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Quoi de neuf, Marie Tomanova ? Interview par Nadine Dinter

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Marie Tomanova est un véritable tourbillon et la dernière découverte en matière de femmes photographes contemporaines. Le Tchèque d’origine a grandi dans une ville frontalière de la Moravie du Sud, Mikulov. Après avoir obtenu un MFA en peinture (2010), elle part aux États-Unis où elle vit et travaille toujours. Se tourner vers la photographie, le déplacement, l’identité, le genre et la mémoire sont devenus des thèmes clés dans son travail.

Je l’ai rencontrée lors de son exposition lors d’une tournée de presse dans le cadre de l’EMOP BERLIN 2020 – son énergie irrépressible, cette soif de vivre inégale et cet appétit de conquérir le monde photographique sont restés dans mon esprit. Lorsqu’elle m’a récemment parlé de sa prochaine exposition à Arles et de son nouveau livre « New York, New York », nous nous sommes assis et avons parlé de sa dernière série « This Was Once my Universe » et de ce qu’il y a de nouveau dans sa vie.

 

Jusqu’à présent, l’Europe n’a pas trop vu votre travail rayonnant – mais nous espérons qu’avec votre deuxième livre, il y aura plus d’expositions à l’affiche dans les mois et les années à venir. De quoi parle le livre?

MT : Le livre s’intitule New York New York (Hatje Cantz 2021) et capture avec plus de 145 photographies les portraits vibrants d’une nouvelle génération d’Américains en proie à une transformation culturelle. C’est un paysage de jeunesse et un portrait de la ville de New York. C’est mon deuxième livre – après Young American publié en 2019 par Paradigm Publishing avec une introduction de Ryan McGinley – et il sortira à Arles le 8 juillet, puis en août à Prague à la Fotograf Gallery, et fin septembre aux États-Unis. chez Dashwood Books.

L’historien de l’art Thomas Beachdel, qui est l’auteur du livre et qui a façonné le projet avec moi depuis ses débuts, décrit assez magnifiquement le sujet du livre :

« Le New York New York de Marie Tomanova est un paysage de jeunesse et un portrait de lieu – liant les gens et l’environnement. La ville de New York est une entité presque mythique, un lieu à la fois d’arrivée et de devenir. »

« New York New York est à la fois vaste et spécifique, intime et extravertie. Il s’agit d’une vérité profonde et de moments superficiels, de la portée de ce que signifie être humain. C’est honnête et franc – c’est réel. Les images de Tomanova sont directes et parlent à l’essence d’un instant. Elles concernent les émotions et l’espace, le lieu et l’identité.

” Photographié principalement  en 2019 et 2020, le livre entremêle habilement portraits et paysages pour recontextualiser et élargir le sens de chacun, présentant un panorama puissant et vital des identités des personnes et des lieux, et un avenir fascinant sans modèles de genre binaires et définitions dépassées de beauté.”

Je m’identifie vraiment à l’idée que NYC est un lieu mythique où venir et devenir. C’est exactement ce que j’ai fait, et c’est aussi ce que vivent la plupart des enfants que je rencontre et que je photographie en ce moment. Et c’est vraiment spécial d’entendre ces histoires et de se rapporter à cet aspect de devenir soi-même et d’être soi-même – découvrir, qui vous êtes vraiment à New York. Dans sa préface au livre, Kim Gordon écrit sur son expérience à New York, et c’est si pertinent. Elle mentionne comment elle pourrait être elle-même, mais aussi comment il pourrait être difficile de se sentir à sa place. Toutes ces émotions. Et sa voix est tellement stimulante – de voir quelqu’un comme Kim traverser ce que j’ai vécu et ce que d’autres qui sont venus à New York dans le cadre de leurs rêves traversent également. C’est tellement puissant de savoir que nous pouvons devenir qui nous voulons être. Nous pouvons rêver et devenir. New York City est une grande ville de rêves.

 

Revenant à octobre 2020, vous avez eu une grande exposition personnelle au Centre tchèque de Berlin, pendant le Mois européen de la photographie (EMOP) Berlin 2020. Je me souviens de vous y avoir rendu visite avec un groupe de journalistes, et tout le monde a adoré votre émission Live For the weather. Dites-nous, qu’est-ce qui a changé et s’est passé depuis ?

MT : Eh bien, tant de choses ont changé ! L’exposition au Czech Center Berlin était vraiment spéciale car j’ai pu montrer plusieurs corpus d’œuvres et les relier tous ensemble. Je montrais des travaux que j’avais fait en République tchèque âgée d’une vingtaine d’années, bien avant même de penser à déménager à New York et à poursuivre la photographie comme médium. Et ces photographies ont été mises en tension avec le dernier travail que j’ai réalisé à New York et lors de mon premier retour en République tchèque. C’était une exposition très complexe qui occupait tout le grand espace de la galerie avec une projection vidéo à grande échelle comme pièce maîtresse.

