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William Henry Fox Talbot, Modène et les débuts de la photographie

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Première moitié du XIXe siècle: l’histoire de Modène croise celle des grandes capitales européennes et, en quelque sorte, celle de la photographie. L’exposition à la Galleria Estense traite de William Henry Fox Talbot (1800 – 1877) et de ses liens avec l’Italie et Modène (à propos, le centre de la ville est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO). Dans l’exposition, également la correspondance autographe entre Talbot et l’opticien et astronome de Modène Giovanni Battista Amici (1786-1863).

The imprint of reality. William Henry Fox Talbot. At the origins of photography (L’empreinte de la réalité. William Henry Fox Talbot. Aux origines de la photographie )(épisode 4 de notre voyage idéal en Émilie-Romagne Photo Valley) compare le travail de Talbot, l’inventeur du processus négatif / positif, qui est à la base du développement de l’ère de la reproductibilité technique, avec le œuvres d’autres artistes, scientifiques, photographes. Plus d’une centaine de calotypes et dessins photogéniques, daguerréotypes et photographies contemporaines sont exposés, ainsi que quelques instruments scientifiques. En effet, en septembre 1822, Talbot était à Modène pour rencontrer Amici, le plus important fabricant italien d’instruments d’optique de l’époque. Leur relation est attestée par 18 lettres et quelques «preuves photographiques» que l’inventeur a offertes à Amici, conservées au sein de la Biblioteca Estense.

Le concept de la photographie est né en 1833. Talbot était sur le lac de Côme et il n’a pas réussi à esquisser les vues du paysage malgré l’aide de la caméra lucida. Alors il a pensé à ses expériences avec sa camera obscura «et cela m’a amené à réfléchir sur la beauté inimitable des images de la peinture de la nature que la lentille de verre de la caméra jette sur le papier – images de fées, créations d’un moment, et destiné aussi rapidement à disparaître. (…) L’idée m’est venue. Qu’il serait charmant s’il était possible de faire imprimer durablement ces images naturelles et de les fixer sur le papier! »(Le Crayon de la Nature, 1844).

En quelques années, il réussit à capturer les images et se rendit compte que les deux, celles par contact et celles captées par la caméra, pouvaient être imprimées sur du papier sensible. Ainsi commença la production de multiples impressions positives à partir de négatifs. Comme disait Talbot, la photographie est “l’art de fixer une ombre”.

Au début de 1839, il avait déjà publié quelques livres et plusieurs articles scientifiques, mais comme Louis Jacques Mandé Daguerre (1787-1851) annonça sa propre invention, Talbot pensa qu’il y avait un risque de rater sa propre découverte. À cette époque, Amici était à Florence en tant qu’astronome du Grand-Duché et il invita Talbot à la première réunion scientifique italienne en 1839, afin qu’il puisse présenter son invention.

L’exposition, organisée par Silvia Urbini, avec Chiara Dall’Olio, en partenariat avec Fondazione Modena Arti Visive et Fotogra fi a Europea festival, présente des matériaux provenant d’institutions internationales et italiennes bien connues, par exemple, le National Science and Media Museum de Bradford (Royaume-Uni) ) ou la Biblioteca Nazionale di Firenze, d’où provient The Pencil of Nature (Le Crayon de la Nature). C’est le premier livre illustré de photographies: Talbot l’a offert au Grand-Duc de Toscane via Giovanni Battista Amici.

Le parcours de l’exposition est consacré aux techniques photographiques pré et anciennes (dont des calotypes de Talbot, Luigi Sacchi et Richard Calvert Jones, un daguerréotype d’Alphonse Giraud, une gravure de Piranesi …). À l’affiche, également des clichés d’auteurs contemporains, comme Paolo Gioli, Luigi Veronesi, Ugo Mulas, Man Ray, Karen Knorr et Franco Vaccari, dont les images sont liées aux premières photographies.

Selon Martina Bagnoli, directrice de la Gallerie Estensi, «l’exposition met en lumière la relation étroite entre l’art et la science dans la première moitié du XIXe siècle, tout en marquant l’invention du négatif photographique, qui est aussi la découverte de la reproductibilité technologique du images. Un fait qui a changé à jamais le rapport entre la société et les images ».

Le catalogue de l’exposition est édité par Franco Cosimo Panini Editore, Modène.

Paola Sammartano

Paola Sammartano est une journaliste, spécialisée dans les arts et la photographie, basée à Milan

 

L’impronta del reale. William Henry Fox Talbot. Alle origini della fotografia

12 septembre 2020-15 mars 2021

Galleria Estense

Largo Porta Sant’Agostino 337

41121 Modena

www.gallerie-estensi.beniculturali.it

 

 

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