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David Hume Kennerly : “Vous êtes viré!” : L’Histoire Derrière la Photo

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J’ai couvert la campagne présidentielle de 2016 pour CNN. Les deux dernières semaines ont été consacrées au cirque ambulant de Donald Trump. (C’était ma 12e campagne, et elles semblent toutes comme ça!). J’ai passé des semaines à écouter les foules scandant: «Construisez un mur, tuez-les tous! Enfermez-la! Pend la salope! Vous avez eu l’idée. C’était moche là-bas. En plus de cela, le candidat Trump désignait ceux d’entre nous dans la presse à chaque rassemblement en criant: «Regardez-les, les médias véreux!» Ou, “Ces caméras ici ne montreront jamais cette foule”, et en désignant un caméraman sur le stand de presse, “Regardez-le – il ne tourne pas la caméra. La seule fois où ils tournent la caméra, c’est quand nous avons un chahuteur , c’est la seule fois où ils montrent la foule. ” C’était un disque raillé, il a vieilli rapidement, mais je ne me suis jamais senti particulièrement menacé. La foule, cependant, a adoré, et a particulièrement apprécié crier: «CNN est nul!» quand ils ont vu mon accreditation.

Le soir des élections, j’étais à New York dans la salle de bal de l’hôtel Hilton avec les partisans de Trump et la presse pour regarder ce que la plupart des gens pensaient être la fin de ses aspirations présidentielles. Cela n’a pas été le cas, saviez-vous, que Donald J. Trump allait être le 45e président des États-Unis d’Amérique, et j’étais là pour documenter ce moment. Certains de mes amis pensaient que je savais depuis le début que cela allait arriver. “Soyez honnête Kennerly, vous ne couvrez normalement pas les perdants.” J’avouerai la veille que j’avais le sentiment que cela pouvait arriver. Bien sûr, je ne savais pas, et croyez-moi, j’ai photographié ma part de perdants.

Flash en avant deux semaines plus tard. CNN m’a demandé de photographier une séance exclusive avec le président élu dans son bureau à Trump Tower. Ils l’avaient arrangé par l’intermédiaire de Jared Kushner, qui émergeait déjà comme un acteur majeur du pouvoir. Cette image remplacerait ma photo de Trump sur le devant de leur livre de campagne, «Sans précédent: l’élection qui a tout changé». Il avait accepté la séance car elle deviendrait la couverture d’une édition inaugurale spéciale. J’étais déjà un contributeur majeur à l’intérieur de «Sans précédent», et j’avais également passé du temps sur la campagne d’Hillary Clinton à prendre des photos.

Quand je suis arrivé dans le bureau du président élu, j’ai été frappé par tous les souvenirs personnels qu’il avait, y compris un canapé rempli de poupées Trump et d’autres articles kitsch. Les murs étaient ornés de photos de lui et de diverses personnes, et l’effet était plus ce que j’aurais imaginé comme l’antre du plus grand concessionnaire automobile d’Omaha, pas celui d’un endroit du genre milliardaire-bientôt président.

Lorsque le président élu Trump est arrivé, nous avons parlé un peu de notre rencontre à Los Angeles au restaurant Morton, un lieu de rencontre des célébrités à l’époque. Ce fut un échange agréable, je lui ai donné un petit livre de photos que j’avais prises sur sa campagne, sans les photos de tee-shirts menaçant la vie d’Hillary. Nous étions sur un bon départ.

J’avais une chaise pour lui à côté de son bureau, et on pouvait voir l’Empire State Building par la fenêtre derrière lui. Il était clair qu’il était en retard, alors j’y suis allé. Les premières images souriaient, j’ai  réfléchi, alors j’ai dit: «Pourquoi ne me donnez-vous pas le regard ‘Vous êtes viré de The Apprentice?’ ‘ l’autre direction. Je lui ai demandé de se détendre un peu et en ai pris quelques autres. Il m’a ensuite demandé s’il pouvait regarder ce que je faisais, alors je lui ai montré les portraits sur le dos de l’appareil photo. Il a semblé les aimer et a dit: «Je suis mieux ici que dans la vraie vie.» J’ai dit: “Donc, vous n’allez pas renvoyer Jared?” Il a dit non, Jared irait bien, et nous avons continué le bref tournage. Dix-sept images et deux minutes plus tard, j’avais terminé. Je savais que j’avais réussi et je voulais arrêter pendant que j’avais un temps d’ avance.

Plus tard dans la journée, Jeff Zucker, le chef de CNN, a choisi la photo qu’il aimait et l’a publiée sur la couverture comme promis. Cette photo se situait quelque part entre le grand sourire et le regard «Vous êtes viré» et semblait juste. C’est également l’image incontournable qui est utilisée chaque jour sur le réseau lorsqu’ils racontent une histoire sur le président. J’utilise le moment mec dur ici.

De peur que vous ne pensiez que tout s’est bien terminé, le président élu Trump a tweeté une réaction de fin de soirée en voyant la version du livre. “CNN vient de publier un livre intitule «Unprecedented» qui explore la course et la victoire de 2016. J’espère que ce sera un succès, mais ils ont utilisé la pire photo de moi en couverture.”

Quelques semaines plus tard, des personnes qui rendaient visite à Trump dans son bureau avant son déménagement à Washington ont rapporté qu’il y avait une douzaine de livres sur son bureau qu’il s’apprêtait à signer. Je suppose qu’ils étaient face cachée…

David Hume Kennerly

 

Publié pour la première fois sur le blog de David Hume Kennerly

https://kennerly.com/

https://kennerly.com/blog/youre-fired/

 

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