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Danziger chez Fetterman : Paul Fusco : Train Funéraire RFK

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Danziger chez Fetterman présente la première exposition à Los Angeles de l’ensemble principal des photographies emblématiques du “train funéraire Robert F Kennedy” de Paul Fusco.

Au cours des années qui ont suivi leur prise, ces photographies sont devenues une série photographique appréciée et influente. Alors qu’à certains égards, elles représentent la fin des rêves des années soixante, elles célèbrent en même temps l’idéalisme et la diversité de l’Amérique.

Au milieu de 1968, deux événements ont secoué la nation – l’assassinat de Martin Luther King et l’assassinat de Robert Kennedy. Organisé à la hâte, le train funéraire de Robert Kennedy est parti le 8 juin par une chaude journée de début d’été. Paul Fusco, alors collaborateur de LOOK Magazine, a obtenu une place dans le train. Alors que le train progressait de New York à Washington, où RFK devait être enterré à Arlington à côté de son frère, des centaines de milliers de personnes en deuil sont sorties et se sont alignées le long  des voies ferrées pour rendre un dernier hommage. De l’intérieur du train, Fusco a commencé à prendre des photos des personnes en deuil – des personnes de toutes les couches de la société – noires, blanches, riches, pauvres, en grands groupes et seules. Pendant les huit heures qu’il a fallu au train pour faire le voyage, habituellement cela ne prend que quatre heures, Fusco n’a jamais posé son appareil photo, sauf pour recharger la pellicule prenant environ 2 000 images.

Les images qui en résultent sont l’une des séries de photographies les plus puissantes et les plus touchantes jamais prises. Tournées sur pellicule Kodachrome – une pellicule à la palette particulièrement vibrante, privilégiée à l’époque par les photojournalistes – les images de Fusco mêlent l’aspect spontané des instantanés à la précision artistique du moment décisif. S’il y a déjà eu un exemple de photographe “dans la zone”, les cadres magnifiquement composés de Fusco sont comme des flèches atteignant chacune leur cible. Chaque photographie porte son propre poids et raconte sa propre histoire, mais cumulativement la série est une vision épique de l’Amérique.

Parce que le programme bihebdomadaire de LOOK Magazine l’a fait sortir une semaine après son rival LIFE, les photos n’ont jamais été publiées. Trois ans plus tard, le magazine LOOK a plié et fait don des quelque cinq millions d’images de ses archives à la Bibliothèque du Congrès. Fusco avait conservé une centaine de ses photos mais le reste n’était pas catalogué et a été perdu.

Les cent photographies de Fusco seraient restées une note éditoriale, sans un éditeur de photos chez Magnum, qui a montré les photos à John Kennedy Jr. et  le magazine GEORGE dont il était le rédacteur en chef les a publiées pour coïncider avec le 30e anniversaire de la mort de RFK. La redécouverte avait commencé.

En tant que directeur de Magnum New York en 2003 – 2004, faire la connaissance de Paul était l’un des grands privilèges du poste. Abritant le travail de photographes légendaires comme Robert Capa et Henri Cartier-Bresson, la profondeur et la qualité des archives Magnum sont légendaires. Pourtant, rien ne m’a plus affecté que les images RFK Funeral Train de Fusco. Quand j’ai quitté Magnum, j’étais déterminé à trouver la meilleure façon de montrer le travail et un an plus tard, j’ai proposé à Paul de créer un «master set» de 20 tirages.

Par chance, à mi-chemin du processus, nous avons localisé les 1 800 photos que LOOK avait données à la Bibliothèque du Congrès. Ce groupe a donné encore plus de trésors et notre ensemble principal est passé à 22 images composées de 9 images des archives Magnum et de 13 images redécouvertes de la Bibliothèque du Congrès.

Les tirages ont été réalisés par Esteban Mauchi chez Laumont Labs à New York, qui a travaillé avec brio et dévouement pendant les deux années qu’il a fallu pour vérifier et finaliser l’ensemble, en donnant à chaque photographie sa couleur naturelle et précise. En plus des éditions de tirages individuels, nous avons publié 10 ensembles complets du format 18 x 27″ dont l’ensemble que nous exposons est l’ensemble d’exposition original.

James Danziger

 

Paul Fusco est né dans le Massachusetts en 1930 et est décédé en Californie en 2020. Au cours de sa vie, il a couvert la grève des raisins en Californie ; les séquelles de la catastrophe nucléaire de Tchernobyl, le sort des mineurs démunis du Kentucky ; la vie du ghetto latino à New York ; et l’épidémie de sida. Son dernier projet couvrait les funérailles de soldats américains tués en Irak – une œuvre qui a été exposée au musée d’art contemporain d’Aldrich intitulée « Bitter Fruit ». S’il y a jamais eu un chevalier en armure brillante brandissant un appareil photo, c’était bien Paul Fusco.

 

Paul Fusco : RFK Funeral Train

8 juin – 7 aout, 2021

Danziger at Fetterman Gallery

Bergamot Station

2525 Michigan Ave., Gallery A1

Santa Monica, California 90404

www.danzigergallery.com

www.peterfetterman.com

 

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