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Nick Brandt : Hériter la Poussière

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Dans une série de panoramas photographiques réalisés en Afrique de l’Est, le photographe Nick Brandt enregistre l’impact des hommes dans des endroits où les animaux circulaient en liberté, mais ne le font plus. La pollution et l’empiètement urbain sont à l’origine de la diminution constante de l’habitat du monde naturel et de la perte de biodiversité.

Mais la perte d’habitat n’est pas la seule menace pour la faune.

L’utilisation d’animaux sauvages en tant que délices de luxe, broyés comme médicaments ou sculptés dans des objets de luxe a poussé de nombreuses espèces telles que les rhinocéros et les pangolins au bord de l’extinction. Depuis 1970, les populations de milliers d’espèces animales dans le monde ont diminué de 60% en moyenne, selon le World Wildlife Fund.1 Les scientifiques avertissent que la sixième extinction de masse de la Terre pourrait être en cours, et l’homme pourrait n’avoir que 10 ans pour prendre des mesures drastiques et protéger la vie végétale et animale vitale de la planète. «Très peu d’écosystèmes ne sont pas affectés par le commerce des espèces sauvages», a déclaré Vincent Nijman, anthropologue à l’Université d’Oxford Brookes en Grande-Bretagne. «Il affecte directement un très grand nombre d’espèces et entraine un effet dévastateur  sur de nombreuses autres espèces.»

Et ce ne sont pas seulement les animaux qui sont touchés, le commerce des espèces sauvages a également un coût énorme pour l’humanité. Actuellement, le commerce d’espèces sauvages est à l’origine d’une grande inquiétude mondiale pour la santé. La souche la plus nouvelle du virus corona semble provenir d’un marché animalier à Wuhan. Plus de 1500 personnes sont déjà décédées (comme enregistré au 15 février 2020). Le gouvernement chinois a ordonné l’interdiction du commerce des animaux sauvages, mais seulement temporairement jusqu’à la fin de l’épidémie. Les militants, les scientifiques et les écologistes font pression pour une interdiction permanente.

Un rapport scientifique intitulé «Wildlife Trade and Global Disease Emergence» publié par la Wildlife Conservation Society en 2005 déclare: «Depuis 1980, environ 35 nouvelles zoonotiques infectieuses sont apparues chez l’homme, environ 1 tous les 8 mois. L’origine du VIH est probablement liée à la consommation humaine de primates non humains. Les épidémies de fièvre hémorragique Ebola chez l’homme ont été retracées pour indexer le contact des patients avec les grands singes infectés qui sont chassés pour se nourrir. Le coronavirus associé au SRAS a été associé au commerce international des petits animaux. »

L’épidémie de SRAS aurait dû être un signe d’avertissement clair. Malheureusement non.

 

«Les épidémies résultant du commerce d’espèces sauvages ont causé des centaines de milliards de dollars de dommages économiques dans le monde. Plutôt que d’essayer d’éradiquer les agents pathogènes ou les espèces sauvages qui peuvent les héberger, une approche pratique consisterait à réduire le taux de contact entre les espèces, y compris les humains, à l’interface créée par le commerce des espèces sauvages. Concentrer les efforts sur les marchés pour réglementer, réduire ou, dans certains cas, éliminer le commerce des espèces sauvages pourrait fournir une approche rentable pour réduire les risques de maladie pour les humains, les animaux domestiques, la faune et les écosystèmes. »

Selon le WWF, la criminalité liée aux espèces sauvages est devenue plus lucrative et dangereuse, impliquant des réseaux criminels organisés transnationaux à grande échelle. Il s’agit désormais du 4e commerce illicite le plus rentable au monde, estimé à 19 milliards de dollars par an. Hong Kong jusqu’à ce jour reste la plus grande plaque tournante. Le problème persiste en raison du manque d’enquête et d’application de la loi. Selon le New York Times (février 2019): “ Alors que d’autres pays ayant la capacité politique et répressive de lutter contre le trafic d’espèces sauvages ont commencé à le faire, le gouvernement du territoire “Hong Kong” – qui est par ailleurs relativement agressif dans la lutte contre la corruption, le crime organisé et autres maux – a semblé réticent à emboîter le pas, même si une part énorme du commerce illégal passe par l’aéroport et les terminaux maritimes du territoire.

L’humanité ne peut survivre sans la riche biodiversité qui a mis la planète des millions d’années à se créer; ensemble, ils prospèrent et ensemble ils tomberont. Le monde ne peut pas permettre à une minorité d’amateurs de nourriture exotique d’être la cause de l’extinction d’espèces, de la perte de biodiversité et de provoquer des urgences sanitaires mondiales majeures.

Confucius a dit un jour: «Vous vous retrouvez où vous allez si vous ne changez pas de direction.» Si nous ne changeons pas de direction, notre future génération héritera de la poussière.

 

HÉRITER LA POUSSIÈRE

“Si vous prenez des photos, rendez-les utiles.” Ansel Adams a dit une fois. Nick Brandt a voulu faire exactement cela après avoir vu la destruction en cours tout en collaborant à un clip pour Michael Jackson, “Earth Song”, en Tanzanie en 1995.

Aucun effort n’a été épargné par Nick Brandt pour exprimer l’état désastreux de notre environnement par rapport à sa belle faune. La fabrication de «Hériter de la poussière» a commencé en 2014 et a duré plus d’un an. La série se compose de portraits d’animaux , pris au cours des années précédentes, imprimés en taille réelle et collés sur de grands panneaux. Ces panneaux ont ensuite été placés dans un monde en développement urbain explosif, des endroits où des animaux comme ceux-ci avaient l’habitude d’errer mais, en raison de l’impact humain, ne le font plus. Dans toutes les photographies finales, à l’exception de quelques-unes, les animaux des panneaux sont effectivement invisibles pour les personnes qui vivent leur vie. Les animaux ont été réduits à des fantômes dans ces paysages foudroyés.

Selon Kathryn Bigelow, réalisatrice, The Hurt Locker:

«Les terres gaspillées d’Inherit The Dust étaient autrefois une savane dorée, parsemée d’acacias, où des éléphants, des félins et des rhinocéros erraient. Ces paysages désormais dystopiques – comme le révèle le travail sans fard, déchirant mais époustouflant de Nick Brandt – nous confrontent à une crise, à la fois sociale et environnementale, exigeant le renouvellement de l’humanité elle-même. »

Nick Brandt a tout photographié sur film. Chaque panorama à grande échelle se compose d’une série de formats moyens analogiques de négatifs 6 x 7 cm, numérisés et assemblés avec des programmes d’édition.

L’exposition marque les débuts de Nick Brandt à Hong Kong.

 

Nick Brandt : Inherit The Dust

13 mars – 22 avril 2020

Blue Lotus Gallery

28 Pound Lane

Sheung Wan

Hong Kong

www.bluelotus-gallery.com

 

 

 

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