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Close-Up : Art People de Matthew Rolston Art People par Patricia Lanza

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Un « esprit universel » est le rare individu dont les connaissances couvrent un nombre substantiel de sujets, celui qui est capable de puiser dans des ensembles d’informations complexes afin de résoudre des problèmes spécifiques. Dans le cas du photographe d’art et portraitiste Matthew Rolston, pensez à un artiste dont la pratique s’étend sur toute la gamme : couvertures de magazines, publicité, direction créative, vidéoclips, édition, éducation et maintenant, projets artistiques personnels.

Après avoir été “découvert” par nul autre qu’Andy Warhol pour son magazine Interview, Rolston a beaucoup travaillé pour d’autres publications de premier plan, telles que Vogue, Vanity Fair, Harper’s Bazaar et fait plus d’une centaine de couvertures pour Rolling Stone.

Rolston a de nombreux projets disparates dans des domaines apparemment sans rapport – du mur de la galerie à la direction créative pour certains des plus grands hôteliers du monde – qui sont tous unis par un sens puissant de ce qu’il appelle des ” notions romantiques sur l’humanité “. Jetez un œil à son site Web (matthewrolston.com) et vous en aurez l’idée.

La dernière entreprise de Rolston est une vaste exposition au Laguna Art Museum de Laguna Beach, en Californie. Il s’intitule Art People: The Pageant Portraits et a été organisé par le Dr Malcom Warner, ancien directeur exécutif du musée. Elle ouvre le 27 juin 2021 dans ce musée prestigieux et historique. Dix-huit œuvres de grand format, certaines composées de panneaux multiples, remplissent les galeries de son exposition personnelle, accompagnées d’un catalogue abondamment illustré. L’œuvre la plus impressionnante de Rolston est composée de vingt-six photographies individuelles et occupe plus de trente pieds d’espace mural. Il s’intitule The Last Supper. Par coïncidence (ou peut-être pas), l’œuvre finale du mentor de Rolston, Warhol, s’intitulait également The Last Supper.

L’exposition présente les portraits plus grands que nature de Rolston des acteurs bénévoles qui posent dans des décors savamment conçus dans des costumes et des maquillages chatoyants pour incarner les « gens de l’art », c’est-à-dire les personnages d’œuvres d’art bien connues qui prennent vie dans un spectacle de tableau vivant appelé Pageant of the Masters. Cette production élaborée, et peut-être excentrique, est une tradition bien-aimée du sud de la Californie qui a lieu chaque été dans la colonie artistique de Laguna Beach depuis plus de quatre-vingts ans.

Rolston a assisté à de nombreuses reprises au Pageant of the Masters avec sa famille lorsqu’il était enfant et se souvient avoir été submergé par «la théâtralité de tout cela». Il a déclaré que le fait d’être exposé au Pageant dans sa jeunesse a été un moment charnière qui a mené à sa carrière d’artiste.

À la recherche d’un sujet photographique pour exprimer des idées sur la création artistique et sa place dans l’expérience humaine, Rolston est retourné au Pageant en 2015 en mission pour le Wall Street Journal. Loin de créer les œuvres actuellement exposées, Rolston a été chargé de documenter le processus de reconstitution historique dans les coulisses, ce qui lui a donné l’occasion unique de rencontrer les créateurs de la reconstitution historique. Cette première rencontre lui a finalement permis d’avoir un accès rare aux interprètes du concours afin de créer l’ensemble d’œuvres qu’il appelle maintenant Art People.

Dans ses portraits brillants et de teintes riches, il offre non seulement un récit profondément poignant et personnel de Pageant of the Masters et de ses participants, mais souligne également les manières étranges dont ces œuvres font ressortir les aspirations fondamentales de l’esprit humain et son impulsion sous-jacente vers la création artistique.

Le conservateur Warner a déclaré: «En isolant ses sujets et en les présentant avec une définition si élevée que les traces de pinceau et les couleurs se révèlent comme un maquillage, Rolston fait ressortir la poésie étrange et mélancolique de vraies personnes se faisant passer pour des personnes peintes et sculptées. . ”

Le Pageant Masters de Laguna Beach est en soi un incroyable méta-voyage dans la création artistique. C’est une forme d’art sur l’art sur l’art. Art People aussi. « C’est une sorte de galerie des glaces », note Rolston. « Art People est aussi un document de personnes. Ce sont, après tout, des portraits des bénévoles qui se produisent dans le Pageant. Ils sont eux-mêmes des Art People.

Art People: The Pageant Portraits de Matthew Rolston est présenté du 27 juin au 19 septembre 2021 au Laguna Art Museum, situé au 307 Cliff Drive, à Laguna Beach, en Californie.

Exposition: https://lagunaartmuseum.org/exhibitions/matthew-rolston-art-people-the-pageant-portraits/

Galerie: http://www.faheykleingallery.com/artists/matthew-rolston/series/art-people?view=slider#5

Website: www.matthewrolstonartpeople.com

 

Instagram: @matthewrolstonstudio

 

Patricia Lanza : Pouvez-vous expliquer la nature de votre exposition ?

Matthew Rolston : C’est ma première exposition institutionnelle solo sur la côte ouest. Mon travail a été exposé dans le monde entier dans des galeries et des musées. J’ai participé à des expositions en solo et en groupe, mais je n’ai jamais eu d’exposition en solo dans mon État d’origine, la Californie.

L’exposition elle-même comprend dix-huit œuvres photographiques en haute résolution, des portraits des acteurs bénévoles d’un spectacle d’art vivant local appelé Pageant of the Masters. Les images sont imprimées à une échelle monumentale.

