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Fifty One Too : William Klein : Platinum

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FIFTY ONE TOO présente une série de 9 tirages platine de l’influent photographe, cinéaste, graphiste et peintre américain William Klein (né en 1928 aux États-Unis, il vit et travaille à Paris, France). L’exposition présente certaines des images les plus connues que cet «enfant terrible de la photographie» a réalisées pour le magazine Vogue dans les années 50 et 60 et qui sont désormais considérées comme une étape importante de la photographie de mode. Le procédé d’impression au platine – connu pour sa qualité, sa durabilité et sa beauté exceptionnelles – confère à ces photographies légendaires une profondeur, une netteté et une gamme de tons sans précédent, spectaculaires à découvrir en personne.

William Klein est surtout connu pour son style de photographie primitif qui ignorait toutes les conventions. Son autoproclamé «fotografia povera» s’est fait connaitre par son grain, flou, distorsion, contrastes nets et points de vue inattendus. Le mouvement, l’immédiateté et l’acceptation de l’imprévu dans les images instantanées de Klein contrastent fortement avec la photographie de mode rigide des années 50 et 60, avec la manière de travailler essentiellement en studio. Cependant, en 1954, Klein finit accidentellement comme photographe de mode lorsqu’il a été approché par le directeur artistique de Vogue, Alexander Liberman.

Liberman a accepté de financer son projet de portrait photographique de sa ville natale de New York, avec l’intention de publier un portfolio dans le magazine. Bien que les images ne figureront jamais dans les pages de Vogue – elles ont plutôt évolué pour devenir la publication emblématique “ La vie est bonne pour vous et bonne pour vous à New York: Trance Witness Revels ” – Klein est revenu en France avec un contrat pour un poste peu défini au département artistique du magazine.

En tant que photographe de mode chez Vogue, Klein a acquis des compétences techniques telles que l’utilisation de lumières de studio et d’appareils photo avancés, et avait plusieurs assistants, décors et lieux à sa disposition. Bien que cela lui ait donné l’occasion d’acquérir des connaissances et d’essayer de nouvelles choses dans un cadre complètement différent – une expérience qu’il pourrait ensuite utiliser dans son travail personnel – Klein a toujours occupé une position ambiguë par rapport à sa carrière chez Vogue et dans le monde de la mode en général. . Il admirait la perfection technique de ses contemporains Irving Penn et Richard Avedon, mais il trouvait généralement la photographie de mode ennuyeuse et sans imagination. Le fait que son portrait emblématique d’une Barbara Mullen fumant avec un chapeau photographié pour le Vogue français de 1956 – ait à l’origine dérangé les rédacteurs en chef du magazine parce que sa cigarette n’était pas dans un étui, témoigne à quel point la mode était encore conservatrice à l’époque. Lorsqu’en 1966 Klein a réalisé son premier long métrage “ Qui êtes-vous, Polly Magoo? ”, C’était clairement une satire basée sur ses expériences dans l’industrie de la mode, y compris un persiflage de Diane Vreeland, rédactrice en chef de Vogue depuis 1962 et décrit par Klein comme un «fondamentaliste de la mode». Curieusement, la carrière de Kleins chez Vogue ne se terminera que quelques années plus tard, en 1967, à la suite de son implication dans le film étiqueté comme anti-américain «Far From Vietnam».

Étant un artiste qui a toujours eu une critique sous-jacente du capitalisme et du consumérisme et de son influence sur la vie quotidienne des gens, il n’est pas surprenant que Klein ait considéré la photographie d’une robe comme plutôt inutile. Une fois habitué à l’idée cependant, il a embrassé avec enthousiasme les platitudes de la mode et a révolutionné le genre avec son énergie et ses idées audacieuses. Il a sorti les mannequins du studio pour les photographier dans des situations semi-réalistes – comme des avenues de Manhattan très fréquentées ou devant des façades de magasins vides – qui contrastaient avec la haute couture qu’elles portaient. «J’ai préféré que ces femmes imaginaires aient des problèmes – traînant des miroirs dans la circulation, incapables de prendre un taxi,

… Ce que j’ai fini par faire, souvent, était une parodie de la photographie de mode et de ses poses, amenant le mannequin à exagérer les attitudes clichées du chi-chi. Klein a également introduit un certain nombre d’innovations techniques, parmi lesquelles le téléobjectif, qu’il a utilisé pour l’une de ses images de mode les plus connues, prise sur la Piazza di Spagna à Rome en 1960. Permettre à deux mannequins de monter et descendre le passage pour piétons lui-même étant hors de vue, photographiant en haut des escaliers, les passants ne savaient pas que les filles faisaient partie d’une séance photo. Le tournage a finalement dû être arrêté en raison de l’agitation qu’il a provoquée, mais l’image elle-même est devenue une icône de la photographie de mode.

 

William Klein : Platinum

May 11th – July 10th 2021

Gallery Fifty One Too

Hofstraat 2

2000 Antwerpen

www.gallery51.com

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