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Eliot Porter : Maître de la Couleur de la Nature

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Je dois vous remercier de m’avoir donné l’opportunité de vivre avec votre esprit sous la forme de ces photographies qui pendant trois semaines étaient sur nos murs. Certaines de vos photographies sont les premières que j’ai vues et qui m’ont fait sentir «il a mon propre esprit»1

––Alfred Stieglitz à Eliot Porter, 1939

 

Technicien expert ayant une affinité vitale pour son sujet, Eliot Porter a passé sa carrière à photographier les minuties de la nature, enquêtant avec chaque vibrante image “sur la façon dont le désordre apparent de la nature peut être réduit à des fragments stimulants esthétiquement” dans la conviction que “seulement dans des fragments de l’ensemble, l’ordre de la nature est apparent. »2

Né à Winnetka, Illinois, en 1901, Porter a développé son intérêt pour la photographie quand il était enfant, mais ne l’a poursuivi professionnellement qu’en 1939. Il est d’abord devenu scientifique et professeur, gagnant un BS en génie chimique et un MD de Harvard et enseignant à l’université dans les années 1930. Il a toujours poursuivi la photographie, achetant un Leica petit format en 1930. Peu après avoir rencontré Ansel Adams en 1933, il a commencé à utiliser un appareil photo grand format. En 1939, Alfred Stieglitz a monté une exposition du travail de Porter dans sa galerie “An American Place” et l’année suivante, Porter a décidé de poursuivre la photographie à temps plein.

Toujours scientifique, la première grande série photographique de Porter a porté sur les oiseaux. Se sentant limité par la nature en noir et blanc de la photographie, il a commencé à expérimenter avec la couleur, apprenant à réaliser des négatifs de séparation et des impressions par transfert. Ses Birds in Color lui ont valu une bourse Guggenheim en 1941 (renouvelée en 1949) et la série a été exposée deux ans plus tard au MoMA. Au début des années 1950, il avait complètement abandonné la photographie en noir et blanc et était devenu l’un des premiers photographes à travailler exclusivement en couleur. La concentration, les compétences et le dévouement de Porter envers les tirages couleur ont contribué à ouvrir une nouvelle ère de la photographie; il est devenu connu comme le père de la photographie couleur.

Porter s’est installé avec sa famille à Santa Fe, au Nouveau-Mexique, en 1946, mais sa photographie a continué de le faire voyager à travers le monde. Il a recherché les moindres détails du monde naturel du Maine à la Californie, des Galapagos au Kenya, à la recherche de la «grande vérité à la minute» 3 dans chaque endroit qu’il a visité. Par le biais du Sierra Club, il a publié vingt-sept livres de ses photographies de nature In Wildness is the Preservation of the World (1962), The Place No One Knew: Glen Canyon on the Colorado (1963), entre autres – devenant étroitement associé avec le mouvement de conservation en plein essor qui prenait racine aux États-Unis.

En 1979, le Metropolitan Museum of Art présentait Intimate Landscapes, sa première exposition de photographie couleur. Cette exposition majeure de cinquante-cinq images de Porter (dont 40 composent l’exposition actuelle) a été organisée par Weston Naef. L’exposition et le catalogue du Met ont solidifié la réputation de Porter en tant que meilleur photographe couleur du 20e siècle. Le travail de Porter a inauguré une nouvelle ère dans la photographie et continue d’inspirer les spectateurs et les photographes à examiner de près et à réfléchir sur notre monde naturel.

 

1 Alfred Stlietlitz à Eliot Porter, cité dans “Colores: Eliot Porter,” PBS (janvier 29, 1991).

2 Porter, cité dans “Colores: Eliot Poter.”

3 Brooks Atkinson, cité dans “Eliot Porter, Photographer, Is Dead at 88,” The New York Times (novembre 3, 1990), 1:18.

 

Eliot Porter : Master of Nature’s Color

jusqu’au 31 janvier 2020

Gerald Peters Gallery

24 East 78th Street

New York NY 10075

www.gpgalllery.com

 

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