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Souvenirs de Philippe Gassmann

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Philippe Gassmann est le propriétaire de Picto.

Cinquante années à suivre les Rencontres d’Arles ça bouscule de sacrés souvenirs… Les anecdotes de mon grand-père et de mon père, tous deux proches des photographes de leur temps, les émotions des équipes successives des laboratoires Picto qui seront bien souvent en première ligne pour la fabrication d’expositions exceptionnelles…

Alors s’il ne devait en rester qu’un ce serait peut-être celui de nos soixante ans hébergés par les Rencontres en 2010. François Hébel, alors directeur de la manifestation, et Jean-Paul Capitani pour Actes Sud et le Méjan, ont répondu au défi d’une exposition importante célébrant six décennies de Picto aux côtés des photographes. Une expérience qui me fera plus clairement ressentir cette relation toute particulière créée par mon grand-père avec la photographie, son histoire et ses créateurs.

Nous choisirons d’inviter une centaine de photographes – ou leurs descendants pour certains d’entre eux – proches de l’aventure du laboratoire à partager avec nous leur vision de la complicité. Nous voulions trouver un sujet transversal dans le temps, qui restera vivant tout au long de l’histoire de Picto depuis sa création après guerre. La “complicité” des photographes avec les tireurs et les retoucheurs, cette ambition que nous avons toujours eu de voir avec le regard de l’autre, c’était ça que nous voulions partager avec les publics des Rencontres d’Arles.

Si beaucoup de photographes nous ont fait l’honneur de leur présence, ce sera aussi pour nous l’occasion de refaire un grand tour des étapes de Picto avec le témoignage de grands tireurs – qu’il s’agisse de collaborateurs actuels ou d’autres qui on cheminé un temps avec Picto – qui partagent leurs visions de l’altérité propre à la collaboration avec les photographes.

Et puis ce sera surtout le souvenir d’une belle fête de famille qui réunira des collaborateurs fidèles et engagés, des photographes complices et engagés aussi, et tous ces autres compagnons de route qui donnent du sens aux photographies que nous couchons chaque année sur de multiples supports pour tenter de nous rapprocher d’une meilleure vision du monde.

Cinquante ans après nous y revenons encore et toujours à ces Rencontres d’Arles. Avec d’autres photographes, d’autres perspectives mais toujours cette même excitation à l’affut de l’image en arrivant sous le soleil de Camargue.

 

Philippe Gassmann

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