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One Wall, two prisons (Un mur, deux prisons)

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L’introduction de This Place – un livre photo grand format (32,00 x 30,00 cm) de douze photographes contemporains – explique comment Frédéric Brenner, l’initiateur du projet, espère que son projet offrira un “contre-argument visuel aux représentations dominantes, souvent polarisées” Israël et la Cisjordanie.

Il est difficile de déterminer si les douze photographes ont partagé cette aspiration utopique. La décision de ne pas inclure de ressortissants israéliens ou palestiniens visait à exclure les personnes ayant des positions bien établies sur le sujet. Les photographes, bénéficiant d’une totale liberté de création, étaient des étrangers qui n’étaient pas là pour parler au nom d’une communauté particulière. Certaines des remarques introductives de ce livre montrent clairement qu’ils n’ont pas abordé le projet avec méfiance mais avec circonspection.

La plupart des photographies ont été prises entre 2009 et 2012 et il est difficile de voir quel «contre-argument visuel» se dégage, le cas échéant, des pages de This Place. L’une des douze photographes, Wendy Ewald, a collaboré en donnant des caméras à des groupes de personnes pour qu’elles puissent prendre leurs propres photos. Il n’est pas surprenant que de profondes divisions se manifestent: une foule palestinienne qui attend de recevoir ses proches devant une prison de Jamila; des colons à Jérusalem-Est avec un moniteur de surveillance dans leur salon.

Le photographe tchèque Josef Koudelka présente les paysages panoramiques du livre dans lesquels il montre les divisions profondes de la terre contestée. Il parle du mur construit par Israël en Cisjordanie comme “un crime contre le paysage” et ses clichés monochromes le prouvent avec une immédiateté surprenante. Ses images montrent des topographies fracturées suggérant un lieu d’incomplétude ontologique. Dans l’une de ses photos les plus menaçantes, qui montre Al ‘Eizariya (Bethany) à Jérusalem-Est derrière des rouleaux de fil de fer barbelé à une certaine distance, une partie de la barrière de défense est montrée de près, révélant chaque pointe du fil tranchante comme un rasoir. L’hostilité est loin d’être latente et, sur une autre photographie de Koudelka, elle s’inscrit dans le paysage sous la forme de dalles de béton de neuf mètres de haut s’enroulant autour du camp de réfugiés de Shu’fat, au nord-est de Jérusalem, comme un serpent qui se déroule.

Thomas Struth est également attiré par le spectacle sinistre des camps murés, mais ses seize photographies de This Place évoquent une neutralité étudiée. Elles comprennent des églises, des installations scientifiques de pointe de l’Institut Weizmann en Israël, la cour avant d’un immeuble à Tel Aviv et à la périphérie de Ramallah.

Les véhicules blindés, les barbelés et les murs en béton côtoient un paysage humain et bon nombre des contributeurs se concentrent sur des individus et des groupes de personnes. Struth photographie une famille juive sur les marches de sa maison et les frères d’une tribu bédouine dans une tente du Néguev. Les contributions de Frédéric Brenner à ce livre, intitulé “Archéologie de la peur et du désir”, comprennent de nombreuses images de personnes, de couples, de familles et de groupes qui constituent la société fragmentée d’Israël et de la Cisjordanie.

Au premier plan de la photographie d’un grand cratère dans le désert du Néguev de Stephen Shore, nous voyons un véhicule abandonné solitaire. Au premier coup d’œil, il est à peine perceptible car sa couleur claire se confond avec la vaste étendue de gravats sablonneux qui le surplombe. La nébulosité picturale résume la difficulté de fournir un «contre-argument visuel aux représentations dominantes, souvent polarisées» d’Israël et de la Cisjordanie. Le territoire contesté est traversé par un antagonisme radical qui rend la tâche presque impossible et le seul terrain commun qui existe est résumé par les graffitis que Josef Koudelka a remarqués sur un mur: “Un mur, deux prisons”.

Sean Sheehan

This Place
Hatje Cantz
English
280 pp., 279 ills.
hardcover
00 x 30.00 cm
ISBN 978-3-7757-4616-8

https://www.hatjecantz.de/search-results-624-1.html?q=this+place

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