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Ryan Debolski : Like par Sean Sheehan

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Photographier la Frontière Néolibérale

Les États proches du golfe Persique sont célèbres pour des projets de construction époustouflants comme le Burj Khalifa à Dubaï, le Louvre d’Abou Dhabi et le stade de la Coupe du monde 2022 à Doha. Bientôt, la tour de Jeddah en Arabie saoudite éclipsera Burj Khalifa en tant que bâtiment le plus haut du monde et d’innombrables constructions moins prestigieuses sont à divers stades de construction dans cette région du monde.

Lorsque Ryan Debolski est venu à Oman, après avoir reçu une bourse Fulbright pour effectuer des recherches à l’étranger, il s’est connecté avec  et a photographié le type de personnes qui construisent ces structures emblématiques. Pas les architectes et les entreprises de construction qui tirent à eux les félicitations, mais les travailleurs migrants des pays asiatiques et africains qui manipulent les matériaux et les machines qui fabriquent les constructions primées.

Les conditions d’exploitation et l’existence des travailleurs migrants sont bien documentées: passeports confisqués; logement exigu; mauvais salaires pour de longues heures de travail dans une chaleur torride. Dans Like, Debolski a trouvé un moyen d’utiliser le langage de la photographie pour exprimer les données des rapports sur les droits de l’homme et un état que Jason Koxvold, dans sa postface incisive de Like, appelle «le capital et l’exploitation à la frontière néolibérale».

Debolski, réalisant peut-être qu’une approche ouvertement documentaire risquait d’être réductionniste, ne photographie pas les conditions de travail punitives. Il choisit plutôt de venir sujet par le côté, créant des espaces de dévoilement de l’exploitation en imaginant les relations entre hégémonie, agence et paysage.

Un de ces espaces est littéralement: des étendues de plage où les migrants viennent échapper à leur travail, la chaleur et les bidonvilles gérés par l’entreprise où ils vivent en dehors des heures de travail. Ils gèrent leur propre plaisir, libres des algorithmes qui les rendent des marchandises jetables qui valent la peine d’être transportées depuis l’étranger. Au lieu de projets de vanité pour les riches, ils construisent des formes de jeu, du genre que les enfants apprécient lors d’un voyage au bord de la mer. Parfois, se faisant passer pour un shooting de mode, il y a un élément homoérotique dans les photographies.

Koxvold fait le lien entre les baigneurs de Seurat à Asnières et les photos de Debolski de travailleurs sur une plage. Les deux dépeignent à loisir des hommes de la classe ouvrière sans conscience, mais alors que les baigneurs de Seurat restent des personnages solitaires, absorbés par eux-mêmes, ceux de Debolski sont socialement engagés les uns avec les autres lorsqu’ils ne sont pas d’humeur pensive. Le peintre juxtapose les bâtiments industriels de Clichy et les baigneurs dans une seule toile mais le photographe sépare les ouvriers de l’industrie qui les emploie. La nature de l’emploi des migrants a sa présence visuelle ailleurs, un espace pictural différent constitué d’un environnement physique et de l’éphémère de projets de construction qui transforment des éléments de cet environnement.

Cet autre espace est constitué de matières premières – roche, béton, briques et sable – et des parties de l’infrastructure connexe comme les grues, les pylônes, les nouvelles routes et les camions à benne. Ils apparaissent comme des segments d’un puzzle à but lucratif qu’un prolétariat a assemblé pour former des édifices brillants qu’ils n’habiteront jamais.

Il y a un troisième espace dans Like, des espaces blancs sous ou à côté des photographies, et parfois il est rempli d’extraits de textes d’application de messagerie entre le photographe (“ J’ai gardé toutes les informations que nous avons partagées même après leurs numéros et sim cartes avaient été désactivées ‘) et les travailleurs migrants. Debolski partage ses photos, organise des rencontres et échange des actualités. Les textes sont des aperçus de la vie d’hommes séparés de leur famille et de leur foyer, essayant de tirer le meilleur parti d’une situation qu’ils savent déshumanisante.

Une photo, un serpent sur le sable s’approchant ou s’échappant peut-être d’une bouteille en plastique, peut être considérée comme résumant le projet de Debolski. Le serpent qui brise les frontières du néolibéralisme est à l’œuvre à Oman, un lieu de beauté naturelle – comme le jardin d’Eden.

Sean Sheehan

 

Comme par Ryan Debolski, est publié par Gnomic Book.

 

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