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Keith de Lellis Gallery : L’Empire State Building

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Keith de Lellis Gallery célèbre le 90e anniversaire du magnifique gratte-ciel Art déco de New York dans son exposition estivale. Après avoir démoli le célèbre Waldorf Astoria Hotel sur la Cinquième Avenue en 1929, la Bethlehem Engineering Corporation a entrepris le projet de construction le plus ambitieux au monde à ce jour : la construction de l’Empire State Building, le premier bâtiment de plus de 100 étages. Le Chrysler Building, avec ses 77 étages, a brièvement détenu le titre de plus haut bâtiment du monde avant d’être renversé par l’Empire State à peine 11 mois plus tard. Éclipsant tous les bâtiments environnants, l’Empire State s’élève à 1 454 pieds de haut. La construction a commencé le 17 mars 1930 et s’est achevée en un temps record, ouvrant le 1er mai 1931. En tant qu’attraction touristique, le site a rencontré un succès immédiat, contre de dix cents pour une vue aérienne de New York depuis des télescopes au sommet l’observatoire.

La hauteur record était censée servir un objectif particulier : pour que la tour agisse comme un mât d’amarrage pour les dirigeables, positionnant le bâtiment et ses développeurs à la pointe du transport aérien à ses débuts. En réalité, le plan ambitieux de la station d’accueil n’était pas du tout pratique : « l’idée que les passagers puissent descendre une rampe de type aéroport depuis un dirigeable en mouvement jusqu’à la pointe du plus haut bâtiment du monde, même dans d’excellentes conditions, était impensable.” (Christopher Gray, New York Times, 23 septembre 2010). L’exposition de la galerie présente une image impressionnante du dirigeable Los Angeles amarré à la pointe de l’Empire State Building (1931), mais cette scène ne s’est pas produite et est en fait une photographie composite. La tour fut finalement utilisée pour la radiodiffusion et la télévision.

Un jour marquant dans les débuts de l’histoire du bâtiment est le 28 juillet 1945, lorsqu’un avion est entré en collision avec le 78e étage, provoquant un incendie de niveau quatre et quatorze morts. Le bombardier B-25 de l’armée américaine était en route vers Newark, dans le New Jersey, lorsque le pilote a été désorienté par un brouillard dense. Un groupe de cinq photographies montre une vue de rue du bâtiment fumant, de l’épave de l’avion et des réactions des spectateurs à l’accident – cette dernière capturée par le tristement célèbre photographe de rue Weegee.

À peine deux ans après son inauguration, le bâtiment a été présenté dans le premier parmi les nombreux films : King Kong (1933), scellant ainsi sa position de monument culturel. En 1964, Andy Warhol a posé son objectif sur la structure pour créer un film muet de huit heures au ralenti. Tourné face au sud-est depuis le 41e étage du bâtiment Time-Life, le film documente simplement une vue fixe de l’Empire State de 20h06 à 2h42 du matin dans la nuit du 24 au 25 juillet 1964. En raison de sa durée et de sa nature expérimentale. , le film a reçu des critiques mitigées.

En tant que bâtiment le plus photographié au monde (Cornell University, 2011), il existe d’innombrables images de la façade reconnaissable de l’Empire State Building. Les photographies d’exposition sélectionnées vont des relevés aériens aux vues de rue, des réflexions déformées aux études détaillées, et des photographies d’actualité aux compositions artistiques, capturant le bâtiment fondateur sous tous les angles.

 

The Empire State Building:

Une célébration en photographies 90e anniversaire du bâtiment le plus célèbre du monde

23 juin – 13 août 2021

Galerie Keith de Lellis

41 E 57th Street, bureau 703

New York, État de New York 10022

www.keithdelellisgallery.com

 

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