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Best of Décembre 2020 : The Selects Gallery : Chris von Wangenheim : Glamour and Danger

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Pour la Miami Art Week, The Selects Gallery présente Glamour and Danger”, une exposition exclusive sur le photographe culte Chris von Wangenheim à partir du 04 décembre 2020 durant la Miami Art Week avec une conférence en direct avec les artistes qui ont travaillé sur le plateau avec le photographe.

Dans les années 1970, le photographe Chris Von Wangenheim a radicalement remis en question le goût du public avec des photographies de haute couture capturant le zeitgeist et les changements culturels de l’époque. Ses images sont restées largement invisibles depuis sa mort tragique en 1981 et The Selects Gallery les montre exclusivement 40 ans plus tard.

Organisée pour présenter certains de ses thèmes les plus récurrents tels que la violence, le sexe, le glamour et le punk, l’exposition comprend des images prises entre 1973 et 1979 qui étaient quelques-unes des les images avant-gardistes les plus innovantes de l’époque. L’exposition est présentée à https://www.theselectsgallery.com/danger et montrée de manière immersive avec des interviews audio exclusives, des vidéos et des citations des créatifs qui ont travaillé avec lui ainsi que la presentation d’une nouvelle image.

 

“Glamour and Danger: on set with photographer Chris von Wangenheim”

Parallèlement à l’exposition, The Selects Gallery accueillera également des conférences sur Chris von Wangenheim commençant par «Glamour et Danger» le 15 décembre à 18h (heure de New York).

La fondatrice Marie Audier D’Alessandris animera une discussion avec la maquilleuse Sandy Linter et Marc Balet, l’ancien directeur créatif de Interview Magazine. Ces créatifs ont travaillé en étroite collaboration avec Chris pour créer certaines de ses images les plus emblématiques.

L’événement s’appuie sur le travail de la galerie qui préserve les images d’archives des photographes décédés et en faisant la promotion de son héritage. Après la mort tragique de Chris von Wangenheim à l’âge de 38 ans dans un accident de voiture, ses photographies de mode révolutionnaires risquaient d’être perdues alors qu’elles étaient essentielles à l’histoire de la photographie de mode.

Les participants qui partageront une question auront la chance de gagner un exemplaire de la monographie «Gloss: The Work of Chris von Wangenheim»estampillé par le domaine Chris von Wangenheim.

 

Chris von Wangenheim, L’inévitabilité de la violence à travers la photographie de mode

Par Marie Audier D’Alessandris

Chris von Wangenheim était l’un des photographes de mode les plus novateurs du XXe siècle. Il est surtout connu pour ses images provocantes mais extrêmement attrayantes telles que les campagnes Dior ou les séances photo avec des chiens Doberman apparemment agressifs pour le magazine Vogue, considérées comme les images de mode les plus mémorables de la décennie. Il a laissé un héritage profond et une influence durable même si sa carrière a été interrompue.

Après sa mort tragique en 1981, sa femme, Regine Jaffry, a du s’occuper de leur petite fille. Elle a quitté l’industrie de la mode et les images du photographe ont disparu des yeux du public pendant 40 ans. Pourtant, son influence est transmise aux générations suivantes de manière profonde et subtile. De nombreux photographes, éditeurs et designers tels que Steven Klein, Mario Testino ou Marc Jacobs incluent encore des références à son travail dans leurs créations comme un hommage secret.

Quatre ans après la publication du livre fondateur Gloss: The work of Chris von Wangenheim par Mauricio et Roger Padilha et la soirée de lancement organisée par Marc Jacobs, certaines des images les plus emblématiques de Chris sont enfin disponibles à la vente à la Selects Gallery, la plupart sont exclusives. Une nouvelle exposition, “Glamour and Danger” et une prochaine conférence en direct sur Zoom “Glamour et Danger sur le plateau avec Chris von Wangenheim” animée par la Selects Gallery le 15 décembre à 18 h HNE avec les créatifs qui ont travaillé avec lui, nous donne l’occasion de revisiter le travail de Chris von Wangenheim.

Christoph von Wangenheim est né en 1942 en Prusse orientale alors déchirée par la guerre, dans une famille d’ aristocrates germano-polonais. Son arbre généalogique comprend des personnalités éminentes telles que Gustav von Wangenheim, acteur et réalisateur, connu pour Nosferatu (1922), Woman in the Moon (1929) et Der Kampf (1936) un film de protestation anti-nazi. Le père de Chris, Konrad von Wangenheim, était un officier de cavalerie dans l’armée allemande, il était aussi un cavalier qui a concouru aux Jeux olympiques d’été de 1936 à Berlin organisés par le régime nazi, remportant une médaille d’or pour l’équipe équestre allemande malgré une fracture de la clavicule. Chris n’a jamais rencontré son père mort en captivité en URSS en 1953, mais les circonstances de sa vie semblent avoir profondément influencé le travail de son fils.

En tant que miroir de ses premières années, le travail de Chris von Wangenheim a défié la société et capturé avec audace ses aspects les plus sombres et les plus désagréables. Son histoire familiale, son exposition au nazisme et son expérience de la violence à New York, où il a déménagé à 23 ans, ont peut-être contribué à son utilisation de la photographie comme moyen de montrer la noirceur du monde comme une réalité inévitable, au-delà des apparences.

L’ère tumultueuse des années 70 à New York influence certaines des œuvres les plus audacieuses de Chris von Wangenheim. À cette époque, les États-Unis étaient confrontés à une crise économique importante et la ville de New York était proche de la faillite. New-York souffrait d’un taux de criminalité élevé et d’une extrême pauvreté. Les drogues, les agressions et même les meurtres faisaient partie de la vie quotidienne. Les New-Yorkais ont également dû tenir compte des changements culturels radicaux provoqués par le mouvement féministe, la révolution sexuelle et la déstigmatisation publique de la pornographie.