L’un des grands moments de l’exposition a été de rencontrer Nadine Barth, l’éditrice de Hatje Cantz, et de lui montrer le travail. Elle a adoré et on a tout de suite cliqué ! À l’époque, je cherchais une maison d’édition et sa première question était : Comment imaginez-vous  ce livre? J’étais tellement excité et c’est là que le voyage pour le livre New York New York a commencé.

 

Parlons maintenant de votre exposition, qui est présentée pendant les Rencontres d’Arles sous le titre It Was Once My Universe à l’Église des Prêcheurs. De quoi parle l’exposition ? 

MT : It Was Once My Universe (2018 – en cours) est un projet photographique profondément personnel sur mon retour en République tchèque après 8 ans d’exil aux États-Unis en raison de problèmes d’immigration. Pendant ce temps, je revoyais et idéalisais la maison dans ma tête chaque fois que les choses étaient difficiles, alors quand je suis retourné dans ma petite ferme familiale dans la ville frontalière de Mikulov pendant l’hiver 2018, je n’étais pas préparé à la profonde confusion et aux conflits qui je vivais. J’avais l’impression d’être devenue étrangère à ma propre maison, et pourtant j’appartenais toujours au lieu – après tout, c’est chez moi… mais maintenant l’Amérique l’est aussi. Ce travail parle de ça. Il s’agit de sentiments contradictoires et de désorientation. Il s’agit de la maison, de la famille, de la mémoire, de la distance et du temps. L’horodatage sur les photos est important car il met l’accent sur une heure précise, un moment, un instant. Et pourtant, il y a quelque chose de très décalé, comme je l’étais à mon retour à la maison : la caméra est toujours calée sur un fuseau horaire de New York. Les images ne sont pas chronologiques, et trompent ainsi de manière subtile mais puissante, comme la nostalgie, comme la mémoire, comme un rêve. Elles montrent la spécificité d’un moment, mais aussi la flexibilité du temps et de l’espace.

 

Lorsque vous regardez certaines des images que vous avez prises «à la maison» et que je regarde sur Instagram, j’ai l’impression que vous êtes entrée dans un monde complètement nouveau en déménageant à New York. Physiquement et psychologiquement. Diriez-vous que cette exposition marque une sorte de clôture avec votre ancienne vie ?

MT : J’y pense davantage en fonction de la façon dont mon monde s’est étendu et grandi. Mais le noyau intérieur est toujours très « tchèque » et se rapporte à tous les souvenirs de mon enfance. Je n’essaie pas d’oublier tout cela, mais plutôt de nourrir et d’embrasser qui je suis et d’où je viens. Je ne pense pas que je pourrais vivre à nouveau longtemps dans ma petite ville, mais c’est certainement un beau défi d’être confronté à mon passé ici et là, lors de mes visites. J’aimerais également faire un livre à partir de ces photographies – les très anciennes que j’ai prises au début à vingt ans et maintenant rassemblées sous le nom de Live for the Weather – ainsi que des photographies que j’ai prises à mon premier retour, It Was Once Mon univers. Ce sera très intéressant cet été quand je rentrerai chez moi à Mikulov après Arles pour une résidence d’un mois. Je prévois de m’appuyer sur ces deux projets qui ont été tournés à Mikulov à plus d’une décennie d’intervalle, mais je ne sais pas encore à quoi cela ressemblera. Vous avez tellement raison d’identifier le sens de la psychologie, ce qui pour moi est très important, surtout avec ce travail tchèque et le retour à la maison. A quoi ressemblera ce retour à la maison cette fois, quand j’aurai prolongé mon séjour pour y être ? Je l’imagine comme mes étés d’enfance, mais  comment cela se passera? J’ai hâte de voir. Je suis tellement excitée. Sans vraiment m’y attarder spécifiquement, j’ai remarqué que mon travail a pris un aspect un peu longitudinal. Cela peut facilement être vu avec les œuvres tchèques mentionnées ci-dessus, où les mêmes personnes et les mêmes lieux apparaissent sur des photographies à une décennie d’intervalle. Je le vois aussi se produire à New York, par exemple avec Kate et Odie, en particulier, ou d’autres que je photographie depuis des années. Donc, dans ce sens, l’idée de finir n’est pas aussi précise que peut-être la continuité ou la transformation.

 

Pour monter cette série, comment avez-vous opéré, c’est-à-dire comment avez-vous sélectionnez toutes les images et surtout, qu’en avez-vous ressenti ?

