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BredaPhoto 2020 : China Imagined : Une exposition impressionnante dans un monument gothique

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En plus du « Best of Times, Worst of Times », BredaPhoto présente un deuxième thème, « China Imagined ». Le lieu de cette initiative est l’église principale, un grand monument gothique datant du XIIIe siècle et sur lequel les travaux se sont poursuivis jusqu’à la Renaissance. A partir de 1576, le bâtiment devient l’objet de rivalités entre les factions religieuses catholiques et protestantes. Finalement, la bataille a été réglée en faveur des protestants, et tout ce qui rappelle le passé a été effacé. Cela s’est avéré être une bénédiction: à partir du 20e, des fresques de la fin du Moyen Âge ont été découvertes sous les murs blanchis à la chaux et restaurées. Vous ne pouvez pas manquer un gigantesque saint Christophe de 8 m de haut entouré de créatures qui se sont échappées d’un tableau de Jérôme Bosch (qui vivait également dans cette région).

Mais regardons la photographie. Encore une fois, une large gamme : 20 projets et 22 photographes, trop pour couvrir dans un bref aperçu. Le but des commissaires Ruben Lundgren (1983, NL) & He Yining (1986, CN) est d’influencer la perception de la Chine. Nous considérons généralement ce pays comme un bloc monolithique massif, mais cette exposition parvient à nuancer le point de vue de l’homme occidental moyen.

L’économie chinoise est en transition: de plus en plus de paiements sont effectués par voie électronique, ce qui stimule le trafic d’argent. Mais cela augmente aussi les possibilités de contrôle du citoyen par l’Etat.

Le confort du citoyen moyen est accru et une classe moyenne est créée. Le prix à payer est une charge croissante pour l’environnement et une pollution énorme. Le résultat est ambigu: le progrès apporte des bénéfices, crée une polarisation et devient une arme efficace entre les mains d’un système autoritaire

La photographie de Zhang Kechun (1980, CN) est déjà un motif suffisant pour visiter l’exposition. Dans la peinture chinoise classique, le grand paysage imaginaire est omniprésent. Kechun relie le passé et le présent. Il s’est inspiré du travail d’Alec Soth, et dans « Between the Mountains and Water », il montre la collision entre le paysage naturel et l’environnement industriel nouvellement établi. La nature est grandiose et écrasante, et les bâtiments industriels rivalisent pour surpasser la nature. Et là Kechun ajoute les humains, petits, insignifiants, toujours dans un groupe ordonné comme s’ils étaient un troisième élément dans cette collision de pouvoirs surhumains.

L’environnement joue également un rôle important dans le travail du photographe sino-néerlandais Xu Xiaoxiao (1984, CN/NL). Depuis longtemps, la Grande Muraille a été une forteresse contre l’envahisseur, une ligne de défense contre le monde extérieur. Mais «le Mur» n’existe pas réellement, c’est un ensemble de bâtiments autour desquels les gens se rassemblent. Le photographe a parcouru la trajectoire de la structure, a rencontré les gens et les a capturés dans des images puissantes.

Les différents projets par et sur les femmes me touchent en particulier, ils montrent une image nuancée aux multiples facettes d’être Femme entre l’Empire et la Chine moderne

Par exemple, il y a l’histoire de Kurt Tong (1977, Royaume-Uni) qui jette sa lumière sur une femme qui a tout abandonné pour travailler pour une famille. Elle représente un groupe de femmes qui se sont libérées de leurs rôles traditionnels dans une société conservatrice, mais le prix de l’indépendance a été payé avec l’isolement – elles vivaient au service de leurs maîtres. La nounou de Kurt Tong était une telle femme, à un âge avancé, elle n’avait que 8 images pour illustrer l’histoire de sa vie. Dans «Combing for Ice & Jade» (2011-18), Tong retrace sa vie avec des images des archives familiales, des magazines et d’autres sources.

D’autres voix racontent l’histoire des femmes sous des angles différents. Guo Yingguang (1983, CN) montre le sort des femmes très instruites sur le marché matrimonial, Pixy Liao (1979 CN) en revanche a pris les rôles traditionnels dans une relation comme une évidence. Avec le début d’une nouvelle histoire d’amour, elle a réalisé qu’elle n’avait pas à accepter le fardeau de la tradition. Elle rompt le genre et les rôles sexuels et documente son parcours dans un projet artistique.

La féminité contemporaine est le sujet de Luo Yang (1984, CN). Elle a travaillé de 2008 à 2017 sur la série Girls, en se concentrant sur les femmes nées dans les années 80, sa prope génération. Ce projet a commencé comme une forme d’introspection, elle voulait se comprendre à travers les femmes qui l’entouraient. Ses portraits sont directs, audacieux et montrent des femmes contemporaines, modernes et sûres d’elles. Elle expose également les différentes sous-cultures et montre la femme chinoise contemporaine dans toute sa diversité. Kurt Tong a regardé les femmes qui ont grandi dans la Chine impériale traditionnelle, Yang clôt le cycle en regardant les femmes contemporaines, se demandant ce que l’avenir leur apportera.

Entre 2015 et 2017, 70 entrepreneurs chinois de haute technologie sentant le potentiel commercial des systèmes de vélos en libre-service se sont précipités dans l’entreprise. Grâce à des investissements massifs, ils ont pu produire 27 millions de vélos pour toutes les grandes villes de Chine. Une entreprise a déployé plus de 10 millions de vélos dans 250 villes, mais au début de 2019, l’entreprise a failli faire faillite, laissant les vélos redondants dans la rue. Le gouvernement a ordonné leur retrait. Wu Guoyong (1963, CN) a photographié des cimetières à vélo, ses images semblent des compositions abstraites, avec des motifs de couleurs étranges. Ce n’est que lorsque vous regardez de plus près que vous voyez un modèle des vélos rejetés. un motif abstrait formé par les vélos mis au rebut.

L’une des grandes découvertes de “China Imagined” est la photographie de rue étincelante de Liu Tao (1982, CN). Il est contrôleur pour la compagnie des eaux et au cours de son voyage dans les ruelles de Hefei, il capture de petits joyaux. L’humour pétillant rappelle Doisneau – je n’ai pas vu autant de monde rire d’une exposition – certainement un photographe qui mérite une plus grande notoriété!

Les autres artistes exposés sont: Hua Weicheng (1974, CN), Xu Guanyu (1993, CN), Zeng Xianfang (1980, CN), Wu Yongfu (1979, CN), Daniel Traub (1971, US), Thomas Sauvin ( 1983, FR), Chen Zhe (1989, CN), Feng Li (1971, CN), Zhang Wenxin (1989, CN), Leslie Zhang (1992, CN), Lyu Geer (1995, CN), Ren Hang (1987- 2017, CN), Coca (1976, CN), Chen Ronghui (1989, CN).

Jiazazhi Press, éditeur des magnifiques livres de Zhang Kechun, est également présent avec une sélection de leurs publications.

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