Cette société turbulente et violente a trouvé sa place dans toutes sortes de créations artistiques, y compris la photographie de mode. La contre-culture a affecté la mode et la photographie de mode est passée d’images agréables et élégantes à des images choquantes et passionnantes. Les pages éditoriales des magazines de mode présentaient des images provocantes, morbides et décadentes dans le cadre d’une exploration culturelle menée par «les trois terribles»: Helmut Newton, Guy Bourdin et Chris von Wangenheim.

Chris a utilisé plusieurs des mêmes thèmes et motifs symboliques que ses pairs. L’extrait de Vogue tourné en 1977 explore la criminalité et comprend quelques messages “résister à l’arrestation” comme accusation et “H Newton” comme officier. Le photographe Helmut Newton et sa femme June étaient de chers amis des Wangenheims. Helmut Newton a dit un jour: «Ma femme et moi l’aimions beaucoup. Il traînait beaucoup avec nous quand il était en Europe. C’était un peu un prodige allemand et j’étais fier d’avoir une petite influence sur son travail. . Nous avons passé beaucoup de temps à rire ensemble. ”

Pourtant, son approche ultra-réaliste le distingue de tout autre photographe de mode.

Bourdin et Newton ont dépeint l’acte violent d’une manière suggestive, permettant au spectateur de se distancer émotionnellement de la scène d’horreur. Newton a souvent fait un emprunt au monde de la domination et de la perversité, Bourdin à l’univers du suspense et du surréalisme. Ils ont tous deux ancré leurs images  dans le monde de l’imagination et ont fourni un contexte et des points de référence au spectateur.

Bien au contraire, Wangenheim dépeignait plutôt l’acte tel qu’il se produisait. Des incendies de voiture aux morsures d’un Doberman féroce, Chris n’a fourni aucune évasion au spectateur dans son portrait des problèmes de société. Il semblait déterminé à choquer par des compositions explicites et austères de violence physique qui placent les spectateurs dans le moment immédiat du danger. Ce qui semble être de la fantaisie devient ancré dans la réalité à travers ces exemples discernables de violence brute.

Comme l’a expliqué Vera Wang, “Chris était l’un de ces photographes; il était très passionné de création et de contrôle de scénario. Pour lui, rien n’était tabou, et il aimait explorer les tensions entre le bien et le mal, entre la beauté et l’horreur… C’est une image sadomasochiste quit était très dans l’air du temps C’était une période très excitante pour être jeune à New York si vous aviez la chance d’y vivre pour en parler “.

Une grande partie de son travail a un double sens pour choquer et secouer le monde au-delà de l’imagerie de la mode.

De 1974 à 1977, Chris von Wangenheim a créé l’une des campagnes publicitaires de mode les plus discutées de la décennie pour Dior, reflétant les contradictions de l’époque dans cette série intitulée “Fetching is your Dior”.

Avec cette campagne, Wangenheim est responsable de l’une des images de mode les plus mémorables de la décennie. Il représentait une Lisa Taylor très audacieuse, l’un des modèles les plus célèbres de cette époque, regardant directement dans la caméra, avec un maquillage étonnamment dramatique, sa main délicate et ornée de bijoux serrée par les mâchoires d’un Doberman. Certains pourraient voir un signe de l’intrépidité de l’époque, ou un message sur l’omniprésence de la violence pour toutes les couches de la société.

“Von Wangenheim a utilisé la photographie de mode comme médium, mais a injecté des commentaires sur des questions telles que la violence, la sexualité, la libération des femmes, l’homosexualité et le voyeurisme, qui étaient toutes des sujets brûlants à son époque.” A déclaré Roger Padilha, l’un des co-auteurs du livre.

En créant un mélange explosif de violence prise sur le moment et de scènes très soignées, il joue extrêmement bien sur les contrastes marqués de l’époque. Il a également semblé démontrer l’inéluctabilité de la violence.

Dans sa juxtaposition de glamour extrême et de violence, l’œuvre de Chris von Wangenheim s’aligne sur le mouvement «Film Noir» au cinéma et celui «Sublime» dans l’Art. À l’instar du Film Noir, le sombre et le macabre dans son imagerie faisaient partie intégrante de l’esthétique. Il a réussi à construire un monde illusoire mais très convaincant au glamour fragile mais dangereusement attractif.

Chris von Wangenheim a façonné des images très séduisantes et captivantes, et a pris le contrôle en empruntant aux codes des femmes fatales du Film Noir, avec des femmes ultra-féminines, affirmées et chics. Il a souligné la contradiction de l’élégance et de la décadence de la société riche.

Il a également joué avec les peurs et les désirs les plus profonds de la société. Ses images se sont emparées du spectateur et ont provoqué un moment de choc suspendu et de crainte alors que la réalisation se formait dans leur esprit que ce qui était montré était plus proche de la réalité qu’on ne l’imaginait auparavant.

Ses photographies frappantes semblent submerger le spectateur d’une terreur agréable – un thème clé du Sublime. Trouvé à travers la rhétorique, la philosophie et l’art, le concept de Sublime a évolué avec le temps et a été constamment décrit comme inspirant la crainte et la vénération, le caractère inhabituel, l’immensité, la turbulence et notre réponse humaine à cela.

Wangenheim a mélangé plaisir et répulsion pour arrêter le spectateur dans son élan. Il créait de la confusion dans l’esprit de son public afin qu’il ne puisse qu’observer l’inévitabilité de la violence dans notre société et la complexité des émotions humaines à son égard, comme un destin inexorable.

Marie Audier D’Alessandris

 

The Selects Gallery

www.theselectsgallery.com

 

 

 

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