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Larry Sultan & Mike Mandel

Preview

A quelques centaines de miles au Nord de Paris Photo Los Angeles, la galerie Stephen Writz de San Francisco présentait et présente jusqu’a la fin du mois de mai une exposition de Larry Sultan et Mike Mandel, et notamment un extrait de leur époustouflante collaboration éditoriale “Evidence” (1977). Le livre, composé exclusivement de photos issues des archives industrielles et gouvernementales américaines, est une démonstration anticipée de la séquence photographique comme acte photographique. « Evidence » est constitué de 59 images, et est épuisé, pour ne pas dire introuvable.

Pour l’exposition, Stephen Writz a pris soin de faire commencer sa sélection d’une vingtaine d’évidences avec les neuf premieres photographies du livre. L’extrait exposé, juxtaposition de scenes de crimes, tests aéronautiques, expériences industrielles et agricoles – documents photographiques produits a différentes époques dans le seul but de servir de documentation et de preuve -, donnent le goût acide de l’univers déshumanisé concu par Sultan et Mandel a partir des archives de la société.

Amis depuis leurs années au San Francisco Art Institute, Sultan et Mandel n’ont eu de cesse d’explorer la possibilité de se réapproprier des archives et, au-dela, de s’accaparer le domaine public, en le modelant avant de le rediffuser dans l’espace public.

Cet espace si convoité, que l’on ne sait plus appeler public ou privé a l’heure d’Internet, avait dans les années 70 son équivalent physique : l’affichage urbain. A cette époque, le duo Sultan & Mandel s’est accaparé les panneaux 4×3 pour faire la publicité de fausses utopies. Ils concevaient les affiches, les collaient de jour et de nuit avec de long balais-brosses, photographiait le panneau publicitaire détourné dans son contexte pour offrir deux modes de diffusion. Les images contextuelles sont exposées a la galerie Stephen Writz et accompagnées d’une vidéo de la procédure complete des artistes. La vidéo des posters se lit comme un making of, comme la preuve de cette performance, évidence au meme titre que comme celles accrochées dans la salle attenante.

Pour les chanceux a qui Stephen Writz aurait le temps d’ouvrir sa collection personnelle, il y a la possibilité de parcourir les photographies envoyées par radio lors de la seconde guerre mondiale. Produites parfois pour véhiculer un message politique et modeler l’opinion, ces photographies rayées par la transmission radio éclaire la photographie de conflit sous un jour intéressant. Manipulées parce qu’adroitement posées, certaines de ces images n’en demeurent pas moins des classiques qui continuent de nourrir aujourd’hui la photographie de conflit.

EXPOSITION
Larry Sultan & Mike Mandel
“We make you us”
Du 6 mars au 31 mai 2014
Stephen Wirtz Gallery
49 Geary Street, 3rd Floor
CA 94108 San Francisco
USA

http://www.wirtzgallery.com/main.html
http://larrysultan.com

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