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MAMM : Frank Horvat : Bestiaire

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L’automne dernier, Frank Horvat, un classique de la photographie mondiale et grand ami du MAMM, est décédé à l’âge de 92 ans… L’exposition personnelle du maestro « House with Fifteen Keys », présentée au festival « Fashion and Style in Photography 2019 », a été chaleureusement accueilli par le public et très apprécié de la critique. Frank Horvat est venu au vernissage et a été heureux de constater que l’exposition était réalisée exactement comme il l’avait imaginée. Inspirés par un début si merveilleux, nous avons fait des plans communs, en particulier, en 2020, nous rêvions de montrer la collection photographique unique qu’Horvat avait amassée tout au long de sa vie, mais la pandémie a tout retardé et changé, divisant la vie de chacun en “avant” et ” après’. Le musée a été fermé, rouvert et fermé à nouveau, la date d’ouverture de l’exposition a été repoussée encore et encore, et puis Frank Horvat était déjà trop malade — il ne pouvait être question de faire l’exposition à un tel moment…

Le projet « Bestiaire » présenté par le MAMM dans le cadre du festival « Mode et Style en Photographie 2021 » est un généreux don du Studio Frank Horvat à notre musée. Cette exposition signifie beaucoup pour nous. Tout d’abord, cela donne l’occasion d’exprimer son respect et son appréciation pour le photographe légendaire, ainsi que de présenter au spectateur un nouvel aspect de l’œuvre incroyablement diversifiée de Frank Horvat.

Frank Horvat est un classique et un rebelle, un révolutionnaire, un anticonformiste et un cosmopolite. Il était surtout connu comme un photographe qui a réussi à combiner la photographie de mode et la photographie de rue. Horvat a amené des modèles du studio photo dans la rue, renonçant au maquillage théâtral complexe et aux appareils photo maladroits et volumineux au profit d’un Leica léger et pratique, qui annonçait une véritable révolution dans la photographie de mode et influença grandement le développement du genre au 20e siècle.

Horvat n’a jamais été lié par des stéréotypes ni eut peur de dépasser les limites – il s’intéressait à la vie dans toutes ses manifestations. Au début de sa carrière, il a pris des photographies inspirées des traditions du néo-réalisme italien et des reportages des sommités de l’agence photo Magnum, et une fois impliqué dans la photographie de mode, il n’a jamais oublié d’utiliser les techniques et les compétences acquises au fil des ans dans le photojournalisme pour ses prises de vues.

C’est Frank Horvat qui, dans les années 1970, fut le pionnier de l’utilisation généralisée de la technologie numérique dans son travail, démontrant avec enthousiasme à la fois à ses collègues et au public les opportunités que cela offrait au photographe professionnel.

L’exposition « Bestiaire » est le résultat de la « romance » d’Horvat avec la technologie numérique, comme il l’a écrit dans son essai pour l’exposition. Frank Horvat était un excellent écrivain, et nous sommes heureux de citer le texte dans son intégralité.

 

Bestiaire Virtuel

«Comme la plupart des gens, j’ai des rêves récurrents de temps en temps, bons et mauvais.

Dans les mauvais rêves, je rate un avion, je perds mes dents ou je traverse des ouvertures étroites – c’est-à-dire que je ressens les peurs les plus courantes qui sont probablement familières à tout psychanalyste. Les bons rêves arrivent moins souvent, mais ils sont plus originaux. J’y rencontre des animaux qui me parlent, et cela m’apporte des moments de bonheur dont le sentiment persiste longtemps après mon réveil.

Je pense que ces rêves ont été le premier élan pour la création de cette série. La deuxième raison était ma « romance » avec la technologie numérique.

Certains de mes amis photographes ne partagent pas cette passion. « La manipulation informatique », disent-ils, « marque la fin de l’authenticité, et donc la fin de toute photographie. »

Peut-être. Personne ne conteste qu’une caméra spontanée capturera « objectivement » ce qui se trouve directement devant elle. Par exemple, dans le centre de Paris, il photographiera la cathédrale Notre-Dame, et en même temps les bus, les panneaux d’affichage, les vendeurs de souvenirs, la circulation automobile et les touristes. Cependant, le fait formel de la présence de l’architecture gothique dans le cadre peut sembler insuffisant à un photographe soucieux de perspective, qui cherche son « moment décisif ». Il cherchera un moyen de cacher l’environnement moderne et prendra, par exemple, une photo au clair de lune, ou avec un objectif grand angle, ou avec une vitesse d’obturation étendue, afin que tous les objets en mouvement disparaissent. Selon lui, il ne s’agit pas du tout de manipulations, mais de moyens artistiques visant à incarner la «réalité particulière» de Notre-Dame, qui diffère du Paris quotidien et mérite donc peut-être encore plus notre attention.

De même, mais avec plus d’effet, la retouche et le traitement de l’image sur ordinateur me permettent à la fois de mettre en valeur et de supprimer différents éléments de la réalité. N’importe qui peut trouver les animaux représentés dans le « Bestiaire » dans les zoos d’Europe et d’Amérique, mais libérés du béton, des cages et des yeux humains, ils m’apparaissent tels qu’ils existent dans la nature et, peut-être, tels qu’ils me viennent dans mes rêves.’

Franck Horvat

1994

 

Frank Horvat est né en Italie, dans la région qui est aujourd’hui la Croatie. Il s’est intéressé à la photographie alors qu’il était encore au lycée, troquant sa collection de timbres contre son premier appareil photo. Selon le photographe, un ami l’a persuadé que l’appareil photo lui apporterait du succès auprès des filles.

Après la Seconde Guerre mondiale, Horvat a étudié les beaux-arts à l’Accademia di Brera de Milan, puis a travaillé comme designer pour une agence de publicité milanaise. Au début des années 1950, Horvat a beaucoup voyagé en France, en Inde et au Royaume-Uni, prenant des photographies inspirées des traditions du néo-réalisme italien et des reportages des sommités de l’agence photo Magnum. En 1955, Edward Steichen a inclus une de ses images de cette période dans la célèbre exposition « Family of Man » au Museum of Modern Art de New York. Ce fut le tournant de la carrière d’Horvat.

En 1956 Horvat s’installe à Paris. Après avoir obtenu un emploi dans la légendaire agence photo Magnum, Horvat n’y a travaillé que trois ans avant de se tourner vers la photographie de mode. Le style innovant de Frank Horvat s’est avéré un grand succès. Il a collaboré avec de grands périodiques de mode, notamment « Jardin Des Modes », « ELLE » et « Harper’s Bazaar ». Au début des années 1960, Horvat est devenu l’un des jeunes photographes les plus influents et les mieux payés de la photographie de mode, travaillant aux côtés de célébrités telles que William Klein, Helmut Newton, Jeanloup Sieff, Terence Donovan et Bob Richardson.

Malgré une reconnaissance incontestée, Frank Horvat ne s’est jamais cantonné à un seul genre. Il a repris sa coopération avec Magnum, a créé toute une galerie de portraits représentant Federico Fellini, Marcello Mastroianni, Alberto Moravia, Agnès Varda et d’autres stars de cinéma, a publié un livre avec des collages de photos numériques illustrant les contes de fées classiques, a beaucoup voyagé et a participé à des expositions autour du monde, rêvant et faisant de nouveaux projets pour l’avenir jusqu’à la fin de ses jours.

 

Commissaire : Anna Zaitseva

 

Frank Horvat : Bestiaire

15 juillet 2021 — 29 aout 2021

Multimedia Art Museum, Moscow

Ostozhenka, 16

Moscou, Russie

www.mamm.art

 

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