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Rose Hartman : Studio 54 : Night Magic : Interview par Marie Audier D’Alessandris

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Il y a 2 ans, Marie Audier D’Alessandris a ouvert sa galerie à New York : The Selects Gallery. Nous vous l’avions présentée dans notre numéro du 3 juin 2020. Elle a choisi de nous montrer aujourd’hui le travail de Rose Hartman qui fut l’un des piliers de la boite New Yorkaise mythique de la fin des années 70: Studio 54 ! J’ai une étonnante anecdote personnelle à raconter sur l’endroit qui fut l’extraordinaire symbole de cette liberation sexuelle qui venait de naître et qui allait durer jusqu’en 1983.

Grâce à Peter Beard, pilier vedette de l’endroit, je découvris très vite le Studio 54. Dans PHOTO, nous avons publié plusieurs fois des portfolios consacrés à l’endroit. Lors d’un séjour à N.Y, Peter me téléphona. “Steve Rubell ( le propriétaire du Studio 54 ) est très heureux des publications. Il t’invite ce soir à venir le voir.” À minuit, je me retrouvais dans son bureau, une gigantesque pièce circulaire jonchée de sacs poubelles d’où sortaient des dollars, et sur une table : un saladier démesuré plein de cocaine. “Merci pour les publications, c est formidable pour nous. Servez vous, prenez ce que vous voulez, nous ne sommes pas en manque !” – Jean-Jacques Naudet

 

La magie du Studio 54 vue par le photographe qui a contribué à créer son héritage culturel. Une interview exclusive et candide avec la photographe Rose Hartman dans le cadre de l’exposition du Brooklyn Museum Studio 54: Night Magic.

Le 12 mars 2020, l’exposition du Brooklyn Museum, Studio 54: Night Magic, a ouvert un jour avant la fermeture au public en raison du coronavirus. Au moment de la rédaction de cet article, la date de réouverture n’a pas encore été confirmée, les musées intérieurs étant exclus des plans de réouverture de la phase 4 des arts et du divertissement de New York.

L’exposition dépeint l’impact artistique et culturel durable de la discothèque la plus célèbre au monde. Nous avons parlé à la légendaire photographe Rose Hartman, dont les images candides et captivantes ont contribué à placer le Studio 54 sur la carte et à résumer l’héritage intemporel de cet établissement.

L’exposition a été organisée et conçue par Matthew Yokobosky, conservateur principal de la mode et de la culture matérielle du Brooklyn Museum. Yokobosky, dont le parcours est un mélange unique de direction artistique, de scénographie et de film et de vidéo, s’est concentré pour donner une compréhension empirique et immersive du célèbre club et de son impact artistique à l’histoire de la ville. Il a fallu deux ans et plus de 100 entretiens pour acquérir les 650 objets différents qui éclairent la création du club, ses 33 mois de fonctionnement et les années qui ont suivi la fermeture de la boîte de nuit, mettant en lumière l’importance continue de l’esthétique du Studio 54.

Le Studio 54 était vraiment unique en son genre. Ouvert en avril 1977 par Steve Rubell et Ian Schrager, le club occupait un ancien opéra, qui fut ensuite transformé en studio de radio et de télévision. Il est rapidement devenu l’épicentre de la vie nocturne à New York. C’était une destination pour les gens de la mode, les célébrités, la discothèque, le sexe, la drogue et l’extravagance. Même après plus de quatre décennies, l’influence culturelle du Studio 54 persiste.

À la fin des années 70, l’Amérique était pleine de désunion politique et d’activisme. À l’épicentre de tout cela, se trouvait la ville de New York en faillite et délabrée. La métropole autrefois prospère était tombée dans un chaos violent. C’était une ville instable, dangereuse et carrément chaotique. Malgré ces défauts flagrants, et dans les cendres d’une sombre New York City, une culture créative et artistique vibrante a commencé à s’épanouir.

Pendant cette période d’instabilité et d’incertitude, le Studio 54 représentait l’évasion du monde extérieur, une oasis où l’on pouvait oublier ses ennuis et ressentir un sentiment de liberté totale. Comme l’a dit Andy Warhol, c’était «une dictature à la porte et une démocratie sur la piste de danse». Une fois à l’intérieur des portes du club, tout pouvait arriver. La musique, la mode et la culture existent toujours même pour ceux qui n’étaient pas vivants à l’époque. L’héritage du Studio 54 évoque la nostalgie d’une époque de liberté débridée et d’indépendance sociale, et la photographe Rose Hartman était là pour capturer certains des moments les plus emblématiques devant la caméra.