MT : C’était un processus émotionnel. J’ai été assez débordé pendant toutes les deux semaines et demie que j’ai passées à la maison à Noël en 2018. C’était beaucoup de temps en famille ce dont j’avais envie, ma mère s’est également mariée (ils ont attendu que je sois à la maison pour cela), et puis les vacances de Noël avec toutes les traditions et la nourriture qui représentent si fortement mon chez-moi. C’était précieux de voir les choses les plus ordinaires à travers mes propres yeux et de les capturer pour toujours sur film. Comme regarder le coucher de soleil sur les deux chaises sur lesquelles ma mère et mon beau-père s’assoient toujours, pendant que j’entendais leurs voix parler dans la cuisine. Regarder le coucher de soleil sur notre jardin, franchir le portail de notre domaine après avoir vu mes amis dans un bar local comme je le faisais toujours. C’était magique et effrayant. Voir exactement les mêmes personnes assises sur la même chaise dans le bar qu’il y a 10 ans. Marcher dans les rues de la ville qui a le même aspect qu’avant. C’était apaisant et angoissant à la fois. Je suis tombé amoureuse de la vie trépidante et toujours changeante à New York où rien n’est pareil pendant très longtemps. Vous rencontrez de nouvelles personnes presque tous les jours. Vous voyez de nouvelles choses tout le temps. Donc, quand j’éditais les photographies quelques semaines après mon retour à New York, c’était assez émouvant d’un point de vue rétrospectif. Parce que les deux endroits auxquels je me considère appartenir ne pourraient pas être plus différents. D’une manière très réelle, j’étais un peu traumatisée et j’avais des sentiments tellement contradictoires. Et c’est ce que les images de It Was Once My Universe étaient vraiment pour moi à l’époque, et le sont toujours. Mais elles ont pris une autre tournure en m’éloignant de la Tchécoslovaquie et je l’ai remarqué à l’exposition à Berlin : mes sentiments invoqués par les images, en les voyant sur le mur, ont commencé à basculer vers un désir de chez-soi, de nostalgie et de tendresse . Une image que je n’ai pas mise en fait dans cette expo à Berlin, les chaises de ma mère et de mon beau-père à la maison où ils sont toujours assis, est devenue comme un phare pour moi, un phare de famille et d’amour.

 

Vous avez dit un jour à la presse que vous vous êtes retrouvée à New York par accident. Partagez également cette histoire avec nos lecteurs…

MT : Eh bien, je pense que tout mon départ pour les États-Unis était en quelque sorte un bel accident. Je ne savais pas trop quoi faire de ma vie après avoir terminé ma maîtrise en peinture en République tchèque, et je me sentais très découragée en tant qu’artiste féminine essayant de naviguer sur la scène artistique très dominée par les hommes là-bas. Mon expérience à l’école était en fait si mauvaise que j’ai abandonné la peinture et décidé d’aller aux États-Unis en tant que fille au pair. Voici ce à quoi vous faites peut-être également référence – je me suis accidentellement retrouvé en Caroline du Nord. Ma compréhension de la taille et de la distance était fortement liée à la taille de mon pays d’origine, et je n’avais aucune idée à quel point les États-Unis étaient vastes et énormes, donc je ne pensais pas que le sud des États-Unis serait si différent du nord. des États-Unis, par exemple.

Mais en fait, j’ai passé une année merveilleuse en Caroline du Nord, en me concentrant beaucoup sur la rédaction de journaux et en essayant de donner un sens au choc culturel qui m’a suivi pendant quelques années. J’ai adoré les aventures de voir constamment de nouveaux endroits, de nouvelles personnes, de nouvelles choses. Même un voyage à l’épicerie était une grande excitation, car je ne savais jamais à quoi ressemblerait tout ce qui se trouvait dans les emballages. Toute ma réalité est passée d’une petite ville avec exactement la même routine tout le temps à un environnement imprévisible, socialement et culturellement diversifié et en constante évolution. J’étais perplexe et hypnotisé. Je me sentais vivante.

Et j’ai répété le même processus de sauter dans le grand inconnu après ma première année en Caroline du Nord, quand j’ai déménagé à New York. Je ne connaissais personne à New York et personne ne me connaissait. C’était la liberté totale. NYC a un pouvoir libérateur, vous donnant de l’espace même s’il semble parfois que les gens sont empilés les uns sur les autres. Mais il y a un espace mental pour être qui vous voulez être. NYC offre la liberté de devenir.

Et c’est pourquoi j’admire tant cette ville.

 

Avez-vous l’impression qu’en raison de votre nouvelle vie à New York, vous êtes devenu une autre personne ? De plus, quels photographes de la ville vous ont le plus inspiré ?

