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Larry Siegel (1934-2020)

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Larry Siegel, célèbre photographe et galeriste révolutionnaire de New York dont la carrière a contribué à façonner des développements vitaux dans l’émergence de la photographie comme forme d’art, est décédé jeudi 9 janvier à son domicile de Brooklyn après une longue maladie, à l’âge de 85 ans.

Larry Siegel photographie depuis un demi-siècle. Il a commencé à s’intéresser à la photographie à l’âge de 12 ans en achetant un appareil photo faucon miniature grâce à une publicité qu’il avait vue dans une bande dessinée et a commencé à développer un film orthochromatique sous une lumière de sécurité rouge au sous-sol avec les assiettes à soupe de sa mère.

Né en 1934 à Jersey City, NJ mais peu de temps après, la famille déménage d’abord dans le Queens puis à Brooklyn. Il a étudié la photographie commerciale au Metropolitan Vocational High School situé dans le Lower Manhattan. Il a obtenu son premier emploi à temps plein pour aider un photographe juridique et plusieurs années plus tard, M. Siegel a fait des tirages pour le photographe Jerry Schatzberg, célèbre pour ses premières photos de Bob Dylan et Robert Frank.

Siegel s’est marié en 1959 et vivait dans le Lower East Side. Il a ouvert la galerie d’images plus tard cette année-là au 100 E. 10th Street. Image était la seule galerie de photographie à New York à cette époque qui n’était pas dans un café. Il a enseigné la photographie dans les centres communautaires et a été assistant de Robert Frank de 1960 à 1961.

Siegel aime raconter que la première personne à entrer dans la galerie, quelques heures avant la réception d’ouverture, était Eugene Smith, le célèbre photographe. M. Siegel s’est excusé l’exposition n’étant pas encore accrochée, les tirages toujours posés sur le sol. Smith s’est gracieusement porté volontaire pour aider à suspendre la première exposition de la Galerie d’images, une exposition de deux personnes des photographies de Lou Bernstein et Fred Plaut. Aaron Siskind et Minor White étaient d’autres photographes éminents qui ont visité la galerie. En réponse à un l’appel de fonds pour aider la galerie à survivre, Ansel Adams a envoyé un chèque de 25 $.

La galerie d’images a présenté les photographies de Atget, tirées par Bernice Abbott avant leur exposition au Museum of Modern Art et les premières expositions individuelles de Gary Winogrand et Duane Michals. Rudy Burckhardt, Saul Leiter et David Vestal faisaient partie des autres photographes de premier plan. Image a publié deux livres de photographies: “Journey To The Cape: The Photographs of Sid Grossman” édité par Charles Pratt et David Vestal et “Railroad Men” par Simpson Kalisher.

Il a eu sa première exposition à Image en 1960 et a vendu une copie à Steichen au MOMA pour 10 dollars.

En 1966, M. Siegel est allé vivre à Mexico avec sa femme et ses deux enfants. Il a fait du travail pour des magazines en indépendant et a enseigné la photographie à l’Académie de San Carlos et dans des ateliers privés. M. Siegel a eu une amitié chaleureuse avec le photographe mexicain Manuel Alvarez Bravo. La désormais célèbre photographe mexicaine Graciela Iturbide était étudiante dans l’atelier de M. Siegel.

Larry Siegel a été le premier photographe à plein temps embauché par le comité d’organisation des Jeux olympiques mexicains en 1967-1968.

Des portefeuilles des travaux de M. Siegel ont été publiés dans le magazine de photographie mexicain Fotomundo et le magazine de poésie El Corno Emplumado. Il a eu de grandes expositions à Mexico à Casa del Lago en 1967 de ses photographies américaines et à la Galleria Peccanins en 1968 de ses photographies mexicaines.

Siegel est retourné à New York en 1970 et a fondé et dirigé la Midtown Y Gallery 1971-81. En plus d’expositions à une, deux et trois personnes, la galerie avait pour mission d’exposer de nouveaux talents, il y avait de nombreuses expositions thématiques de groupe, parmi lesquelles: «Coming Of Age In America» une exposition comparant notre attitude envers les jeunes et le vieillissement; «The Jew In New York» mettant en évidence la présence juive ici; «Women Photographers», une exposition avec un succès si écrasant que plus de quarante photographes ont été montrés en deux parties; «New York City in World War II» avec des photographies de la Library of Congress, des National Archives et de la New York Public Library. «Coming Of Age» et «The Jew In New York» ont fait l’objet de nombreuses expositions.

Des photographes bien établis ont également été présentés, parmi lesquels David Vestal, Larry Fink, Graciela Iturbide, Saul Leiter, Leon Levinstein et d’autres. Pendant deux ans, M. Siegel a édité une publication intitulée «Photo Reporter» qui avait des nouvelles importantes pour la communauté photographique et passe en revue, par lui, des expositions dans d’autres galeries de la ville.

Pendant ce temps, M. Siegel a vendu des tirages à la Bibliothèque nationale de Paris, à la Galerie Fiolet d’Amsterdam et à des collectionneurs privés.

En 1981, il a photographié 14th St. sous les auspices d’une subvention de dotation nationale qui a abouti à un livre “14th Street” publié par Matrix Press en 1980. Pendant ce temps, il a également aimé enseigner la photographie à la School of Visual Arts de New York (1970-80 ).

Après 1980, Siegel a beaucoup voyagé en Europe avec de longs voyages au Maroc, en Égypte et en Turquie. Il a vécu plusieurs années dans le nord de l’Italie dans la ville de Pavie (près de Milan) où il a enseigné la photographie et a fait de grandes expositions à Milan à Spazio Foto San Fedele en 1986, à la galerie Luisella d’Alessandro à Turin en 1987 et à Pavie au Colegio Cairoli en 1988. M. Siegel a effectué des missions pour des magazines italiens à Milan, dont Epoca et Genius, ainsi que des ateliers à Pavie et Barcelone, en Espagne.

Siegel est retourné aux États-Unis en 1988 et a enseigné au Center for Media Arts (aujourd’hui disparu). Après un grave accident d’automobile, M. Siegel a passé de nombreuses années à récupérer. En tant que photographe de rue, l’accident a eu un impact majeur et a interrompu sa carrière pendant plus de 2 décennies. Ce n’est que récemment qu’il parcourait les rues de Brooklyn et photographiait les quartiers et les parcs.

Reka Siegel sa femme, et ses deux fils, Jonah Siegel et Stefan Siegel lui survivent.

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