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Best of Décembre 2019 : Varvara Rodchenko – Temps écoulé

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Elle disait parfois qu’elle avait trois vocations dans la vie. La priorité qu’elle leur a donnée a changé avec le temps, mais leur contenu et son amour pour elles sont toujours restés les mêmes.

– Préserver la mémoire de ses parents, les artistes d’avant-garde russes Alexander Rodchenko et Varvara Stepanova.

– Chérir sa famille et son foyer. D’abord son mari, l’artiste de livres et photographe Nikolay Lavrentyev, et son fils; puis son fils et sa femme Ira; puis sa petite-fille Katya; puis son mari, Alexei, et ses arrière-petits-fils, Alexander et Nikolay…

– Créer, faire de l’art, peindre, prendre des photos et concevoir des livres.

Elle a toujours adopté une approche créative dans toutes ses responsabilités.

Elle a commencé son travail d’artiste du livre après avoir obtenu son diplôme de l’Institut polygraphique en 1947, alors qu’elle travaillait toujours aux côtés de ses parents. Plusieurs publications du début des années 50 ont été préparées conjointement par la «brigade Rodchenko-Stepanova-Lavrentyev». Plus tard, après le décès de ses parents et à l’age de 30 ans, elle s’est adressée aux artistes et aux écrivains qui connaissaient ses parents – Ilya Erenburg, Lev Kassil et les Kukryniksy – en leur demandant d’écrire quelque chose en leur mémoire et leur soutien pour publier des livres ou organiser des expositions. Elle a restauré les affiches, les publicités et les notices d’exposition perdues par les maisons d’édition dans les années vingt. Elle a encadré et accroché leurs œuvres, sélectionné des illustrations pour des livres et réalisé des mises en pages pour des albums en tant qu’artiste. Elle a expliqué la signification des travaux de Rodchenko et de Stepanova à des spécialistes de l’art de différents pays. À la première demande des auteurs, elle a sélectionné et préparé du matériel pour des ouvrages sur Maïakovski, la photographie soviétique, l’architecture et le design d’avant-garde, le théâtre et le cinéma, l’histoire littéraire et la musique. Il s’est avéré que ses parents étaient très familiers avec ces domaines et qu’ils étaient considérés comme «un des leurs» – tout cela grâce à ce travail discret, minutieux et inaperçu. «Je travaille dans les coulisses», disait-elle chaque fois qu’elle était invitée à parler ou à paraître à la télévision ou dans les actualités. Elle était très heureuse d’avoir pu participer à la création des premières expositions à la Maison de la photographie de Moscou, puis à l’école Rodchenko.

Pour elle, la notion de «maison» a toujours été multiforme. Bien sûr, c’était un espace pour la famille, les affaires domestiques et le bien-être, même dans les années où elle gagnait très peu. Elle a toujours travaillé en freelance, car elle pensait devoir toujours être présente à la maison: s’assurer que tout ce dont son mari avait besoin était à sa place et que tout le monde était bien nourri; de sorte que le travail et les études se déroulent bien, pour que les résultats du travail soient dignes de son foyer. Par conséquent, elle pouvait convaincre doucement les gens de refaire ce qui semblait être un objet déjà terminé. Elle croyait que la famille devait toujours rester ensemble et que tout le monde devait préserver et protéger les choses qui en dépendaient. C’est pourquoi tous les membres de la famille se sont écrit leurs vœux pour le Nouvel An. Pour tous ceux qui venaient lui rendre visite, qu’il s’agisse de facteurs, de livreurs, de surintendants de bâtiment, de rédacteurs en chef de maisons d’édition, d’employés de magazines ou d’autres artistes, elle essayait toujours de les inviter pour le thé et de les traiter comme des membres de sa propre famille. Sa maison a servi de lieu pour la plus grande variété de réunions. Parfois, après avoir rencontré de nouvelles personnes, elle invitait tout le monde à lui rendre visite. Sa «famille» comprenait des connaissances et des collègues; elle savait comment trouver pour chacun une tâche qui le lierait à elle, et cette personne serait toujours heureuse de faire partie de l’histoire. Elle dirait fièrement à chacun de ses invités: «Maïakovski s’est assis sur cette chaise».

