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Rick Wester Fine Art : Ima Mfon : Footballers

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Connu pour ses portraits rigoureux d’identité nigériane en noir et blanc, Mfon’s Footballers en couleur affiche sa gamme expert dans le médium photographique. Mfon est né et a grandi à Lagos, au Nigeria et est actuellement basé dans plusieurs villes des États-Unis. Son corpus photographique sert de commentaire culturel et social des mondes qui l’entourent.

Vice a chargé Mfon de capturer l’obsession nigériane pour les clubs de football européens, évidente dans un style de rue uniforme avec apparemment tous les passants enfilant les kits de leur club choisi. À partir du projet, Footballers met en lumière une passion pour le sport qui forge une camaraderie entre les personnes de tous les niveaux de la société nigériane. Les footballeurs de Mfon sont photographiés individuellement, mais en tant que portfolio, ils sont unis pour montrer un amour profond pour le football qui s’exprime le plus souvent à travers le soutien aux clubs de football européens. Alors que l’équipe nationale nigériane – les Super Eagles – est universellement appréciée des Nigériens dans leur pays et dans la diaspora, les clubs de football nigérians ne recueillent qu’une fraction de l’adhésion par rapport au culte des ligues étrangères.

Les sujets de Mfon portent leurs maillots de club avec honneur, faisant souvent des gestes enthousiastes pour la tenue ou posant les épaules en arrière avec fierté. Chacun se tient avec un air royal, comme s’il portait le soutien et la communauté du club derrière lui. Alors que certaines personnes sont simplement des amoureux du sport et collectionnent des maillots de divers clubs, la plupart se consacrent à un club de football singulier à un degré tribal et religieux. Le lien émotionnel avec le club choisi est assez viscéral et les victoires et les défaites sont ressenties avec la même intensité. L’intérêt pour les clubs de football étrangers, notamment au sein de la Premier League, est éclatant, il forme une identité distincte avec ceux qui soutiennent la même équipe.

La question demeure, si les Nigérians sont si passionnément captivés par le sport, pourquoi y a-t-il un soutien limité envers les ligues de football nigérianes malgré une équipe nationale immensément populaire ? Les politiciens et les célébrités nigérians affichent leur soutien public à leurs clubs étrangers préférés, et la couverture massive des matchs prend le pas sur la télévision, la radio et la culture pop. Alors que le manque de financement et l’organisation chaotique au sein de la ligue nationale sont évidents, l’institution préexistante des ligues européennes devient une manifestation surhumaine d’ordre et de succès pour leur base de fans qui est inégalée pour les Nigérians.

Dans l’actualité, les meilleurs clubs d’Europe cherchant à commercialiser leur réputation divine n’ont tout récemment pas réussi à former le projet de “Super League européenne”, Chelsea et Manchester United se retirant moins de quarante-huit heures après avoir annoncé la nouvelle Ligue de plusieurs milliards de dollars et de nombreux les clubs suivent de près. La « Super League » a fait face à d’immenses critiques en brisant la formation rituelle des ligues préexistantes. La destruction de la Super League sert en outre à souligner que pour les téléspectateurs, le football n’est pas tant un sport qu’une religion.

 

Ima Mfon : Footballers

3 juin – 30 juin 2021

RWFA Rick Wester Fine Art

Exclusivement en ligne

www.rickwesterfineart.com

 

 

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