MT : J’ai énormément grandi, mais principalement grâce au merveilleux soutien des personnes formidables qui m’entourent. Je dois mentionner à nouveau Thomas Beachdel, qui a allumé l’étincelle pour que je commence même à photographier. Même si j’avais tellement photographier à vingt ans à Milulov, je ne savais même pas que c’était de la photographie puisque c’était avec un petit appareil photo numérique ou même un téléphone portable. Il m’a emmené voir l’exposition Francesca Woodman au Guggenheim en 2012 (ma deuxième semaine à New York) et je suis tombé amoureuse de la photographie. C’était en fait les journaux de Francesca qu’ils montraient également qui ont attiré mon attention. Je me suis tellement lié à ceux-ci depuis que j’ai passé un an en Caroline du Nord à écrire. Je me suis dit : pourquoi n’ai-je jamais essayé la photographie ? Alors, je me suis inscrite à des cours à l’École des arts visuels et j’ai commencé à prendre des photos. C’était d’abord un moyen d’être créative pour moi-même, puis ma passion pour la photographie s’est développée au fur et à mesure que je discutais et critiquais les photographies avec Thomas, puis c’est devenu une pratique et une relation à long terme. Il a organisé plusieurs de mes expositions et nous avons travaillé en étroite collaboration sur les deux livres. Thomas m’a aidé à façonner le projet Young American pour ma première exposition personnelle en 2018 au Czech Center New York. Ensemble, nous avons organisé plus de 14 expositions internationales au cours des 3 dernières années, l’EMOP à Berlin étant la dernière en date. Je dois donc beaucoup à ses conseils et à la confiance qu’il m’accorde. Ce sont ces rencontres spéciales dans la vie qui peuvent l’orienter dans une toute autre direction et vous aider à devenir pleinement vous-même.

Je dois également mentionner le photographe Ryan McGinley, qui m’a merveilleusement soutenu et qui a écrit l’introduction du livre Young American (Paradigm Publishing, 2019). Ryan est venu voir l’exposition Young American et nous nous sommes assis ensemble pendant des heures à regarder et à discuter de mon travail. C’était incroyable. J’étais une fille d’une petite ville de l’ancien bloc de l’Est, assise et discutant de mon travail avec l’un de mes héros. Et cela après n’avoir reçu aucun soutien pour être une artiste femme en Tchéquie . J’avais l’impression que j’avais vraiment de l’importance et que mon travail comptait. Je ne peux pas décrire à quel point c’était important pour moi de pouvoir me considérer comme autonome. Et c’est une chose importante pour moi avec mon travail, de prendre des photos qui sont réelles et, qui communiquent que c’est bien d’être soi-même.

 

Quelle est la prochaine étape pour vous ?

MT : Le livre est mon projet le plus important et le plus cher, ainsi que l’exposition aux Rencontres d’Arles. Après cela, je passerai un mois dans ma ville natale car je suis invitée à participer à la résidence artistique annuelle de Dilna, ce qui me donnera l’occasion de travailler sur un nouveau corpus d’œuvres là-bas, dont j’ai déjà parlé. Ensuite, nous lancerons le livre à Prague en août et chez Dashwood Books à New York en septembre.

Aussi, je suis très heureuse d’annoncer que je viens de rejoindre la liste d’artistes de la galerie C24 à Chelsea par laquelle je suis maintenant représenté. J’ai eu le plaisir de travailler avec le réalisateur, David C. Terry, sur plusieurs projets et toute l’équipe de C24 est maintenant comme une famille.

J’aurais une exposition solo dans leur espace à Chelsea à partir du 7 octobre. Je suis très excitée à ce sujet, car je n’ai pas eu d’exposition à New York depuis 2018. Donc de grands projets très excitants.

 

En comparant votre ancienne vie avec votre carrière actuelle, quels conseils donneriez-vous à d’autres qui envisagent de quitter la maison et de déménager dans une grande ville étrangère ?

 MT : Pour que les choses se passent, il faut faire le premier pas. Même si cela semble effrayant ou fou, n’hésitez pas, n’abandonnez pas et ne laissez pas les autres vous décourager. Les choses ne sont jamais faciles au début, mais avec passion, dévouement et persévérance, vous pouvez atteindre tout ce que vous voulez.

 

Suivez Marie sur Instagram à @marietomanova et de consulter son site Web à : https://marietomanova.com/

 

A propos de l’exposition :

It Was Once My Universe

4 JUILLET – 29 AOT 2021 à l’ÉGLISE DES FRÈRES PRÊCHEURS à Arles

Organisée par Sonia Voss dans le cadre du Prix de la Découverte Louis Roederer

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