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200 Ans d’Exploration Polaire: Spink, Londres

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La plus grande et la plus complète exposition de matériel d’exploration polaire jamais organisée s’ouvre à Spink à Londres le 18 novembre.

Intitulé 200 ans d’exploration polaire, il présentera de l’habillement, des médailles et d’autres souvenirs de Scott, Shackleton et de tous les principaux explorateurs, de l’expédition de Franklin à l’époque moderne, y compris Henry Worsley, décédé tragiquement lors de sa dernière expédition antarctique en 2016

La vitrine sans précédent de Spink, créée en partenariat avec des collectionneurs et le Scott Polar Research Institute, marque le centenaire de la fin de l’ère héroïque de l’exploration, alors que Shackleton se préparait pour sa dernière expédition. Il inclura de nombreuses pièces emblématiques qui n’avaient jamais été vues ensemble auparavant et donnera également une place centrale au héros largement méconnu des grandes expéditions antarctiques du début du XXe siècle.

Frank Wild, marin originaire du Yorkshire, a rarement participé à cinq expéditions entre 1901 et 1922, devenant le commandant en second de Shackleton dans le cadre de l’expédition trans-antarctique impériale de 1914-1916 et du Shackleton-Rowett Expédition de 1921-1922, qui s’avéra fatale à son chef, lorsque Shackleton mourut d’une crise cardiaque à l’âge de 47 ans.

Wild prit le relais, conduisant l’expédition à son achèvement le long de la côte antarctique.

Ernest Shackleton et Robert Falcon Scott ont été les géants de l’exploration polaire à l’époque, avec Lawrence Oates, Edward Wilson et Edward Evans parmi ceux qui ont contribué à la légende.

Aujourd’hui, cependant, Wild est considéré comme l’un des quatre hommes – Scott, Shackleton et Sir Douglas Mawson étant les deux autres – qui définissent l’âge héroïque de l’exploration polaire.

Le rapport polaire de janvier 1940 concernant la mort de Wild l’année précédente indiquait: «La mort de Frank Wild a sans doute été la première pensée que des hommes de l’Antarctique se sont rencontrés cet hiver. Hormis les dirigeants, aucune autre personnalité antarctique ne s’est autant impressionnée par autant de gens de la base que Wild; car il avait été membre de pas moins de cinq grandes expéditions, commandant en second des dernières, mais toujours en position de haut rang ou non, servant de guide et d’instructeur à ceux qui découvraient le travail antarctique. À bien des égards, Frank Wild était le plus grand de tous. ”

C’est lors de l’expédition trans-antarctique impériale de 1916 que Wild prend en charge les 21 hommes laissés sur l’île Elephant, isolée et désolée, lorsque Shackleton et cinq autres personnes se lancent dans une mission de sauvetage épique de 800 milles à bord d’un canot de sauvetage. qui a gardé les hommes en vie jusqu’à l’arrivée de l’équipe de secours.

Wild est le seul homme à avoir pris part aux quatre expéditions antarctiques majeures de cette période. Il a été mis à contribution pour servir comme lieutenant temporaire dans la réserve de la Royal Naval au cours de la Première Guerre mondiale, devenant ainsi l’officier des transports de la Royal Navy à Archangel. après avoir suivi un cours de russe.

La vie tardive de Wild en Afrique fut, à bien des égards, aussi difficile que ses exploits polaires. De l’agriculture au travail dans les chemins de fer en passant par le barman d’un hôtel, le désastre s’y répétait tant que sa santé se détériorait et c’est seulement vers la fin de sa vie qu’il a finalement trouvé la paix avec sa seconde femme, commerçante. en territoire minier en Afrique du Sud.

Son diabète et sa pneumonie le rattrapèrent finalement en août 1939 et il mourut à l’âge de 66 ans.

Bien que son nom ne soit peut-être pas aussi familier que Scott et Shackleton, Evans ou même Oates, auprès du grand public, il a longtemps été un héros et une légende pour les aficionados du monde polaire.

Récipiendaire de la CBE en 1920, il devint un homme libre de la ville de Londres en 1923, après avoir remporté le prix du dos de la Royal Geographical Society en 1916 et la médaille du mécène en 1924.

La reconnaissance ultime n’est apparue qu’en 2011, lorsque les cendres de Wild ont été ré-enterrées du côté droit de la tombe de Shackleton en Géorgie du Sud, marquées par un bloc de granit gravé des mots du bras droit de Shackleton. L’enterrement a coïncidé avec l’émission d’un ensemble de timbres commémoratifs de Géorgie du Sud et des îles Sandwich du Sud rendant hommage à Wild et à ses compagnons pionniers de l’Antarctique.

En 2016, une statue de Wild a été dévoilée dans son lieu de naissance, Skelton-in-Cleveland.

En plus de décrire les défis et les aventures des explorateurs du 19e siècle à l’époque du héros, l’exposition montre comment l’esprit indomptable de ces pionniers demeure aujourd’hui chez Henry Worsley, lieutenant-colonel dans The Rifles, qui a dirigé Expédition centenaire antarctique de la partie Nimrod de Shackleton en 2008, avant de devenir la première personne à avoir emprunté avec succès les routes empruntées par Shackleton, Scott et Amundsen lors d’une autre expédition centenaire au pôle Sud en 2011. La dernière tentative de Worsley fut celle de 2015 Un chien qui se tient dans la neigeDescription générée automatiquementTentative antarctique sur les marches de Shackleton avant de tomber malade et de souffrir d’une péritonite, dont il a succombé en janvier 2016.

Il s’agit d’une exposition unique en son genre pour Spink, une maison de vente aux enchères jouissant d’une expérience de plusieurs siècles dans le domaine des médailles, des timbres, des pièces de monnaie, des billets de banque et d’autres domaines destinés à la collecte. “Nous sommes plongés dans l’histoire et la recherche au quotidien, alors que nous nous préparons pour les enchères et que nous aidons nos clients”, a déclaré le responsable des médailles, Marcus Budgen. «Ici, nous avons décidé de mettre de côté les intérêts commerciaux pour une brève période et de saisir cette occasion unique de créer une exposition historique avec l’aide de collectionneurs et du Scott Polar Research Institute pour célébrer ces pionniers extraordinaires. Ce fut un véritable honneur.

 

  • L’exposition, qui retrace l’histoire, les expériences, les sacrifices et la fraternité de ces expéditions polaires majeures – de la recherche du passage du Nord-Ouest au XIXe siècle à la mort de Shackleton en 1922 – fait revivre les personnages, leurs pensées et leurs sentiments. Il est organisé pour profiter du fonds Endeavour, une organisation caritative défendue par Henry Worsley et sa famille, qui soutient les ambitions des militaires blessés, blessés et malades et des anciens combattants souhaitant utiliser le sport et les défis aventureux dans le cadre de leur rétablissement et de leur rééducation.

 

200 Years of Polar Exploration

Spink, London

Novembre 18-24 2019

Open 9-5pm

www.spink.com

 

 

 

 

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