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Visa pour l’Image 2020 : James Whitlow Delano : Noyade dans le Plastique

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Une visite dans un magasin pour la maison à Tokyo, où je vis, consiste à s’immerger complètement dans le spectre des plastiques – en fibre de carbone, en téflon, des étagères  sont remplies de gazon artificiel en plastique, des planchers faux bois en plastique, des cuiseurs à riz en plastique brillant et de cafetières; des plantes en plastique dans des pots en plastique – shampooing, savon, lotions pour la peau et maquillage emballés dans toutes les couleurs de l’arc-en-ciel en plastique.

Même 60% de nos vêtements sont fabriqués à partir de fibres synthétiques – plastique. Allée après allée de vêtements bon marché en polyester, lycra et acrylique – couvrant toutes les catégories d’âge, du berceau à la tombe – suspendus en rangs soignés.

Enfin, les consommateurs attendent patiemment dans les files d’attente, poussant des caddies en plastique, se préparant à empiler leurs achats sur un tapis roulant en plastique, à être scannés par un employé avec une caisse enregistreuse recouverte de plastique, pour payer avec une carte de crédit en plastique, avant de tout bourrer. dans des sacs en plastique à usage unique pour emporter à la maison.

Maintenant, après des décennies de surutilisation de plastique à usage unique, la planète se noie littéralement dans le plastique que nous avons jeté. En 2017, le monde avait produit un grand total de 8,3 milliards de tonnes métriques de plastique, une tonne pour chaque personne sur la planète. La majeure partie, 6,3 milliards de tonnes métriques, se trouve dans les sites d’enfouissement, mais 8 millions de tonnes métriques supplémentaires de plastique pénètrent dans nos océans chaque année, car environ 2 milliards de personnes vivent à moins de 48 km (30 miles) de la mer.

Le plastique est littéralement dans tous les coins de la planète. En 2019, des chercheurs ont trouvé des microplastiques dans la glace arctique en plus grandes concentrations que dans les eaux environnantes de l’océan Arctique – la même année, des explorateurs ont trouvé du plastique dans la fosse des Mariannes dans le Pacifique, l’endroit le plus profond de la planète. 46% du Great Pacific Garbage Patch en masse est constitué de filets de pêche «fantômes» en plastique, perdus par les pêcheurs.

Le zooplancton, de minuscules organismes qui forment la base même de la chaîne alimentaire marine, consomme des microplastiques et des microfibres de vêtements synthétiques (en plastique) – les confondant avec de la nourriture, car, contrairement à la plupart des autres matériaux, il ne se biodégrade pas. Le plastique se brise en morceaux de plus en plus petits – de plastique. Ils mangent moins d’aliments riches en nutriments tout en absorbant les toxines du plastique. Les prédateurs font remonter ces toxines par la chaine alimentaire. Ces toxines s’accumulent, affectant principalement ceux qui se trouvent au sommet de cette chaîne de consommation de poisson comme les requins, les baleines à dents, les phoques, les oiseaux de mer et nous. 90% des oiseaux de mer mangent du plastique selon une étude australienne en 2015. Certains oiseaux de mer ont été trouvés avec tellement de plastique coincé dans leur estomac qu’il n’y avait plus de place pour la nourriture. Lentement, ils meurent de faim.

Cette série explore le fléau environnemental des déchets plastiques qui pèse le plus lourdement sur les pays en développement, mais le défi de l’élimination des déchets plastiques n’épargne aucun pays.

James Whitlow Delano

www.jameswhitlowdelano.com

 

 

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