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Dewi Lewis : Melanie Friend : The Plain : A Military Landscape

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“Cette nouvelle œuvre importante confirme Melanie Friend comme l’une des principales photographes de paysage travaillant dans ce pays aujourd’hui. The Plain maintient en parfaite tension les côtés clair et sombre du paysage britannique et approfondit l’engagement de Friend avec le paysage comme terrain de rencontre complexe de la nature. et l’état. ” – Kate Bush, conservatrice principale de la photographie, Tate Britain.

Les prairies de craie de la plaine de Salisbury sont utilisées depuis 1897 comme terrain de préparation à la guerre. Le cœur de cet ancien paysage anglais est un espace étrange et ambigu. La plaine est à la fois le plus grand terrain d’entraînement militaire du Royaume-Uni et une zone de conservation partagée avec des archéologues et des promeneurs de chiens, des alouettes et des bruants de maïs, des fleurs sauvages et des espèces sauvages rares.

Les photographies de Melanie Friend révèlent la présence militaire comme une caractéristique inquiétante à l’horizon: un char rouillé positionné en cible, une boîte rouge utilisée pour les téléphones de campagne dans un bosquet, la fumée d’un obus qui explose. Dans la «zone d’impact» inaccessible, un groupe de soldats éloignés entreprennent des exercices de tir. Les drapeaux rouges avertissent le visiteur de ne pas entrer; la signalisation aux militaires leur rappelle de ne pas conduire de chars sur les tumulus néolithiques. Parfois, Friend a des rencontres plus rapprochées avec un canon d’artillerie ou un véhicule blindé, mais souvent le paysage domine; les manœuvres sont entendues, mais pas toujours vues.

Rongé par les contradictions et les curiosités, The Plain poursuit l’enquête de Friend sur la militarisation quotidienne, révélant comment la guerre est ancrée dans ce paysage des plus anglais.

The Plain comprend un essai de Matthew Flintham, artiste et écrivain. Il est co-édité par Pippa Oldfield, responsable du programme à Impressions Gallery et auteur de Photography and War (Reaktion, 2019).

Dans les années 1980 et au début des années 1990, Melanie Friend a beaucoup travaillé comme photojournaliste, avant de se concentrer sur les aspects plus larges de la guerre à travers des projets photographiques à long terme. Les travaux antérieurs comprennent les expositions itinérantes internationales Homes & Gardens: Documenting the Invisible (1996) et Border Country (2007), chacune avec des publications d’accompagnement, et son livre No Place Like Home: Echoes from Kosovo (Midnight Editions, USA, 2001). Friend était enseignante en photographie à l’Université du Sussex 2003-19.

The Home Front (2013), initialement organisé par Pippa Oldfield de Impressions Gallery, était une réfléxion sur la mise en scène de guerre en tant que divertissement lors de spectacles aériens et a fait des tournées internationales; il a été publié sous forme de livre par Dewi Lewis en association avec Impressions Gallery. Des images de The Home Front ont été incluses dans les expositions collectives A Green and Pleasant Land qui se sont tenues à la Towner Gallery, Royaume-Uni (2017/18) et Generation War au Torrance Art Museum, Los Angeles County, États-Unis (2019). Voir melaniefriend.com pour c.v., les détails des travaux et les critiques.

 

Melanie Friend : The Plain : A Military Landscape

Dewi Lewis Publishing

96 pages, 43 planches couleur

ISBN: 978-1-911306-70-2

£30.00 relié

www.dewilewis-USA.com

 

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