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Art Cinema : Zelda Cheatle : La Photographie Qui A Changé Ma Vie

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Plus de 50 photographes de renom, dont Nan Goldin, David Bailey, Alec Soth et Don McCullin (ainsi qu’une pincée de collectionneurs, compositeurs, réalisateurs et acteurs) se sont réunis pour révéler les images particulières qui ont changé leur vie. The Photograph That Changed My Life (La Photographie Qui A Changé Ma Vie) raconte les histoires franches derrière leurs choix. C’est l’idée de Zelda Cheatle, la célèbre conservatrice de photographie et galeriste britannique, et l’éventail des contributeurs internationaux au livre témoigne de sa carrière distinguée.

Les photographies qu’ils ont choisies, dit Cheatle, ne font pas partie de l’assaut visuel quotidien mais “sont des images importantes, gravées dans la mémoire, une myriade de photographies qui ont, d’une certaine manière, arrêté les gens dans leur élan”. Et si chaque contributeur aborde sa tâche de manière assez différente, tous sont généreux de leurs confidences. “Je n’aurais jamais pu prédire leurs choix ni les histoires”, dit-elle. “Vraiment, ils ont tous été eux-mêmes. Ils n’ont pas essayé d’écrire quelque chose que leur agent dirait être une bonne idée – ils ont écrit avec le cœur. ”

Parfois, un artiste trace une ligne satisfaisante directement vers son propre travail. Lorsque Nan Goldin écrit sur son choix de l’image sans titre de Larry Clark de 1971 sur la consommation explicite de drogues, elle dit : « Le travail de Larry était une révélation. Cela m’a donné la permission de prendre mon propre travail au sérieux et de publier un livre sur ma propre vie. L’influence s’infiltre dans les générations lorsqu’une image de The Ballad of Sexual Dependency, la série désormais classique de Goldin des années 1980, est choisie ici par la photographe féministe punk galloise, Megan Winstone. Le maître du tableau ambigu, Gregory Crewdson, sélectionne After a Flash Flood, Rancho Mirage, California, July 1979 de Joel Sternfeld et identifie son influence : « … le sens de la lumière, de la couleur, l’élément narratif non résolu, la suggestion d’une série d’événements qui ont sapé la vie quotidienne ordinaire – tous capturés à partir d’un léger retrait ».

Et les étoiles surprennent encore. David Bailey, qui a capturé tant de beautés, revient dans le temps à travers de possibles prétendants historiques, arrivant finalement à The Haystack, Laycock à partir de 1844, par le photographe pionnier, William Henry Fox Talbot. “J’ai du mal à croire que cette photo a eu autant d’influence sur moi – ce n’est pas seulement important dans l’histoire de la photographie, c’est l’histoire.” L’acteur, photographe et producteur Richard Gere voit son grand-père debout avec sa récolte comme « simple et honnête. Vaste. Et belle.”

Cheatle avait commencé à travailler sur La photographie qui a changé ma vie avant le confinement, mais «en ce qui concerne ce projet, le confinement était une opportunité incroyable car globalement, tout le monde était à la maison. Je pouvais avoir Duane Michals à la maison, je pouvais avoir Arthur Tress chez lui… C’était le bon moment pour parler et discuter avec les gens, et ils avaient du temps pour le livre.

Le défi de Cheatle envoie plusieurs photographes dans de longs voyages personnels de redécouverte. L’artiste américain Alex Soth traque un livre vu pour la dernière fois il y a des décennies sur la photographie psychiatrique qui contient son portrait choisi du XIXe siècle. « Je savais que cet homme, dans ce livre, était le bon portrait pour moi. Je suis heureux maintenant d’avoir ouvert une autre vanne dont je peux parler, cette tâche m’a vraiment fait réfléchir. J’avais peur de photographier les gens, je l’évitais et faisais des paysages pendant longtemps. Mais j’ai senti l’attraction… ». Joy Gregory, réputée pour son travail sur les histoires coloniales, parcourt ses carnets pour trouver Jean Muir in London de 1975 par la photographe de mode avant-gardiste Deborah Turbeville, une image qui « semble avoir hanté ma photographie à un niveau très inconscient ». Robert Taylor scanne une vieille diapositive et découvre qu’elle contient le visage de son défunt ami et mentor, le photographe nigérian Rotimi Fani-Kayode. “Cette photo de Rotimi a, de manière inattendue, bouleversé mon monde, une fois de plus.”

Les préoccupations humaines de joie, de désir et de mort reviennent. Ancien mannequin, aujourd’hui photographe et artiste textile, Mick Lindberg, choisit les enfants de Robert Frank sur la plage avec des cierges magiques (1958) car cela “m’a fait réaliser qu’une photographie pouvait capturer l’essence de la joie”. Le désir arrive sur la page avec la sélection d’Andy Summers de La Naissance d’Aphrodite de Lucien Clergue (1966) et trouve un écho moins certain puisque la photographe paysagiste néerlandaise Awoiska van de Molen a sélectionné un intérieur de Bill Brandt de 1951, Nu, Belgravia. Arthur Tress s’interroge sur la nature de la mort avec la série délicate et poétique de Duane Michal, The Spirit Leaves the Body de 1968.

Les « sélectionneurs » invités de Cheatle sont un mélange très personnel de différents types de photographes, d’artistes et de collectionneurs – de différentes générations, de différents horizons et à différents moments de leur carrière – “mais ils s’intègrent tous dans le livre car il s’agit de personnes qui choisissent une photo.” Et le lecteur ? Qu’ils y viennent en tant qu’amateur, expert, praticien ou collectionneur, ils seront bientôt pris dans un fascinant réseau de coïncidences et de connexions personnelles et historiques.

Marsha Dunstan

 

Publié le 8 septembre 2021 par Art Cinema, 19,95 £. Disponible sur Amazon, et un nombre limité d’éditions signées via le site Web Art Cinema, https://artcinema.art/

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