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drkrm editions : Ryan Herz : The Children Of Edgewood

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De la fin de l’été au début de l’automne 1976, Ryan Herz a eu l’occasion de photographier The Edgewood Centre, un foyer pour personnes ayant une déficience intellectuelle. L’établissement avait besoin de pièces d’identité avec photo des patients, sinon ils perdraient leur financement. Apparemment, de nombreux photographes locaux se sont vus offrir le poste, mais l’ont refusé parce qu’ils n’étaient pas à l’aise avec la situation. Ils ont trouvé cela «troublant».

À l’époque, l’épouse de Ryan, Kay, travaillait pour Penny’s et était responsable du compte Edgewood, qui achetait, mesurait et ajustait les vêtements des patients. Quand elle a appris l’existence du problème de la photo I.D. , elle leur a donné le nom de Ryan. Ravi d’être invité, il a sauté sur l’occasion.

Herz a eu un accès total. Les images résultantes sont des patients qui couvrent le spectre du retard mental et de l’autisme grave au syndrome de Down et aux lésions cérébrales. Il est important de savoir que, même si certains peuvent ressembler à des adultes, ce sont des enfants sur le plan émotionnel et développemental. «Je n’ai eu que quelques minutes avec chaque personne», explique Herz. «Cela m’a à la fois forcé et libéré à être instinctif plutôt que manipulateur. Cette spontanéité associée à une humanité intense et aux émotions non filtrées des sujets confère aux photographies leur puissance. «La photographie, pour moi», explique Herz, «a toujours été synonyme de moments de transcendance. Il s’agit de vous mettre, avec une caméra, dans des situations que même si vous ne pouvez les contrôler, vous êtes prêt à reconnaître. ”

 

“Ce projet est un classique; il nous permet d’engager un dialogue constructif pour assurer un traitement de soutien à tous les membres de notre société et sur l’importance de fournir un type d’aide pour ceux qui ont des besoins particuliers. Nous voyons très clairement que Herz ressent un profond respect et un amour pour les personnes; cette empathie lui permet de nous donner une représentation honnête de la vie de ces personnes dans une atmosphère d’humanité profondément partagée. ”

–Gerhard Clausing, PhotoBook Journal

 

«En voyant ces photographies, je suis submergé de chagrin, de sympathie et d’appréciation de l’esprit humain. Je suis une fois de plus mis au défi de savoir ce que les chercheurs en neurosciences peuvent faire et apprendre pour faire une différence. ”

–Gerhard Clausing, PhotoBook Journal

 

“Ce travail n’est jamais facile à parcourir. En tant que personne handicapée, regarder ces photographies est souvent déchirant. Dans une histoire si remplie d’exploitation, le travail de Herz ressemble souvent à une bouffée d’air frais. Ces photographies témoignent d’un profond respect. Ce ne sont pas des photographies prises pour souligner la différence, mais pour souligner l’humanité. ”

— Aurora Berger, extrait de l’essai A Shared Humanity: Photography and Institutionalization in the 20th Century

 

The Children of Edgewood

Photographs by Ryan Herz

Published by drkrm editions 2020

Foreword by David A. Hovda, Ph.D. Essay by Aurora Berger

12″ x 12″ Hardcover Image wrap, 102 pages.

http://drkrm.com/children.html

 

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