Rose Hartman apportait son appareil photo avec elle bien avant que le style de rue et la photographie de société ne soient des mouvements clairement définis. Andy Warhol, Grace Jones, David Bowie, Cher et Naomi Campbell sont parmi les noms que Hartman a photographiés avec son objectif 35 mm. La photographe était toujours au bon endroit au bon moment pour capturer le style et l’énergie des années 1970. Au cours de sa carrière qui s’étend sur plus de 40 ans, elle a photographié les moments et les personnages les plus marquants de New York, créant une conscience culturelle et une nostalgie de l’époque. Rose a publié trois livres, Birds of Paradise, Incomparable Women of Style et Incomparable Couples. Elle a également été le sujet d’un film long métrage documentaire intime The Incomparable Rose Hartman. Elle a été publiée dans toutes les principales publications de mode, y compris le magazine W, le New York Times, Vanity Fair, Vogue.

 

Marie: Rose, votre photo de Bianca sur le cheval blanc est l’image la plus célèbre du Studio 54. Elle a été prise lors de la fête de son anniversaire organisée à la suggestion du designer Halston, le lundi après l’ouverture du club. Quelqu’un avait amené un cheval blanc dans le club, et Bianca a sauté dessus. Cette photo a été publiée dans le New York Times après la fête. C’était «un cliché qui a été vu dans le monde entier» et cela a vraiment fait du Studio 54 ce qu’il était. Renny Reynolds, qui était le concepteur de la fête au Studio 54, a déclaré dans une interview que «cette photographie est devenue virale quand il n’y avait pas de virus». Elle incarne le style, la verve et l’excès de Studio 54.

Rose: Avant que Bianca ne monte à cheval, une silhouette de Lady Godiva en body avec de beaux longs cheveux dorés était assise sur le cheval. Elle est ensuite descendue du cheval et Bianca est montée. J’ai eu peut-être une minute ou deux pour la capturer et le cheval a été emmené. C’était la surprise pour l’anniversaire de Bianca, et personne ne savait que ce cheval serait loué dans une écurie voisine. Ce fut une surprise pour tous les invités comme Baryshnikov et Halston et bien d’autres. Puis Bob Colacello a écrit une pièce fabuleuse dans le New York Times où il disait: «Bianca sur son cheval a mis le Studio 54 sur la carte». Et si vous aviez vu cela dans le journal, vous auriez pensé “oh mon dieu, je dois aller dans ce club.”

Marie: Bien qu’elle n’ait été ouverte que pendant 33 mois, la boîte de nuit a eu un impact durable sur la culture pop et notre mémoire collective de New York dans les années 1970. Avec une offre et une clientèle avant-gardistes diversifiées, le Studio 54 a influencé de nombreuses facettes de la vie à New York et au-delà. « le Studio», comme le surnommaient avec amour les habitués, est devenu un incubateur culturel qui a contribué à favoriser de nombreuses sous-cultures. Pourtant, vous avez pu capturer des images avec une intimité incroyable.

Rose: J’ai d’abord été invité au club par le propriétaire Steve Rubell, que j’avais rencontré lors d’un voyage de presse à Coconut Grove, en Floride. Je n’ai jamais eu à faire la queue et j’arrivais tôt pour les soirées privées. Il y avait un énorme rideau qui séparait le rez-de-chaussée de la soirée privée, généralement de 21 heures à 23 heures. Cela pourrait être lors de la fête que Valentino a organisée pour son anniversaire avec un thème de costumes Fellini. Donc à 23 heures, ce rideau se levait et les célébrités sortaient. Elles s’asseyaient sur des banquettes qui étaient gris argenté et les gens pouvaient les voir et être près d’elles. J’étais totalement libre de me promener. Contrairement à aujourd’hui avec les manageurs bloquant l’accessibilité à leurs stars, à cette époque, personne ne barrait mon chemin.

Alors littéralement j’érrais sur la piste de danse, je dansais et cachais mes caméras dans d’énormes haut-parleurs. Une fois que je regardais à travers l’objectif de mon appareil photo – un Olympus à ce moment-là – je rejetais simplement les gens autour de mes sujets, je le faisais avec mon œil, puis je me me concentrais pour obtenir une photo plus précise.

Pour la photo de Bianca et Mick Jagger, personne ne les dérangeait. Je ne me souviens même pas d’un autre photographe qui ait pris cette photo, je n’en ai jamais vu de semblable et je regarde toujours des livres de photographie, surtout quand ils étaient photographes du Studio. Et c’était juste un moment où ils semblaient très amoureux. 

Marie: Marc Benecke sélectionnait les gens à la porte et avait 19 ans à l’époque. Il a toujours des anecdotes fantastiques sur qui pouvait entrer. Il a mentionné que Steve voulait mélanger la foule comme s’il s’agissait d’une pièce de théâtre «Qu’ils soient habillés de manière festive ou qu’ils soient intéressants, énergiques, bon danseurs, ou mondains, célébrités, ou mannequins , vous deviez apporter quelque chose en plus.

Rose: Eh bien, tout d’abord, c’était le Studio 54, et ce qui est fantastique à propos du Studio, c’est que vous aviez les personnes les plus intéressantes du monde de la culture, de l’art, du cinéma et de la mode.

