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Fabricating Whiteness / Fabriquer la Blancheur

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Pour les personnes qui adhèrent aux notions d’identité chauvine / xénophobe / suprémaciste blanche, la blancheur est prise au pied de la lettre: un marqueur immédiatement reconnaissable pour les aspects raciaux ou chromatiques de l’apparence d’une personne.

La blancheur peut également être comprise comme un terme biopolitique, à la fois signifiant et signifié pour un ordre «naturel» d’être qui privilégie les personnes à la peau blanche au détriment d’autres pigments.

The Image of Whiteness: Contemporary Photography and Racialization  (L’image de la blancheur: photographie contemporaine et racialization) reconnaît ces deux sens de la blancheur et la situe comme un phénomène culturel insidieux et fabriqué. En tant que tel, il affecte tout le monde, consciemment ou non. La blancheur est idéologique, une forme de subjectivité, et The Image of Whiteness explore les prismatiques de la façon dont cela fonctionne et les résistances à cela.

Ce livre, confronté à la blancheur qui va bien plus loin que l’épiderme, appelle plus que des gestes libéraux. Ce qu’il faut, c’est ce que George Yancy, dans son entretien avec le rédacteur en chef, appelle «une mort symbolique blanche»: une perte métaphorique de peau blanche; une conscience d’une grammaire profonde à l’intérieur de nos têtes, ce que Walter Benjamin a appelé notre “inconscient optique”.

La contribution de The Image of Whiteness à la déconstruction du regard blanc fonctionne en attirant l’attention sur les façons dont la perception visuelle nourrit et se nourrit d’une réalité socialement construite. Whoopi Goldberg s’en est rendu compte lorsqu’elle était enfant lorsqu’elle a vu l’officier vedette de la flotte Uhuru dans Star Trek et a raconté à ses parents comment elle avait vu une femme noire à la télévision et “elle n’est pas une bonne”.

La couverture du livre montre l’une des photographies mises en scène de Buck Ellison. Elle représente un ensemble imaginaire de frères et sœurs américains. Ils ont l’air suprêmement confiants, insouciants, destinés aux universités d’élite. Leurs cheveux blonds et leurs poses se confondent parfaitement avec le décor de la maison pour orchestrer l’adhésion payée de la famille à la culture WASP (blanche, anglo-saxonne, protestante).

Une autre image est de la série Midnight Blue de David Birkin, une impression bleu-cyan à partir de négatifs pris par un réalisateur de documentaires au Mississippi State Penitentiary. À l’intérieur de la prison, Afro-américain Edward Earl Johnson, 18 ans, condamné après avoir été encadré par des policiers blancs, est à quelques jours de son exécution. Les notes dans le livre pour les images expliquent pour celle-ci que la couleur bleue distinctive provient du cyanure d’hydrogène, un composé trouvé sur les parois des chambres à gaz nazies. Il s’agit du même type de poison utilisé dans le quartier des condamnés à mort de la prison.

Le regard blanc prend une forme imaginaire dans la photographie monochrome de Sophie Gabrielle un œil de femme avec cataract  sa distorsion cognitive sert de médiateur à ce qu’elle voit autour d’elle.

Les images de Ken Gonzalez-Day de la série Erased Lynchings se livrent à un acte de distorsion visuelle, supprimant numériquement le corps mort et suspendu d’une personne lynchée de couleur afin, comme le dit Daniel C.Blight, “ d’éviter de revictimiser l’individu ‘. L’intention est d’attirer l’attention du spectateur sur le «regard blanc» des responsables du meurtre.

The Image of Whiteness est une anthologie de plus de soixante photographies, complétée par une série d’entretiens, conçus de manière à susciter la réflexion – et avec succès – pour reprendre la photographie à partir de sa propre histoire de blancheur.

The Image of Whiteness: Contemporary Photography and Racialization, édité par Daniel C. Blight, est publié par SPBH Editions

Sean Sheehan

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