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Hans P. Kraus Jr. : William Henry Fox Talbot aux Bodleian Libraries

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Une collection unique d’images de l’aube de la photographie revient au Royaume-Uni

L’avenir d’une collection très importante d’images de William Henry Fox Talbot, parmi les premières photographies jamais réalisées, est assuré. Grâce à la générosité d’un particulier, elles sont placés en prêt à long terme dans les Bodleian Libraries, ce qui leur permet d’être étudiées, exposées et mises à disposition sous forme numérique. Cet acte généreux a empêché que la collection soit démantelée, retirée de l’accès public ou localisée à l’étranger.

La collection a été vendue aux enchères à New York en avril 2021 par Sotheby’s, qui l’a décrite comme “le lot le plus important de photographies du XIXe siècle jamais mis aux enchères”. Composé d’environ 190 photographies au total, il comprend de nombreuses images uniques, jamais vues auparavant, et a une provenance très significative, car les matériaux ont été donnés par Talbot, l’inventeur de la photographie, à sa demi-sœur Horatia Gaisford. Après la mort de Gaisford en 1851, la collection est restée la propriété de la famille jusqu’à la vente aux enchères et était connue sous le nom de Collection Gaisford-St Lawrence.

Les images offrent une opportunité majeure aux chercheurs et aux amateurs de photographie de mieux comprendre la forme d’art émergente. Rassemblé dans trois albums et une cache de tirages en vrac, dont beaucoup dans un état merveilleux, la collection montre certaines des premières expériences de Talbot vers l’établissement de la photographie sur papier ainsi qu’une sélection de ses meilleurs travaux du milieu des années 1840. La collection comprend :

  • Premières expériences avec à la fois la chimie et l’optique de la photographie, y compris les tirages par contact et les images réalisées avec un appareil photo ;
  • Certaines des premières photographies de portrait jamais réalisées, y compris sa demi-soeur Horatia jouant de la harpe ;
  • Bon nombre des premières photographies jamais prises d’Édimbourg, de Londres et d’autres endroits au Royaume-Uni et en France ;
  • Portrait de la mère de Talbot, Lady Elisabeth Feilding, assise dans un fauteuil ;
  • Certaines des premières photographies d’Oxford, dont la Radcliffe Camera (qui fait partie des bibliothèques Bodleian), le Jardin botanique (célébrant son 400e anniversaire cette année) et de nombreux collèges ;
  • La chambre de Lady Elisabeth Feilding à l’abbaye de Lacock ;
  • Le Scott Monument, Édimbourg, tel qu’il apparaissait pendant la construction ; et
  • Pont du HMS Superb, du Plymouth et du SS Great Britain à Bristol.

Horatia, la demi-sœur de Talbot, a épousé Thomas Gaisford, le fils du doyen de Christ Church, Oxford, expliquant peut-être pourquoi tant d’images de cette collection sont des scènes d’Oxford, y compris de nombreux collèges et la Radcliffe Camera, qui fait partie de la Bodleian Bibliothèque. Le beau-père d’Horatia était une figure importante de l’histoire des Bodléiens au XIXe siècle. Outre les photographies de Talbot, la collection comprend un album de croquis et d’aquarelles de Horatia, ainsi qu’un folio de chansons basées sur des poèmes qu’elle a composés.

La collection sera ouverte aux chercheurs et sera numérisée pour permettre l’accès à tous via Digital Bodleian. Ces images seront également intégrées au catalogue raisonné William Henry Fox Talbot des Bodleian Libraries, un corpus en ligne révolutionnaire des œuvres photographiques du photographe victorien. Les photographies, qui sont restées dans la famille pendant plus de 170 ans, s’appuient sur les collections photographiques croissantes des Bodleian Libraries, qui comprennent des exemplaires des premiers livres photo : The Pencil of Nature (1844-1846) et Sun Pictures in Scotland (1845 ).

Les images feront également partie d’une future exposition majeure aux Bodleian Libraries, organisée par le professeur Geoffrey Batchen, professeur d’histoire de l’art à l’Université d’Oxford, une autorité de premier plan sur la photographie ancienne. Batchen écrit :

Collectivement, ils représentent un merveilleux échantillon du travail de Talbot, y compris de nombreuses images personnelles de la famille et des amis. Les portraits, en particulier, sont une révélation. Cette collection particulière complète les estampes Talbot déjà détenues par le Bodleian, ajoutant une copie de Sun Pictures en Ecosse, peut-être la plus belle réalisation esthétique de Talbot, au premier fascicule de The Pencil of Nature maintenant dans la bibliothèque. Il semble particulièrement approprié que la bibliothèque soit désormais en mesure de raconter comment les photographies ont été présentées sous forme de livre et d’album, toujours une aspiration clé de Talbot.

Richard Ovenden, bibliothécaire Bodley aux Bodleian Libraries, a déclaré :

« Nous sommes ravis d’avoir l’opportunité de préserver et de mettre à disposition la collection de photographies Gaisford-St Lawrence de William Henry Fox Talbot. Talbot était l’un des plus grands innovateurs au monde, et cette collection jette un nouvel éclairage sur sa vie et son travail. Nous sommes particulièrement ravis de pouvoir numériser et ajouter les images à notre Catalogue Raisonné en ligne. Nous tenons à remercier chaleureusement le nouveau propriétaire de nous confier cette collection.”

Hans P. Kraus Jr.

  

Hans P. Kraus Jr.

Fine Photographs

962 Park Avenue at 82 St.

New York, NY 10028

212-794-2064

www.sunpictures.com

 

Bodleian Libraries

www.bodleian.ox.ac.uk

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