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NMWA : Mary Ellen Mark : Girlhood

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Le 3 mars, le National Museum of Women in the Arts (NMWA) ouvre Mary Ellen Mark: Girlhood, une nouvelle exposition d’œuvres de l’une des photographes documentaires et portraitistes les plus prolifiques de sa génération. L’exposition présente environ 30 images qui couvrent les 50 ans de carrière de Mary Ellen Mark, représentant des filles et des jeunes femmes vivant dans diverses circonstances partout dans le monde.

Mary Ellen Mark (1940–2015) est connue pour ses représentations compatissantes et candides de sujets vivant en dehors de la société en général. Au cours de sa carrière, Mark a beaucoup voyagé, créant des œuvres dans diverses communautés aux États-Unis ainsi qu’en Inde, au Mexique, dans l’ex-Union soviétique et dans d’autres pays. Alors que Mark photographiait des personnes de tout âge et de tous les horizons, elle s’intéressait particulièrement aux enfants. “Je n’aime pas photographier les enfants comme des enfants”, a déclaré Mark. «J’aime les voir comme des adultes, comme ce qu’ils sont vraiment. Je suis toujours à la recherche de qui ils pourraient devenir. ”

“Grâce à l’objectif de sa caméra, Mark a franchi les barrières sociales et sociétales pour se concentrer sur les communautés négligées aux États-Unis et dans le monde”, a déclaré Susan Fisher Sterling, directrice de la NMWA. “Ses portraits documentent des vies individuelles avec une familiarité qui les rend universellement relatables. NMWA est reconnaissant pour le généreux don du Photography Buyers Syndicate qui permet au musée de mettre en lumière cette importante photographe.”

Ce don de plus de 160 photographies de Mary Ellen Mark provient du Photography Buyers Syndicate, un groupe de donateurs qui achètent de grandes collections de photographies et les donnent à des collections publiques. Le cadeau comprend des images des premières œuvres de Mark en Turquie dans les années 1960 à des photographies prises sur film Polaroid au début des années 2000. L’exposition comprend des œuvres sélectionnées de certaines des séries les plus connues de Mark, notamment «Prom», «Streetwise» et «Twins», qui offrent ensemble un aperçu intrigant de la vision merveilleuse et étrange de l’artiste sur les jeunes filles.

Mark ne visait pas à construire un récit particulier de l’enfance, ni nécessairement à déconstruire les stéréotypes courants trouvés dans la représentation des filles. Elle est rarement intervenue dans les poses ou l’environnement de ses sujets, et la plupart des images de cette exposition proviennent d’œuvres plus vastes qui n’étaient pas spécifiquement axées sur les filles. Au contraire, Mark a observé ses sujets tels qu’elles étaient – danser, chanter, explorer, regarder – et telles qu’elles devenaient – assister à la mort, expérimenter l’intimité et l’amour, fumer ou se maquiller. Chaque photographie contient un moment au bord du précipice, prêtes pour tout ce qui va suivre.

Par exemple, dans l’une des premières photos de Mark, Emine habillée pour le fête de la République, Trébizonde, Turquie (1965), son jeune sujet se tient face à la caméra avec une main sur la hanche et l’autre placée près de sa bouche boudeuse, imitant peut-être une adolescente plus âgée. Alors que la pose et l’expression faciale d’Emine suggèrent une impatience de grandir, ses chaussures dénouées et souillées et ses cheveux en désordre  sont les marques d’une enfance tumultueuse.

Dans une autre série, tournée à l’hôpital d’État de l’Oregon, Mark a photographié des femmes institutionnalisées parce qu’elles étaient considérées comme dangereuses pour elles-mêmes ou pour les autres. L’artiste a vécu à l’hôpital dans une salle adjacente à ces femmes pendant son reportage, prenant le temps de connaître ses sujets et de créer un sentiment de confiance avec elles. Pour Laurie in the Bathtub, Ward 81, Oregon State Hospital, Salem, Oregon (1976), Mark est tombé sur une patiente en train de se baigner et a demandé à faire son portrait. L’image montre une jeune femme dans une baignoire profonde, seuls sa tête et ses cheveux mouillés visibles au-dessus de l’eau savonneuse. Recadrée de près, la photographie ne donne aucune indication sur son cadre institutionnel. Son expression ouverte et vulnérable dément la désignation de «dangereuse» par le monde extérieur.

L’artiste a souvent établi des relations durables avec ceux qu’elle photographiait, revisitant les gens et les lieux au fur et à mesure qu’ils grandissaient et changeaient au fil de nombreuses années. En tant que photographe documentaire, Mark avait pour objectif de raconter des histoires avec ses images; ses photographies de jeunes filles semblent capturer non seulement leur vulnérabilité et leur défi, mais aussi l’idée que chaque fille a du monde devant elle.

En 1983, Mark a commencé son projet important «Streetwise» avec le magazine Life, documentant les enfants fugitifs vivant dans les rues de Seattle. Là, elle a rencontré Erin Blackwell, appelée «Tiny», avec qui elle a noué un lien à vie. Mark a revisité la jeune fille régulièrement de 1983 à 2014, une période pendant laquelle Tiny a commencé adolescente  en tant que travailleuse du sexe et a terminé mère de dix enfants, avec addiction, guérison et mariage entre les deux. L’artiste a capturé une grande partie de sa vie de jeune adulte complexe dans un film, englobant les transitions, les épreuves et les joies. J’Lisa Looks Through the Blinds, Streetwise Revisited (2014) montre la fille de Tiny regardant à travers des stores brisés avec une expression à la fois anticipatrice et inquiète.

Mary Ellen Mark: Girlhood, présentée à la galerie Teresa Lozano Long du Musée national des femmes et des arts, est organisée par le musée et généreusement soutenue par les membres du NMWA.

 

A propos de Mary Ellen Mark

Ayant grandi en Pennsylvanie, Mark s’est intéressé à la photographie à un jeune âge, prenant un appareil photo à neuf ans. Son intérêt pour les arts s’est développé tout au long de ses années de lycée et, en 1962, Mark a reçu un BFA en peinture et histoire de l’art de l’Université de Pennsylvanie. Mark a poursuivi ses études à l’Université de Pennsylvanie, recevant une maîtrise en photojournalisme de la Annenberg School for Communication en 1964. En 1965, l’artiste a remporté une bourse Fulbright pour photographier en Turquie pendant un an, un honneur que Mark décrit comme « le début du voyage photographique de ma vie.

Alors que Mark s’est bâti une réputation de photojournaliste, contribuant à des essais photographiques et des portraits pour des publications telles que Life, the New Yorker, Rolling Stone, Vanity Fair et le New York Times Magazine, son travail a également été largement exposé dans des galeries et des musées du monde entier. . Elle a publié plus de 20 livres de ses photographies et a reçu de nombreux prix et bourses pour la photographie et le journalisme.

 

Mary Ellen Mark : Girlhood

3 mars – 11 juillet 2021

National Museum of Women in the Arts (NMWA)

1250 New York Ave NW

Washington, DC 20005

www.nmwa.org

 

 

 

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