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Steve Schapiro : L’Image / L’Histoire

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À la fin des années 1990, le photographe de rock and roll Jim Marshall m’a présenté son ami personnel et collègue photographe, Steve Schapiro. J’ai été très étonné de l’étendue et de la profondeur de ses archives photographiques. Il a commencé sa carrière en documentant la scène américaine à travers toutes les couches de la frontière de notre culture. Plus particulièrement, les exclus de l’époque: les ouvrières agricoles migrantes, les féministes, les artistes, Harlem et le mouvement des droits civiques. J’ai eu le plaisir de travailler avec Steve et d’éditer son premier livre, American Edge. Il a largement couvert le mouvement des droits civiques et a une grande histoire sur l’une de ses nombreuses photographies de Muhammad Ali, ou Cassius Clay, comme on l’appelait à l’époque.

David Fahey

 

 

Muhammad Ali (Cassius Clay) avec des enfants, Louisville, Kentucky, 1963

En 2012, j’ai reçu un e-mail de Lonnie Ali, l’épouse de Muhammad Ali. Elle a écrit “il y a près de cinquante ans (1963), vous êtes venu à Louisville et photographié Muhammad, puis Cassius Clay chez ses parents. C’est le jour où j’ai rencontré Cassius Clay pour la première fois. C’était assez fatidique que vous étiez-vous en train de photographier ce jour-là parce que je pense que vous pris une photo du moment où Cassius et moi nous sommes rencontrés. ” J’ai parcouru mes fiches de contact et trouvé cette photo qui n’avait jamais été édité, imprimé ou publié avant, du moment exact où Lonnie et Muhammad s’est rencontré. Leurs yeux sont fixés l’un sur l’autre Elle était une fille de 6 ans et demi avec une queue de cochon. Il avait 21 ans et venait de remporter le Golden gants avec 15 KO. Quand Lonnie avait 19 ans, elle a décidé qu’elle voulait l’épouser et prendre soin de lui toutes ces années. – Steve Schapiro

 

Robert Kennedy à Berkeley, Californie, 1966

J’ai toujours senti que Robert Kennedy était l’homme politique ultime qui pouvait remettre l’Amérique sur pied. Bobby avait l’intelligence, le sens de l’attention et, tout aussi important, la capacité de faire de la politique, avec un peu de Camelot mélangé également.

Les années 60 avaient commencé avec de grandes attentes. Et puis il y a eu le meurtre à la baisse de notre président, la poursuite de la guerre et un problème racial qui n’avait en aucun cas été résolu.

En 1966, Bobby avait décidé de se présenter à la présidence. Lors de ses voyages à travers le pays, il a été accueilli avec enthousiasme et espoir. Il est venu parler lors d’un rassemblement dans un stade à Berkeley en Californie à une foule trop enthousiaste. Tout au long de ses discours, il a souligné les problèmes rencontrés et les solutions potentielles.

Un grand corps de presse avait commencé à suivre Bobby partout où il allait, et quelque part dans ce discours de Berkeley, ils ont repris quelque chose, autre que le message que Kennedy voulait que le pays entende.

À la fin de l’événement, Bobby a invité l’ensemble de la presse dans sa suite d’hôtel, et pendant qu’ils buvaient dans le salon, lui et ses aides, dans la chambre, téléphonaient aux rédacteurs au-dessus de leur tête pour obtenir le message qu’il voulait vraiment faire sortir Là. – Steve Schapiro, 6 juin 2018

 

Campagne Robert Kennedy, New York, 1963

Alors que Robert F. Kennedy voyageait à travers l’Amérique lors de sa campagne présidentielle, c’était incroyable de voir les énormes foules qui se sont présentées pour le voir, avec tant d’amour et de respect. Ce n’était pas seulement de jeunes libéraux, mais un échantillon représentatif de jeunes et vieux, en noir et blanc.

À la fin de la journée, ses mains étaient douloureuses à cause du nombre de personnes qui se sont levées pour lui serrer la main ou pour le toucher. Ses boutons de manchette ont rapidement disparu et son garde du corps a dû garder une forte emprise sur lui, afin qu’il ne soit pas entraîné dans la foule.

Est-ce juste le nom de Kennedy qui les a amenés? Ou était-ce le sentiment qu’il apportait avec lui l’espoir d’un nouveau jour? – Steve Schapiro, 5 juin 2018

 

La chambre du motel de Martin Luther King Jr. quelques heures après qu’il ait été abattu, Memphis, Tennessee, 1968

“Quand Martin Luther King Jr. a été abattu, LIFE Magazine m’a demandé de me rendre immédiatement à Memphis. J’avais fait beaucoup de travail pour les droits civiques et j’avais photographié King prêchant à Birmingham et à Selma.

À Memphis, j’ai photographié pour la première fois la salle de bains du troisième étage, dans la maison de chambres à partir de laquelle le coup de feu avait été tiré. Soi-disant, c’était James Earl Ray debout dans la baignoire et penchant le canon de son arme dans le rebord de la fenêtre pointant vers le Lorraine Motel. Il y avait une empreinte de main noire sur le mur sur le côté de la baignoire que j’ai photographiée. LIFE l’a diffusé en pleine page la semaine suivante, en supposant qu’il s’agissait de Ray. – Steve Schapiro

 

Empreinte de la main sur le mur de la salle de bain (vue de la chambre), Memphis, Tennessee, 1968

Quand je suis allé dans ce qui avait été la chambre de King au motel, la porte était fermée. Il y avait déjà deux photographes à l’intérieur avec Hosea Williams, une aide du roi. J’ai frappé a la porte. Un des photographes a laissé échapper: “Ne le laissez pas entrer”, mais Williams m’a quand même ouvert la porte.

La pièce était comme elle avait été. J’ai photographié la mallette de King qui contenait des livres qu’il avait écrits (un avec ma photo de Selma March sur sa couverture) et un journal appelé Soul Force, avec des chemises sales et quelques canettes. La télévision était allumée. Un commentateur parlait de King à la télévision avec l’image fantomatique de King derrière lui.

J’ai fait un plan large de la table avec la mallette de King et des chemises sales dessus, et sur le mur, le téléviseur avec l’image de King. “L’homme” avait quitté la pièce, sa forme humaine perdue à jamais – mais ses effets matériels accessoires, et plus que cela, l’esprit de son image, étaient restés. ” – Steve Schapiro, 2017

 

 

Fahey/Klein gallery

148 North La Brea Avenue

Los Angeles CA 90036

www.faheykleingallery.com

 

 

 

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