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Paul Kopeikin passe à autre chose

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Interview et photos d’Andy Romanoff

Pendant près de trente ans, Paul Kopeikin a été un pilier de la scène galerie de Los Angeles, et maintenant il passe à autre chose. Quand j’ai appris qu’il fermait sa galerie, je me suis demandé ce qui l’avait amené à cette décision et ce qu’il avait appris pendant des années. Je lui ai demandé s’il était disposé à en parler avec moi et il m’a dit oui.  Je suis donc allé le voir pour cette interview. Dans notre conversation, Paul a été franc et direct au sujet de sa carrière, un luxe que la plupart des gens d’affaires ne peuvent pas se permettre. Si vous avez une galerie ou rêvez d’en avoir une, ou si vous rêvez en tant qu’artiste d’exposer dans une galerie, c’est une conversation qui mérite réflexion.

 

Andy Romanoff : Alors Paul, qu’est-ce qui vous a amené à cette décision?

Paul Kopeikin : Eh bien, c’est en partie parce que je pense que si j’avais parlé à un chef d’entreprise dès le premier jour, il aurait pu dire: «Pourquoi faites-vous cela?» Il y a eu de bonnes années avant 2008; l’entreprise grandissait et je continuais à emménager dans des espaces plus grands et meilleurs, mais après 2008, il y a eu quelques années où je ne pouvais plus me payer. Même si en 2012, je pouvais me payer à nouveau et en 2016 et 2017, j’avais de très grosses ventes, cela masquait juste le fait que je ne vendais pas à chaque exposition – donc les expositions ne couvraient pas les coûts mensuels, et bien que ce ne soit pas inhabituel dans les galeries, ce n’est pas durable à long terme.

AR : (À ce stade, nous avons été interrompus par des gens qui sont venus chercher un tirage, ce qui a soulevé le problème de conservation des œuvres invendues, l’espace qu’il devait y consacrer et les coûts des années de stockage.) J’ai demandé ” Y a-t-il trop d’art dans le monde? »

PK : Non, il n’y a pas assez de monde pour collectioner! Je dis ça tout le temps. Il n’y a pas trop d’artistes mais il n’y a pas assez d’acheteurs à tous les niveaux, pas assez de gens qui achètent même des tirages que l’on peut avoir pour une centaine de dollars. Le monde de l’art a fait cela parce que le monde de l’art est tellement obsédé par le haut de gamme. C’est un microcosme de l’économie moderne: tout tourne autour du 1%. La seule chose qui importe à tout le monde, c’est la valeur sûre ou ce qui est chaud.

AR : Alors pourquoi maintenant, pourquoi pars-tu à ce moment précis?

PK : D’une part, Culver City est en train de changer. Les galeries déménagent et aucune nouvelle galerie ne s’installe. Mes deux voisins ont récemment déménagé, me laissant seul sur une petit «îlot» du mauvais côté de la rivière et cela m’a amené à réfléchir sérieusement à un déménagement. Quand j’ai commencé à chercher une alternative moins chère, j’ai envisagé quelques galeries actuellement vides où je pourrais simplement emménager et quelques autres où je devrais construire ce que j’ai fait plusieurs fois et que je n’avais pas envi de refaire. Rien ne ressemblait au bon mouvement, alors que tous mes mouvements précédents se sont produits facilement. Donc à la fin j’ai décidé que ce qui me semblait bien était de devenir privé et de travailler de chez moi.

Une deuxième raison est que même si mes frais généraux ne sont pas chers par rapport aux autres galeries, c’est épuisant, surtout pendant les mois qui tournent au ralenti. Vous savez, vous ne pouvez pas aider la carrière d’un artiste si vous ne faites que marcher sur l’eau et que vous êtes soucieux de ne pas vous noyer. Je suis fier du fait que j’ai toujours payé mon loyer et mes artistes mais j’ai commencé à voir que ça pourrait devenir plus difficile à l’avenir. De plus, j’ai commencé à voir que mon esprit n’était plus dans le jeu. Je pense que c’est vrai pour beaucoup de gens qui font ça depuis aussi longtemps que moi. Je regarde les jeunes artistes et marchands et je vois combien ils ont plus d’énergie. Je sais à quel point il est important de mélanger les relations personnelles et professionnelles – d’aller aux soirées avec les artistes et les collectionneurs. C’est tout un côté des choses que j’aimais, mais maintenant je préfère souvent rentrer à la maison.

AR : Pensez-vous que c’est le business dans lequel vous avez démarré ou a-t-il changé de manière fondamentale?

PK : La première décennie de ma carrière, j’ai gagné ma vie en vendant principalement des paysages en noir et blanc pour cinq cent à quinze cents dollars. À cette époque, une cinquantaine de personnes venaient à la galerie chaque jour, un samedi peut-être une centaine, mais au fil du temps, cela a changé.

