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Peter Spaans: New York from the Yards

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New York From the Yards est une escapade de deux années – de 1982 à 1984 – à travers le réseau ferroviaire de la mégapole américaine. Le photographe hollandais Peter Spaans nous invite alors à découvrir, dans les cinq boroughs de New York, sa vision grand angle d’une des architecture les plus caractéristiques de la ville. « A cette époque, écrit Spaans, je cherchais à trouver un moyen de photographier cette ville avec une certaine distance. Lorsqu’on marche dans les rues de New York, on est toujours très proche de son sujet ou les angles sont étranges car l’on pointe son objectif vers les toits des gratte-ciels. Ces derniers sont pourtant trop imposants pour les photographier de la rue. Peut-être pour les détails, mais pas pour une vue d’ensemble. »

Qu’on se le dise, il n’est ici pas question d’une révision du célèbre Subway de Bruce Davidson. Point, donc, de voyageurs atypiques ou de scènes de nuit. Peter Spaans a choisi de tourner son regard sur d’autres éléments, moins fascinants mais qui informent sur une autre marginalité. Celle de certains sites comme les voies de garage du métro new-yorkais, souvent barrés par une clôture, où les caméras et les murs tagués font office de gardiens. Où les trains vides semblent être de parfaits terrains de jeu et que Spaans a eu la chance de pouvoir visiter grâce à l’accord de la MTA, la société des transports new-yorkais. Car c’est ce qui fait bien la particularité du sujet de Spaans, dont les clichés manquent quelque peu d’atmosphère ou d’originalité dans leur composition. De cette vision topographique et froide, on retiendra toutefois cette belle lumière du coucher du soleil qui redonne un brin d’éclat à la tôle rouillée, le temps d’un scintillement.

Jonas Cuénin

New York From the Yards

Chez Harper’s Books
Harper’s Books
87 Newtown Lane
East Hampton, NY 11937
Tel: (631) 324-1131
mail@harpersbooks.com

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