Mon travail a toujours été axé sur les sujets. Je me suis abonné à plusieurs publications. «W» était un élement majeur car ils avaient toujours des histoires, disons la nouvelle actrice – Jennifer Lopez – les gens ne la connaissaient pas du tout. Mais je savais en lisant sur elle et je l’ai juste senti.

Par exemple, je venais de voir Diana Vreeland et Jerry Hall assises ensemble, manifestement engagées dans une conversation. Cela semblait très chaleureux. Diana Vreeland avait probablement embauché Jerry pour Vogue et elle la connaissait. Et Diana Vreeland était une grande force. Elle avait toujours quelque chose de fantastiquement intéressant à dire. Jerry avait l’air incroyable cette nuit-là. Et il est intéressant de savoir qu’après le divorce de Mick et de Bianca ou vice versa, Jerry Hall est devenu sa prochaine femme. C’était donc une sorte de petit monde. Mais d’une certaine manière, le Studio était une petite communauté de célébrités. Les gens pensaient toujours au nombre de personnes célèbres présentes, mais ce n’était pas du tout cela, ce serait presque comme une clique comme Halston et Halstonnettes et Truman Capote, etc. C’était une liste que vous pouviez facilement compter sur vos doigts. Ce n’était pas un groupe composé de milliers, c’étaient des personnalités clés sur lesquelles on écrivait beaucoup  et qui étaient photographiées, ce qui a incité des milliers de gens ordinaires à vouloir entrer dans Studio.

Andy faisait partie de ceux qui adoraient être là. Il aimait être entouré, comme nous l’avons tous fait, de belles personnes. Il avait son appareil photo en main, toujours prêt à capturer quelqu’un. Bien sûr, je l’admirais beaucoup. J’allais toujours à des expositions et je pense qu’il était extraordinairement talentueux. Il commençait à ce moment-là, mais je le savais.

J’ai toujours choisi des personnes qui m’intéressaient et qui avaient des qualités très particulières. Je dirais certainement que je devais être attiré par mon sujet soit pour quelque chose qu’il ou elle avait fait soit à cause de son style personnel. Cela a toujours été la première raison pour laquelle j’ai photographié les gens que vous voyez.

Marie: Cela semble être un processus très intuitif! 

Rose: Oui, je pense qu’«intuition» est le mot. Je veux dire, ce n’est pas quelque chose à quoi je me mettais à réfléchir. Bien sûr, je passe beaucoup de temps à regarder des images. J’adore regarder Brassai, William Klein, Avedon, etc. Donc, d’une certaine manière, je regarde toujours les maîtres. Je ne sais pas si j’absorbe quoi que ce soit consciemment, mais peut-être inconsciemment.

Marie: À pleine capacité, le club pouvait accueillir 2 000 clients avec une piste de danse de 5 400 pieds carrés et des plafonds de 85 pieds de hauteur. Bien qu’elles aient été prises dans une discothèque, vos photos sont incroyablement flatteuses. Bien que ces photographies soient sincères. Elles montrent la nature libre d’esprit du Studio 54 et de ceux qui y allais, mais vous ne capturiez jamais quelqu’un sous un jour peu flatteur. Pouvez-vous nous en dire plus sur votre approche de la photographie des moments au Studio et comment vous avez équilibré la spontanéité et l’équilibre?

Rose: Je n’ai jamais voulu attirer l’attention sur moi et portais toujours du noir pour pouvoir bouger sans être remarquée. La première fois que j’y suis allé, je ne pouvais tout simplement pas y croire. Lorsque vous entriez dans Studio, il y avait une pulsation de votre rythme cardiaque. Le système audio était si puissant parce que c’était un studio de son; ils avaient compris comment faire de la musique qui traversait votre corps. Je tremblais quand je sortais parce qu’il y avait tellement d’énergie.

Je ne prenais jamais une photo de quelqu’un dans une situation embarrassante. Et cela surtout autour de nombreux créateurs masculins qui étaient homosexuels et ne voulaient pas que le public le sache à l’époque, car ils avaient peur de ne pas pouvoir vendre leurs vêtements dans tout le pays. Et je ne prenais jamais ces photos. J’en étais très fière. Je cherchais à capturer le meilleur de la personne, son essence. C’est alors que j’avais vraiment réussi.

Marie: Cette collection de photographies prises au Studio 54 par Rose Hartman fait partie des images les plus marquantes de la fin des années 70 à New York. Elles suspendent ce moment dans le temps, nous permettant de regarder en arrière et d’admirer l’optimisme et le sentiment énergique de liberté qui est né de la dangerosité. Elles sont l’exemple parfait de la résilience humaine, un message d’espoir puissant et très actuel alors que le monde, l’Amérique et New York traversent une autre crise majeure. Elles montrent qu’en période d’obscurité et de désespoir, nous pouvons nous rebeller, nous n’avons pas à nous installer et nous pouvons prospérer. Rose, merci.

 

www.theselectsgallery.com

www.rosehartman.com

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