L’objectif est de créer une conversation visuelle entre la peinture et la photographie. Pas en utilisant une supercherie photographique, pas de faux coups de pinceau ajoutés en post. Au lieu de cela, j’ai choisi de photographier des sujets qui sont eux-mêmes peints (tout comme leurs costumes). Le format haute résolution à grande échelle, imprimé aux pigments d’archives sur papier chiffon, renforce cette qualité picturale. Il y a des portraits, des diptyques et des groupements élaborés, parfois juxtaposés à des images des modèles de maquillage créés par le personnel de Pageant, c’est-à-dire du maquillage peint sur des têtes en polystyrène. Ce sont des objets fascinants en eux-mêmes.

Le musée a également produit un catalogue d’exposition quelque peu inhabituel. Il s’agit d’une collaboration entre moi-même et le commissaire de l’exposition, le Dr Malcom Warner, directeur exécutif récemment retraité du musée. Je dis « inhabituel » parce que le catalogue est conçu dans un format accordéon, plié plutôt que relié, et il est proposé en deux versions, une édition standard magnifiquement produite ainsi qu’une édition collector limitée et numérotée de luxe, comportant une impression signée incluse dans folio.

PL : Qu’est-ce que le Pageant of the Masters ? Pourquoi avoir choisi de baser votre série sur cet événement ?

Matthew Rolston : Pageant of the Masters est connu pour ses présentations en direct de chefs-d’œuvre d’art. Il a lieu tous les soirs d’été depuis plus de quatre-vingts ans dans un magnifique amphithéâtre en plein air à Laguna Canyon, non loin de la plage principale de la ville. The Pageant est un spectacle de tableau vivant élaboré dans lequel des acteurs bénévoles sont peints et costumés, placés sur des décors savamment conçus et éclairés, et reconstituent des personnages historiques et des œuvres clés de l’histoire de l’art, de l’Antiquité au modernisme du XXe siècle.

Je cherchais un moyen d’utiliser le portrait à la fois comme commentaire et comme examen d’une question humaine très simple : pourquoi faisons-nous de l’art ? Il n’y a pas de réponse unique à cette question. J’espère que les spectateurs s’intéresseront à mes images et se poseront cette question, entamant ainsi un dialogue intérieur sur ce sujet quelque peu mystérieux.

PL : Quelle a été votre démarche ? Comment vous y êtes-vous pris ?

Matthew Rolston : J’ai assisté au concours de nombreuses fois quand j’étais enfant avec ma famille. Ce fut une expérience formatrice de ma jeunesse et, d’une certaine manière, cela m’a conduit à m’identifier en tant qu’artiste. J’ai toujours été fasciné par le Pageant – la mise en scène, l’illusion, et bien sûr son sujet, l’art.

Je suis revenu au Pageant en tant qu’adulte exactement au moment où je cherchais une « entrée » dans un discours visuel sur la création artistique. Lors de cette visite, j’ai immédiatement su que j’avais trouvé le sujet parfait. Il a fallu un certain temps pour gagner la confiance du Festival des arts de Laguna Beach, qui est le producteur de Pageant of the Masters, mais finalement, grâce à la courtoisie du conseil d’administration du Festival et du projet soutenu par la directrice de longue date du Pageant, Diane Challis Davy, j’ai pu obtenir un accès rarement accordé aux interprètes et j’ai passé plusieurs semaines à les photographier dans un studio de fortune installé dans les coulisses pendant la durée du spectacle.

PL : Vous êtes connu pour les portraits de célébrités et le glamour, y a-t-il un lien ici ?

Matthew Rolston : Les gens connaissent mes portraits de célébrités comme une célébration du glamour, et font souvent référence aux valeurs du « vieux Hollywood » de la perfection impossible. En vieillissant, j’ai commencé à réaliser que la poursuite d’une perfection impossible est un déni du vieillissement et de la mort. J’ai aussi commencé à réaliser que le magnifique et le grotesque sont profondément liés. Ce sont vraiment les deux faces d’une même médaille. C’est devenu une fascination. Il y a une immense poésie dans l’imperfection. Je ressens une sorte de bravoure chez les êtres humains alors qu’ils tentent de nier leur propre humanité et de prendre l’apparence de « dieux » dans une vaine recherche de la perfection.

Avec cette série, j’ai essayé de montrer l’humanité derrière la théâtralité des sujets masqués par des couches de maquillage incrusté, de peinture corporelle et de poudre métallique. Loin des stars hollywoodiennes glamour, mes sujets de portrait pour Art People sont issus de tous les horizons et milieux sociaux. J’ai ressenti quelque chose à la fois tragique et noble dans l’acte de gens ordinaires choisissant de se faire passer pour des œuvres d’art célèbres.

En fin de compte, le glamour et l’ordinaire, le magnifique et le grotesque, sont unis en tant qu’expressions de la gloire et du fléau de l’humanité… notre imagination fertile.

PL : Que sont les artistes ? Pourquoi avoir choisi ce titre ?

Matthew Rolston : « Art people » est un surnom souvent appliqué aux membres du monde de l’art contemporain, une communauté internationale vaguement organisée – une foule glamour et mondiale – de collectionneurs, d’artistes, de conservateurs d’art et, bien sûr, de très important directeurs de galeries.

 

Art People : The Pageant Portraits est quelque chose de très différent. Ces gens de l’art ne sont pas ces gens de l’art, alors peut-être qu’il y a un élément d’ironie dans mon choix de titre. Ce projet est une trace, à travers le portrait photographique, des volontaires qui se sont laissés peindre et costumés comme des œuvres d’art vivantes dans la production du Pageant 2016, le tout au service d’une simple question existentielle : pourquoi les humains font-ils de l’art ?

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