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Best of Février 2019 – Nick Brandt : This Empty World / Ce Monde Vide

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Le photographe britannique contemporain Nick Brandt se passionne tant pour la la destruction de l’environnement africain et la menace pour l’homme et les animaux, qu’il a complètement changé sa façon de travailler afin de concrétiser sa vision de This Empty World, son nouvel ouvrage publié par Thames et Hudson en février 2019, qui coïncide avec des expositions à Londres, New York et Los Angeles.

Avant, Brandt avait toujours travaillé en noir et blanc analogique, mais ce projet demandé quelque chose de très différent. «J’ai immédiatement imaginé les photos de nuit, avec les couleurs artificielles, souvent criardes et maladives du monde de l’homme moderne. C’était ça. Je devais travailler en couleur pour la première fois. Pas le choix en le matière. En outre, si je devais photographier en couleur, je voulais alors embrassez l’idée… pour utiliser les couleurs aussi expressivement que possible. Pour ce qui était de passer du film au numérique… il n’y avait pas de choix en la matière. J’étais à la fois excité et effrayé.”

Confrontationelles et directes, les images de Brandt ressemblent à des fragments cinématographiques du film d’une histoire dystopique contemporaine dans laquelle hommes et animaux – éléphants, lions, chacals, hyènes, girafes, rhinocéros, antilopes, élands et zèbres partagent le même sort. “La damnation de la vie animale, la dégradation de la vie humaine, le lien destructeur entre les deux – ce ne sont pas seulement les animaux qui sont victimes de dévastation, mais aussi les humains qui habitent maintenant ces paysages », déclare Nick Brandt

Ses photographies épiques – conçues d’abord comme des tiragesà grande échelle – font explicitement référence à la peinture historique datant du milieu du XIXe siècle, telles que celles d’Eugène Delacroix et de Francisco Goya. La station-service avec éléphant et enfants (2018) fait écho à la composition de la scène biblique de Gustave Doré, La colombe envoyée de l’arche (Genèse 8:11) (1866). Tous deux partagent également des récits similaires dans lesquels des êtres humains et des animaux sont mutuellement victimes de catastrophes environnementales, une idée explicitement énoncée dans «Elephant & Human Family» de Brandt (2018).

Ce Monde Vide a été créé sur les terres de la communauté masaï au Kenya et les photographies de Brandt cachent un processus minutieux effectué à grande échelle. Chaque image combine deux moments capturés à des semaines d’intervalle, presque toujours de la même position de la caméra. Tout d’abord, un ensemble partiel a été construit et eclairé, et une camera fixé en place avec des capteurs de mouvement. Après que les animaux soient entrés dans le cadre et aient été capturé par la caméra, les décors ont été complétés et peuplés d’un casting humain provenant des communautés locales et au-delà. Brandt entrecroise les deux images en post-production, mettant en évidence le clair-obscur et les détails. A la fin du projet, les éléments de chaque ensemble ont été recyclés et les terres ont retrouvé leur état d’origine.

Nick Brandt a déclaré à propos du travail: «This Empty World répond à l’escalade destruction du monde naturel africain aux mains de l’homme, montrant un monde où, submergé par le développement sournois, il n’y a plus d’espace pour la survie des animaux. Les personnes sur les photos sont aussi souvent entraînées impuissantes par les marée incessante de «progrès». Ils ne sont jamais décrits comme les agresseurs, car ils ne le sont pas. La dégradation de l’environnement affectera presque toujours les populations rurales les plus pauvres, en raison des ressources naturelles épuisées sur lesquelles ells comptent. Les vrai méchants – la majorité des politiciens, des industriels et leur genre plutôt égoïste – sont tous hors caméra. ”

Marsha Dunstan

 

Expositions:

Nick Brandt: This Empty World

Galerie Waddington Custot, Londres, 7 février – mars 72019

https://www.waddingtoncustot.com/

 

Edwynn Houk Gallery, New York, du 21 février au 20 avril 2019

http://www.houkgallery.com/

 

Fahey / Klein Gallery, Los Angeles, du 28 février au 27 avril 2019

http://www.faheykleingallery.com/

 

Monographie

Nick Brandt: This Empty World. Comprend des reproductions de la série et de nouveaux essais de l’artiste.

Edité par Thames & Hudson (February 2019)

 

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