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In memoriam : June Newton (1923-2021) : 3 Boys, the Man… and the Lady

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Cet article a été publié pour la première fois le 9 janvier 2011

Même si elle s’intitule Les 3 Garçons de Pasadena, l’exposition à la Clic Gallery de New York est à propos de 5 personnes, 5 personnes très spéciales. En 1979, Mark Arbeit, George Holz et Just Loomis, alors qu’ils étaient étudiants de l’Art Center College of Design de Pasadena, en Californie, se sont rendus à l’hôtel Beverly Hills de Los Angeles pour rencontrer Helmut Newton. Finalement, les 3 sont devenus ses assistants et ont eu avec Helmut et sa femme June une amitié de plus de 30 ans. À ce jour, Helmut parti, June garde un regard attentif sur les 3 garçons qui même après toutes ces années restent The Boys, la Lady a écrit l’introduction du livre «Mark Arbeit Work» et édité le livre de Just Loomis «As We Are”.

En juin 2010, «Three Boys from Pasadena», organisée par June Newton, a été créée à la Fondation Helmut Newton à Berlin. L’exposition se compose du travail individuel de chaque photographe, ainsi que de plusieurs panneaux de souvenirs, composés de clichés inédits, de notes manuscrites, de pages de journal, de feuilles de contact et d’autres souvenirs de leur passage chez Helmut.

Dans le monde de la photographie, il y a peu de photographes, voire aucun, qui ont engendré autant «d’hommages inspirés», pour le dire gentiment, que Helmut Newton. S’il a été dit que l’imitation est la forme la plus sincère de flatterie, il est tout à fait merveilleux et rafraîchissant qu’Arbeit, Holz et Loomis soient devenus comme June les qualifient de «photographes à part entière». En rupture avec l’évidence, tous les trois nous donnent des images où l’on peut sentir la présence d’Helmut, mais pas à travers l’imagerie emblématique des talons aiguilles, du cuir et des corsets. Ce que nous pouvons ressentir, c’est la sensibilité souvent méconnue de Helmut, comme si être proche de lui. June et tous les trois comprenaient ce qui comptait vraiment au-delà de la fumée et des miroirs. Tout comme lorsque June prend la caméra comme Alice Springs, Helmut est là et dans les images d’Helmut June est présente, dans le travail des 3 Boys ils sont là tous les deux.

L’exposition et le livre qui l’accompagne sont vraiment «Un hommage à Helmut Newton», mais c’est aussi un regard fascinant sur cinq artistes très spéciaux, une famille unie qui a réussi à garder son esprit créatif individuel.

Quant à l’histoire, personne d’autre que June Newton ne peut mieux la raconter. Alors voilà, il était une fois…

“Les garçons m’ont dit en 1979 qu’ils campaient devant notre chambre à l’hôtel Beverly Hills. Ils ont dit que j’avais ouvert la porte, je les ai vus, je l’ai claquée et j’ai dit à Helmut: “Ils sont toujours là!” Helmut ouvrit la porte, leur conseilla de partir mais de revenir le lendemain matin. Je pense qu’ils rappelaient à Helmut sa jeunesse lorsqu’il descendait dans le garage de l’immeuble où vivait Muncasi pour se cacher et le regarder décharger ses caméras. Helmut et les garçons sont devenus de bons amis. Ils l’ont assisté à de nombreuses reprises et ont été les trois seuls assistants à travailler avec lui et à devenir photographes à part entière. Ils se complémentaient et ont tous eu une relation unique avec Helmut, ils sont devenus sa progéniture – chacun avec sa propre voix. Ce fut un moment spécial dans nos vies  tous les quatre et moi j’étais le témoin. Cela ne reviendra jamais. Il convenait que je les invite à une exposition collective à la fondation Helmut à Berlin le 3 juin 2009. Il est injuste que j’écrive cette pièce à la place d’Helmut car il serait tellement fier de tous.” June Newton, Monte Carlo, 2009

Gilles Decamps

 

“Three Boys From Pasadena: A Tribute to Helmut Newton” featuring the photographs of Mark Arbeit, Just Loomis, and George Holz.
Jusqu’au 30 janvier, 2011
Clic Gallery
255 Centre Street
New York, NY 10013

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