Il y a aussi un cercle de vie qui se produit. Je connais de jeunes galeries qui se portent très bien, mais je suis fier de savoir de quelle partie du cercle je fais parti et d’agir en conséquence. Je vais continuer à travailler avec les artistes avec lesquels j’avais déjà une relation, mais il devenait de plus en plus difficile de trouver les nouveaux artistes que je voulais. Dans de nombreux cas, les nouveaux photographes, et encore moins les peintres, ne veulent pas être dans ce qui est perçu comme une galerie de photographie, même si j’ai montré une variété d’art au fil des ans. Et je ne les blâme pas nécessairement. Il n’y a pas beaucoup de travail passionnant en cours en photographie en ce moment, et les photographes qui font un travail passionnant sont rapidement identifiés et absorbés dans le monde de l’art.

De plus, au fil des ans, l’ego a joué un rôle moins important dans mon désir d’avoir une galerie. J’ai réalisé qu’il ne s’agissait plus d’avoir la meilleure galerie, quoi que cela signifie, ou de la façon dont ma galerie était perçue. Je me suis retrouvé moins soucieux des affaires que du genre de vie que je voulais avoir. Alors, quand j’ai regardé d’autres espaces l’été dernier, alors qu’aucun d’entre eux ne plaisaient, j’ai compris qu’il était temps de changer. J’ai réalisé que je pouvais continuer à travailler avec des artistes et des collectionneurs selon mes conditions; sans bureau, pas même à domicile. De la façon dont j’y pense, je ne veux même pas avoir un bureau chez moi avec plein de trucs dessus. Je veux juste un ordinateur portable et peut-être une imprimante dans un placard si j’en ai besoin. Je l’ai dit à tous mes artistes et ils m’ont beaucoup soutenu: «Si vous pouvez trouver une meilleure situation là-bas, je vous aiderai à l’obtenir, mais jusqu’à ce que cela se produise, continuons comme nous l’avons fait et voyons ce que je peux faire dans ce nouveau rôle. »Dans certains cas, je pense que je pourrai faire plus. Ne pas être coincé avec la galerie, je peux peut-être être plus stratégique avec les artistes et avoir plus de temps pour contacter les musées, etc. Auparavant, vous ne pouviez pas entrer dans une foire d’art si vous n’aviez pas de galerie mais ce n’est plus le cas. La seule chose qui n’a jamais changé, c’est que si vous avez les artistes que les gens veulent, vous les vendrez, et les musées viendront vous voir, et tout ira bien.

AR : En trente ans, vous en avez vu beaucoup. Avez-vous des conseils à donner à un galeriste qui commence aujourd’hui?

PK : Oui, restez léger! Faites une exposition avec un artiste, conservez l’œuvre pendant une durée raisonnable, mais si l’œuvre ne se vend pas, renvoyez-la à l’artiste. N’accumulez pas trente ans de trucs et ensuite vous devez vous soucier de ce que vous allez en faire. L’une des meilleures choses à propos de cette situation, c’est que si je suis heurté par un bus demain, je ne laisse pas une situation difficile à gérer à ma fille.

AR : Une dernière chose, avez-vous quelque chose à dire aux futurs photographes? 

PK : Ne pas être trop mélodramatique, mais à moins que vous ne soyez le genre d’artiste qui n’a pas d’autre choix que de faire de l’art tous les jours tout en mangeant et en respirant, vous n’allez probablement pas en faire une carrière dans le 1% du monde de l’art. Vous passerez votre vie à vous cogner la tête contre un mur et à regarder les autres pour qui cela semble facile. Cela ne signifie pas que vous devez arrêter de faire de l’art, mais simplement que vos raisons de le faire doivent changer. Le monde de l’art, comme vous l’a appris l’école d’art, n’a pas besoin de vous, et vous n’en avez pas besoin. Faites de l’art pour vous-même, pour ceux que vous aimez et si vous voulez trouver un endroit pour le vendre, allez-y. Mais ne supposez pas qu’il n’y a qu’un seul chemin et qu’il y a quelque chose de mal si vous ne trouvez pas ce chemin ou qu’il ne vous trouve pas. Faites de l’art et soyez heureux. Soyez heureux avant tout.

Andy Romanoff

Interview à la galerie Kopeikin 17-17-2020

Kopeikin Gallery – https://www.kopeikingallery.com/exhibitions/

 

Kopeikin Gallery – https://www.kopeikingallery.com/exhibitions/

Site photo www.andyromanoff.com

Ventes de photos https://andy-romanoff.pixels.com/art

Site Web d’écriturehttps://medium.com/stories-ive-been-meaning-to-tell-you

 

 

 

 

 

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