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Loni Efron démêle le chaos des photographes

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Écrit par Kathleen Hulser

Loni Efron arriva à Manhattan après l’université et a rapidement trouvé son emploi de rêve: «J’ai été enterrée dans une pièce sombre avec un fumeur à la chaîne.» Et si elle s’étouffait dans l’air, c’était un travail de photographie, son domaine de travail de rêve. Bientôt, elle a fait son apprentissage auprès du maître imprimeur Jim Megargee, réalisant des impressions de test et de travail pour Annie Leibovitz. Travaillant pour Annie Leibovitz, elle était ravie de voir ses imprimés apparaître dans de grandes publications nationales, Tom Cruise dans Vanity Fair et Jerry Garcia dans Rolling Stone. Sa grande chance est venue lorsque l’archiviste de Leibovitz est parti et Loni a plongé dans le pays chaotique des archives du photographe: souvent une scène de confusion de masse. Comme la plupart des photographes le savent mais peuvent à peine faire face: de bonnes bases de données utiles sont essentielles pour gagner leur vie grâce à son travail. “Je ne sais pas ce que j’ai”, gémissaient-ils. «Ils viennent juste vers moi, Help !,» dit Loni.

Une fille intelligente, pétillante et capable de faire, Loni a abordé avec enthousiasme les problèmes: déterminer ce que les gens avaient, les aider à le trouver, organiser le tra ffi c et la logistique. Les résultats ont été spectaculaires: les photos pouvaient chanter encore et encore pour leur dîner, et les archives pouvaient répondre aux besoins du photographe: ventes instantanées, projets de livres et legs. Bien qu’elle ait été le siège de l’élève des pantalons, Loni a réussi à dépanner les nouvelles technologies en créant des applications d’archivage pour Leibovitz, la Fondation Robert Mapplethorpe, Joel Meyerowitz et Keith Richards, entre autres. Sa personnalité amicale l’a aidée à forger un réseau d’amitiés entre assistants photographes, ce qui l’a mise en contact avec des photographes aux prises avec la taille et l’ampleur de leur propre travail.

Elle a rencontré David LaChappelle au début de sa carrière quand il dirigeait son studio sur St. Marks Place au-dessus de l’ancien Théâtre 80. L’énorme éventail de photographies présentées dans les nombreux livres de LaChappelle montre combien il est essentiel de pouvoir regarder en arrière, trouver et imprimer travail hérité. Peu d’années plus tard, elle l’aidait à produire des œuvres pour sa première exposition au Musée au Palazzo delle Esposizioni à Rome, en Italie.

Loni a eu la chance d’être encadré par Mark Boyer qui a fondé l’un des premiers studios numériques très haut de gamme, et avait donc un besoin criant de bons disques. Elle a acquis suffisamment d’expérience pour commencer à personnaliser des bases de données, des solutions qu’elle a ensuite rationalisées dans iArchive afin de pouvoir répondre aux besoins des photographes qui ne pouvaient pas commander leur propre système. «Je savais ce dont les gens avaient besoin et comment concevoir des versions moins chères. Tout le monde doit commencer par déterminer ce qu’il a et où le trouver », se souvient Loni. Par exemple, Bob Gruen dont les archives regorgent de rock stars, «J’ai créé un champ personnalisé dans sa base de données pour le numéro de Rocker, afin que Gruen puisse facilement rechercher chaque image d’une star par numéro.» Une autre solution client a anonymisé des sujets nus, afin qu’ils pourrait être trouvé avec un alias.

Ces explorations intensives des archives individuelles ont progressivement conduit Loni à jouer un rôle dans la création de livres photo. «J’ai fait des livres-cadeaux photo pour Keith Richards chaque année, ce qui a conduit à devenir l’éditeur photo de son livre Life en 2010», se souvient-elle. «La stratégie pour ce livre était de trouver des images qui n’avaient jamais été publiées, donc le livre serait très personnel et pourtant peu familier.» Cela a bien sûr été rendu possible par la base de données approfondie qu’elle avait créée pour Richards, et par ce qu’elle avait vu dans ce processus. La directrice de longue date de Richards, Jane Rose, a facilité les choses car elle avait soigneusement documenté les droits des nombreuses séances photo dans lesquelles Richards avait joué.

Elle est devenue conservatrice pour les lieux de réservation de Mark Seliger, choisissant et séquençant les images. Son évolution d’archiviste à conservatrice et galeriste est une progression naturelle qui s’appuie sur sa familiarité avec les corps de travail. «Seliger avait besoin de quelqu’un pour l’accompagner, et même lorsque j’allaitais mon fils aîné, j’ai réussi à me rendre à Paris pour monter un spectacle. Heureusement, mon mari est venu en garderie », dit-elle. «Parfois, je volais du jour au lendemain, travaillais la journée et revenais le lendemain, juste pour me coordonner avec les tâches familiales.»

Finalement, elle a fondé sa propre galerie à Harlem. La Ilon Art Gallery a commencé par des expositions de groupe, souvent des musiciens que ses clients photographes avaient documentés. Ces jours-ci, elle expose plus d’expositions thématiques et solo qui attirent une foule amusante qui se développe autour de la scène artistique animée de Harlem, dont ilon Art Gallery est maintenant un acteur important.

Actuellement exposée à Ilon Art Gallery Troublemakers, photographie d’Art Shay inaugurée le 16 janvier 2020. À quoi ressemble la démocratie? Et quand devrions-nous causer des problèmes pour la poursuivre? Troublemakersby Art Shay fusionne la photographie et l’histoire pour montrer comment les inégalités raciales et économiques ont donné lieu à une lutte de plusieurs décennies pour la justice dans une ville américaine.

Comme Loni Efron a toujours une connaissance des technologies les plus récentes, il y a une vue interactive et en ligne de l’ouverture de l’exposition le 20 janvier 2020. Veuillez vous connecter à www.ilonartgallery.com/featured-exhibition pour un pour votre première expérience de galerie virtuelle, où que vous soyez tu es!

Alors, “Suis-je en sécurité?” Est la question que Loni répète à plusieurs reprises, alors que les photographes se bousculaient pour limiter la reproduction à l’ère de la circulation numérique sans fin. Cela l’a amenée à s’intéresser à la technologie de la blockchain, qui est utilisée pour le Bitcoin et d’autres crypto-monnaies. La technologie Blockchain enregistre chaque transaction, authentifie et documente à la fois la provenance et l’utilisation, elle est donc idéale pour gérer le travail de l’artiste », explique-t-elle. La technologie peut intégrer un «contrat intelligent» qui patrouille à usage unique et protège les actifs numériques partagés. Elle vient juste de commencer sa plongée dans la technologie de la blockchain pour la provenance et l’authenticité, et attend avec impatience de nouvelles avancées. Dans trois ans, elle affirme que la blockchain sera si familière que tout le monde utilisera la technologie dans la plupart des industries.

Partageant et monétisant mais aussi protégeant et aidant les photographes à naviguer dans la technologie moderne, Loni s’est taillé une niche dans le monde de la photographie et de l’archivage.

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