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Don McCullin : Le Calme de la Vie

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«Si vous regardez à nouveau les paysages de McCullin, vous commencerez à sentir la figure qui a fait les images, invisible derrière l’objectif, avançant avec rien d’autre que son ombre – dans le marais, contre la neige, le long de la chaussée, sur le sommet de la colline . Il est maintenant dépouillé de toutes superfluités. Ce n’est pas un homme au repos, qui s’attarde paresseusement. Il marche dans le vent, comme toujours. »Mark Holborn [1]

Hauser & Wirth Somerset présente ‘Don McCullin. The Stillness of Life », une présentation ciblée de plus de 60 photographies de paysages, cartographiant la relation intime de Sir Don McCullin CBE avec le paysage local de Somerset et sa passion continue pour les voyages mondiaux depuis les années 60. Considéré comme l’un des photographes de guerre les plus accomplis de ces derniers temps, McCullin a passé les six dernières décennies à voyager dans des endroits reculés et à assister à des scènes déchirantes de conflit et de destruction. Se référant souvent à la campagne britannique comme étant son plus grand salut, McCullin démontre la pleine maîtrise de son médium avec des images nettes et blanches résonnant avec l’émotion humaine. Cette enquête personnelle dépeint des scènes de partout au Royaume-Uni, en Europe et en Asie, révélant les sentiments les plus intimes de McCullin à travers de puissantes compositions de cieux sauvages, de panoramas obsédants et de natures mortes méditatives.

Ayant été évacué vers la sécurité de Somerset pendant le Blitz, McCullin a eu une connexion à vie avec les terres agricoles ouvertes et les collines du Sud-Ouest, se sentant en paix dans la solitude du vaste paysage. Le plus grand ensemble d’œuvres présenté dans l’exposition explore les zones locales à distance de marche de la maison du photographe, notamment “ The River Alham near my house, Somerset ” (2007), “ The Dew Pond, Somerset ” (1988) et “ Batcombe Vale ”. (1992-93). McCullin est capable d’évoquer des représentations picturales spectaculaires de son comté d’origine avec une confiance tranquille, se déplaçant entre les plaines inondées des niveaux du Somerset pour les ruisseaux boisés, les monuments à proximité et les forts historiques.

Ces images sont affichées aux côtés d’une série de compositions de nature morte, composées par McCullin dans son abri de jardin et développées dans sa chambre noire à la maison. McCullin réfère souvent à ces natures mortes comme fournissant une forme d’évasion plus profonde que ses paysages, s’inspirant des grands maîtres de la renaissance flamands et néerlandais. C’est la durabilité émotionnelle et la présence intuitive de McCullin tout au long du parcours de création d’image, de la capture au développement, qui nous permettent de découvrir un aperçu rare de la rédemption qu’il a trouvée sur la terre et dans lieu qu’il appelle chez lui.

L’exposition continue d’explorer la documentation de McCullin à travers le Royaume-Uni, mettant en vedette des scènes rurales songeuses qui incluent le mur d’Hadrien, Northumberland; la rivière Cam, Cambridgeshire; Rannoch Moor et Glencoe, Écosse. Ces images sont présentées en contraste avec des paysages urbains poignants du début de la carrière de McCullin et des visites dans le nord de l’Angleterre entre les années 1960 et 1970. L’approche honnête et empathique de McCullin envers des années de pauvreté britannique généralisée, de préoccupations sociales et de difficultés est plus évidente dans cet ensemble de travaux, mettant en évidence un véritable engagement pour les communautés souvent négligées et le paysage dans lequel elles vivent.

La photographie incluse dans le récent projet «Southern Frontiers» fournit un lien important entre les deux volets clés du travail de McCullin: le conflit et le paysage, peut-être le corpus le plus étendu en dehors des paysages du Somerset. À partir du début des années 2000, il a commencé à documenter les restes physiques de l’empire romain colossal dans les paysages nord-africains et levantins, y compris l’ancien site de Palmyre. McCullin a voyagé à travers le Liban, la Syrie, la Jordanie, le Maroc, l’Algérie, la Tunisie et la Libye, retournant récemment en Syrie pour documenter la décimation de ces sites antiques par le soi-disant État islamique. Cette force motrice pour se connecter et réfléchir sur des lieux sacrés et des communautés diverses se poursuit plus loin en Inde et en Indonésie, des lieux où McCullin a documenté des rituels locaux, des festivals et de l’architecture, permettant aux spectateurs occidentaux de méditer sur la richesse de la culture mondiale.

L’exposition se termine par quatre paysages arctiques jamais vus capturés par McCullin en 2019 lors d’un voyage à Svalbard. Le voyage a été l’aboutissement d’une ambition de toute une vie de s’immerger dans cet environnement hostile en constante évolution. McCullin a salué le défi et l’expérience de l’isolement total dans le paysage arctique lunaire gelé, cherchant à transmettre la qualité mystérieuse et mystique de la lumière dans cette partie du monde. Comme pour la plupart des images de paysages de McCullin, cette série évocatrice nous présente simultanément une beauté écrasante et nous rappelle la fragilité de notre environnement naturel.

La guerre et le désastre n’ont sans doute jamais quitté McCullin, mais c’est à travers ses voyages cérémoniels à travers les coins familiers du paysage qu’il se condamne à la paix et cherche à trouver le calme dans la vie. Selon les mots de McCullin, «Mon réconfort réside dans l’enregistrement de ce qui reste du magnifique paysage du Somerset et de son ciel sombre métallique, qui donne à ce comté un sentiment ancien  parfois isolé comme si le passé luttait contre l’avenir. L’immobilité du silence et parfois ma solitude provoquent mon imagination, mais, comme la terre environnante, je me bats pour libérer le passé en moi. »[2]

1. Mark Holborn cité dans «One Man Walking», The Landscape de Don McCullin, publié par Jonathan Cape (2018)

2.Don McCullin cité dans Open Skies de Don McCullin, publié par Harmony Books (1989)

 

À propos de l’artiste

Sir Don McCullin CBE est l’un des photographes de guerre les plus importants de la fin du XXe siècle, surtout connu pour ses grands reportages sur la guerre et sa documentation sociale critique. Entre 1966 et 1984, il a travaillé pour le Sunday Times Magazine sous la direction du rédacteur en chef Harold Evans et du directeur artistique David King. C’est à cette époque qu’il sort ses images les plus célèbres. Il a depuis élargi son œuvre avec des voyages indépendants en Inde, en Afrique et au Moyen-Orient, continuant à sensibiliser avec une honnêteté sans faille les problèmes humanitaires mondiaux et les régions déchirées par la guerre.

 

Don McCullin : The Stillness of Life

25 janvier – 4 mai 2020

Hauser & Wirth Somerset

Durslade Farm, Dropping Lane Bruton, Somerset BA10 0NL

www.hauserwirth.com

 

 

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