photographies ne sont pas du tout impuissantes. Certains portent des trophées obtenus à partir d’animaux de chasse que nous, Occidentaux, ne rencontrons qu’à une distance de sécurité… Regarder les photographies de ces personnes avec un sentiment de condescendance face à leur impuissance serait sans aucun doute une illusion », explique Olga Michi.

Olga Michi a essayé de voir les personnalités dans ses sujets, développant les traditions des photographes africains de renommée mondiale Seydou Keïta et Malick Sidibé. Les personnages apparaissent comme ils ont choisi de se montrer. Les protagonistes maîtrisent parfaitement leur image et leur mise en scène, posant avec les objets qu’ils ont eux-mêmes sélectionnés. Certains sont vêtus de vêtements ancestraux authentiques ou de textiles folkloriques. Certains portent des ornements traditionnels, certains posent avec une boombox ou portent une arme telle qu’un fusil d’assaut AK-47. Un sujet est montré avec un iPhone, un autre est assis sur une moto.

Les attributs de la civilisation moderne sont introduits dans la vie quotidienne des peuples autochtones. La destruction des stéréotypes ethnographiques nous fait réfléchir aux problèmes complexes de la symbiose culturelle mondiale.

Olga Michi cite souvent le célèbre poète et prédicateur John Donne : « Aucun homme n’est une île en soi. Chaque homme est un morceau du Continent, une partie du principal… Par conséquent, n’envoyez jamais pour savoir pour qui sonne la cloche ; ça pèse pour toi.’ Une menace pour l’un de nous est une menace pour tous.

Le projet d’Olga Michi nous apprend à regarder de plus près les autres, à écouter, entendre et apprendre de l’expérience des autres. La vie apparemment vulnérable des petites nations s’avère être une expérience unique de sagesse, la capacité de construire une vie en harmonie avec nous-mêmes, avec les autres et avec un écosystème où nous sommes tous liés.

En 2020, la maison d’édition allemande teNeues a sorti l’album “Vulnerable” d’Olga Michi en anglais et en allemand. Il a reçu des critiques élogieuses dans plus de 10 publications européennes de premier plan, dont « Stern », le « Daily Mail », « XLSemanal », « Digital Camera World » et d’autres. Le magazine britannique ‘Amateur Photographer’ a qualifié ‘Vulnerable’ de meilleur livre photo de ces dernières années.

En 2022, le projet « Vulnérable ? » sera présenté au Musée de la Photographie Mario Giacomelli (Senigallia, Italie).

 

Commissaires : Olga Sviblova, Maria Lavrova

 

Olga Michi : Vulnerable ?

9 juin 2021 — 28 juillet 2021

Multimedia Art Museum, Moscow

Ostozhenka, 16

www.mamm.art

 

 

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