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David Zwirner Gallery : Thomas Ruff : tableaux chinois

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David Zwirner présente des photographies récentes de l’artiste allemand Thomas Ruff dans les locaux parisiens de la galerie. L’exposition présentera des œuvres de la série tableaux chinois de Ruff (2019–), qui a débuté à l’automne 2020 dans le cadre de son exposition personnelle au K20 – Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen, Düsseldorf, jusqu’au 7 février 2021.

Ruff a acquis une renommée internationale à la fin des années 1980 en tant que membre de la Düsseldorf School, un groupe de jeunes photographes qui avaient étudié avec Bernd et Hilla Becher à la célèbre Kunstakademie de Düsseldorf et sont devenus connus pour leur approche expérimentale du médium et ses capacités technologiques en évolution. Travaillant en séries discrètes, Ruff a depuis mené un examen approfondi de divers genres photographiques, y compris le portrait, le nu, le paysage et la photographie d’architecture. L’enquête globale de l’artiste sur la «grammaire de la photographie» explique non seulement son sujet hétérogène, mais aussi l’extrême variation des moyens techniques utilisés pour produire sa série, allant des dispositifs anachroniques aux simulateurs informatiques les plus avancés et couvrant presque tout le terrain entre les deux.

Les tableaux chinois de Ruff sont nés de son intérêt de longue date pour la photographie de propagande – intrinsèquement en conflit avec la capacité mimétique du médium car il présente une version idéologiquement fléchie de la réalité. L’artiste a précédemment exploré ce gouffre entre la représentation et la réalité dans des séries telles que Zeitungsfotos (1990–1991) et Plakate (1996–1999), mais ici il élargit son champ d’action pour englober simultanément à la fois l’analogique et le numérique, ainsi que le culturel et la politique.

Au début des années 2000, Ruff est tombé sur un beau livre grand format sur Mao Zedong qui valorisait grandement la vie et les réalisations du dirigeant chinois, et s’est intéressé à Mao non seulement en tant que personnalité politique mais aussi en tant que point de référence culturel, représenté par un éventail d’artistes occidentaux, notamment Andy Warhol. Ruff a par la suite acheté un ensemble de magazines “La Chine” – la version française d’un périodique que le Parti communiste chinois a produit spécifiquement pour l’Europe et distribué dans plusieurs langues occidentales de la fin des années 1950 aux années 1970 afin de démontrer les avantages du communisme. Ruminant sur ces matériaux pendant plusieurs années, l’artiste a considéré la position unique de la Chine dans ses relations avec l’Occident comme un pays technologiquement avancé mais à la fois idéologiquement régressif, et a commencé à concevoir un moyen d’incarner cette dichotomie dans une seule image.

Pour créer les œuvres qui en résultent, Ruff commence par des images numérisées à partir des publications représentant des soldats souriants, des vues panoramiques, des rassemblements cérémoniels et le président Mao lui-même, entre autres sujets, les agrandissant considérablement pour révéler les points de demi-teintes créés par le processus d’impression offset. Il duplique ensuite l’image et convertit la demi-teinte décalée des doublons en une grande structure de pixels. Comme étape suivante, il place les nouvelles images, qui ont une structure d’image numérique, en tant que deuxième ou troisième couche sur le balayage d’origine, puis supprime sélectivement des parties du deuxième ou du troisième niveau. La nouvelle image qui en résulte présente ainsi à la fois la demi-teinte de l’impression offset «analogique» et la structure «numérique» de l’image pixel – mettant à la fois à nu les techniques de création d’images de propagande des XXe et XXIe siècles. Comme l’observe Susanne Holschbach, «Ruff a fusionné visuellement le processus technologique de préparation des photographies pour leur distribution de masse des deux époques photographiques sur un même plan pictural.»

Le titre de la série est un hommage au peintre islandais Erró (né en 1932), dont les Tableaux chinois des années 1970 ont utilisé un idiome pop art pour représenter des personnages de la Chine communiste visitant des sites mondiaux, combinant des images de propagande avec des images quotidiennes.