Mais chaque artiste a sa vie personnelle. Pour elle, cette vie a commencé avec sa première nature morte, que son père a définie en 1943 à son arrivée à Moscou après leur évacuation vers Molotov (aujourd’hui Perm). En voyant le résultat, il a déclaré: «Maintenant, tu dois toujours peindre». Elle a tenu parole. Elle a essayé de faire de chaque été un moment de calme relatif pour le travail, de conduire toute la famille à la datcha, de se sentir libre et de ne peindre que des paysages et des fleurs. Elle a commencé avec des huiles, comme son père lui a appris. Ce cycle de l’été à Abramtsevo a été capturé par Nikolay Lavrentyev, qui lui a ensuite confié un album photo complet racontant la naissance d’un paysage – du carton apprêté à une étude terminée. À côté d’eux, il a placé l’artiste elle-même et une photo du paysage qu’elle peignait. Mais peindre avec des huiles prend du temps et de la concentration, alors plus tard, elle a préféré faire des aquarelles sur du papier sans apprêt. Elle était particulièrement douée pour peindre des nuages. Avec un coup de pinceau sur du papier frais, elle évoquait des tempêtes ou des nuages ​​de pluie mélancoliques et lourds, transmettant le sentiment contemplatif d’un ciel au coucher du soleil ou d’un après-midi venteux. L’eau et les aquarelles ont créé les paysages pratiquement par eux-mêmes. Dans les années 1980, après s’être installée sur la parcelle de jardin où sa petite-fille continuerait à grandir et à rejoindre la voisine pour peindre des natures mortes, elle demanda la construction d’un labo photo dans une petite hutte vide. Ici, dans la région de Moscou, près de la gare de Zagornovo, une autre série a vu le jour: ses portraits photogrammes. De fleurs sauvages, d’herbes poussant dans des parterres de fleurs, de branches et de feuilles, elle a rassemblé les portraits de ses amis et de ses connaissances. Elle aimait expérimenter et essayait de transférer le principe des photogrammes (essentiellement des silhouettes d’objets servant de pochoirs) à la peinture à l’aquarelle. Ses panneaux de fleurs et de feuilles lumineuses et décoratives ont été réalisés de cette manière: en plaçant une vraie feuille de fleur ou de fougère sur du papier, elle les a peints de différentes couleurs à l’aide d’un pinceau. Indépendamment de la simplicité apparente de l’approche, le sens du pré fleuri s’est néanmoins fait sentir.

La créativité existe partout où il y a une chance de se montrer. Oui, elle était professionnelle dans la création de collages de photos, de couvertures, d’affiches politiques et de magazines. Ce sont des œuvres commandées. Mais pour rester soi-même, vous devez aussi faire quelque chose “pour vous-même”, comme elle disait. Cette liberté et ce besoin de créativité lui ont été enseignés par son père, Alexander Rodchenko, et sa mère, Varvara Stepanova, qui aimait aussi peindre des croquis en été.

L’histoire de sa vie, son apparition sur terre, sa croissance et sa vieillesse ont toutes été préservées sur des photographies. À l’extérieur, les gens changent, bien sûr. Mais à l’intérieur, pour eux-mêmes, ils restent les mêmes que dans l’enfance. Le visage malin de Mulka, un an, comme l’appelait son père; le rire sauvage de la petite fille avec un chapeau sur la tête rasée (à l’époque, on croyait que les enfants devaient parfois être rasés de près); et le sourire patient de «l’arrière-grand-mère», dans la jupe à rayures à laquelle le petit Kolya s’accrochait – c’était une seule personne. Elle est restée pour toujours la même petite fille à qui Vladimir Mayakovsky avait autrefois dédié son livre pour enfants: «À Mulya Rodchenko, de l’oncle LEF».

Alexander Lavrentyev

 

Varvara Rodchenko : Elapsed time

Jusqu’au 8 décembre 2019

Multimedia Art Museum

Moscow, Ostozhenka str., 16

http://mamm-mdf.ru/en/

 

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