 

Né en 1958 à Zell am Harmersbach, en Allemagne, Thomas Ruff a fréquenté la Staatlichen Kunstakademie de Düsseldorf de 1977 à 1985.

Une présentation solo du travail de l’artiste est actuellement à l’affiche au K20 – Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen, Düsseldorf, jusqu’au 7 février 2021. En 2018, le travail de Ruff a été présenté dans Photography Spotlight, une exposition au Victoria and Albert Museum de Londres qui a célébré l’ouverture du nouveau centre de photographie du musée. L’artiste a créé une nouvelle œuvre intitulée Tripe comme une commande spéciale pour inaugurer l’espace.

Parmi les autres expositions individuelles, citons celles organisées par la Whitechapel Gallery, Londres (2017); Le Musée national d’art moderne de Tokyo (2016),  Musée d’art contemporain, Kanazawa, Japon (2016-2017); Musée des beaux-arts de l’Ontario, Toronto (2016); Musée d’art moderne de New York (2014); Stedelijk Museum (2014), puis à la Kunsthalle Düsseldorf (2014); Haus der Kunst, Munich (2012); LWL-Landesmuseum für Kunst und Kulturgeschichte, Münster (2011); Centro de Arte Contemporáneo de Málaga, Espagne (2011); Castello di Rivoli, Turin (2009); Museum für Neue Kunst, Fribourg, Allemagne (2009); Kunsthalle Wien, Vienne (2009); Műcsarnok Kunsthalle, Budapest (2008); Moderna Museet, Stockholm (2007); Musée Sprengel de Hanovre, Allemagne (2007); Musée d’Art Moderne et Contemporain, Genève (2004); et Museo Tamayo Arte Contemporáneo, Mexico (2002).

En 2001–2002, Thomas Ruff: Photographs 1979 to Present a ouvert ses portes à la Staatliche Kunsthalle de Baden-Baden, en Allemagne. Cette importante exposition personnelle de l’œuvre de l’artiste a voyagé en 2004 au Museet pour Samtidskunst, à Oslo; Museum Folkwang, Essen, Allemagne; Galerie Städtische im Lenbachhaus, Munich; Musée irlandais d’art moderne, Dublin; Artium Centro-Museo Vasco de Arte Contemporáneo, Vitoria Gasteiz, Espagne; Museu Serralves, Porto, Portugal; Tate Liverpool, Angleterre; et Centre d’art contemporain du château d’Ujazdowski, Varsovie.

Les œuvres de l’artiste sont conservées dans les collections des musées du monde entier, y compris l’Art Institute of Chicago; Musée d’art de Dallas; Musée Essl, Klosterneuburg, Autriche; Hamburger Bahnhof – Museum für Gegenwart, Berlin; Musée Hirshhorn et jardin de sculptures, Washington, DC; K20 – Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen, Düsseldorf; Le Metropolitan Museum of Art, New York; Moderna Museet, Stockholm; Galerie nationale de Victoria, Melbourne; Musée national de la photographie, Copenhague; Musée Solomon R. Guggenheim, New York; et Stedelijk Museum voor Actuele Kunst (S.M.A.K.), Gand.

L’œuvre de Ruff est représentée par David Zwirner depuis 2000. Il s’agit de la première exposition de l’artiste à la galerie David Zwirner à Paris et de sa onzième avec la galerie. Les précédentes expositions individuelles à la galerie de New York incluent press ++ (2016), photogrammes et ma.r.s. (2013), Thomas Ruff (2010 et 2007), New Work (2005 et 2003), l.m.v.d.r. (2001) et nus (2000). En 2016, New Works était la première exposition personnelle de Ruff à la galerie de Londres, et en 2019, l’exposition Transforming Photography, a été présentée dans les locaux de la galerie à Hong Kong. Ruff vit et travaille à Düsseldorf.

 

Thomas Ruff : tableaux chinois

14 janvier—6 mars, 2021

David Zwirner

108, rue Vieille du Temple, Paris

www.davidzwirner.com

 

 

 

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