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In Memoriam : Eva Sereny, 19 mai, 1935 – 25 mai, 2021

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Iconic Images annonce le décès d’Eva Sereny. La photographe à l’origine de tant d’images emblématiques, notamment des photographies de tournage des Aventuriers de l’Arche Perdue, du Dernier tango à Paris, de Mort à Venise et de Gatsby Le Magnifique, est décédée subitement des suites d’un accident vasculaire cérébral. Elle avait 86 ans.

Née de parents hongrois et élevée en Angleterre, elle est arrivée jeune en Italie à l’apogée de la dolce vita. Elle s’est mariée et a commencé à élever une famille. C’est un coup du sort tout à fait inattendu qui a mis en branle sa carrière de photographe. Le mari d’Eva avait eu un accident de voiture et alors qu’elle passait du temps avec lui pendant sa convalescence, elle s’est rendu compte à quel point la chance était de leur côté, mais cela l’a fait réfléchir. Comme elle s’en souvenait dans une interview pour son livre, Through Her Lens: The Stories Behind the Photography of Eva Sereny, publié en 2018, « Je n’ai rien. J’avais besoin de faire quelque chose. Je savais que j’avais des penchants artistiques mais je ne savais pas dessiner et cette pensée m’a amené à la photographie.

Eva a commencé à se plonger dans des livres de photographie et a construit sa propre chambre noire dans son sous-sol. Après avoir travaillé avec le Rolleiflex de son mari, elle a acheté un Nikon 35 mm et a commencé à prendre des photos des enfants de ses amis. Un ami était le président du Comité national olympique italien et a suggéré à Eva  de photographier de jeunes enfants participant à diverses disciplines sportives dans les nouveaux centres sportifs italiens. Ces photographies ont inspiré Eva à faire un acte de foi et elle s’est envolée pour Londres où elle est entrée dans les bureaux du Times.

Elle a rencontré le redacteur photo qui a aimé les photographies qu’Eva a présentées. À tel point qu’elles ont été publiées dans le Times peu de temps après.

Après que ses images aient été publiées dans une publication aussi importante, Eva a demandé à un publiciste de cinéma à Rome s’il était possible de prendre des photos sur le plateau d’un film dont elle savait qu’il était tourné à proximité. Le publiciste a prévenu que cela pourrait être difficile, car le réalisateur était très méfiant des photographes. Néanmoins, elle a reçu l’appel pour se rendre sur la Piazza Navona où elle a passé quelques jours tranquillement à prendre des photos et à les développer chez elle la nuit. Le film était Catch-22 et quand Eva a partagé ses photos avec le réalisateur Mike Nichols, on lui a demandé de rester pendant les deux dernières semaines de tournage en tant que « Photographe Spéciale » rémunérée.

La première rencontre d’Eva avec Hollywood a rapidement débouché sur des opportunités et elle a commencé une carrière qui allait durer plusieurs décennies. Son rôle de « photographe spéciale » l’a trouvée sur les plateaux de tournage de certains des noms les plus emblématiques d’Hollywood. De  Mort à Venise de Luchino Visconti au Jour pour la nuit de François Truffaut, Casanova de Federico Fellini et Le Dernier Tango à Paris de Bernardo Bertolucci. Au fur et à mesure que la carrière d’Eva prenait de l’ampleur et de l’attention au cours des années 1970, elle oscillait entre la production cinématographique américaine et européenne, tout en jonglant avec la photographie de reportages et de couvertures pour le Sunday Times Magazine et de nombreux autres magazines, dont Life, Elle, Paris Match, Marie Claire, Epoca, Vogue Hommes et Harper’s Bazaar.

Tout au long des années 1980, Eva a continué à travailler sur un certain nombre de films majeurs, dont les trois premiers films d’Indiana Jones : Les Aventuriers de l’Arche perdue, Indiana Jones et le Temple maudit et Indiana Jones et la dernière croisade. L’immense succès populaire de ces trois films a fait que les images prises par Eva en Tunisie, au Sri Lanka et en Espagne sont devenues parmi les plus connues de sa carrière. Ses portraits d’Harrison Ford et de Sean Connery ont fait la couverture de plusieurs magazines de renom.

Lorsqu’on lui a demandé comment elle avait capturé de telles images emblématiques des étoiles, elle a déclaré : “C’est comme ça qu’on aborde les gens : la vie est là pour ça.”

Les archives d’Eva Sereny sont vastes, non seulement pour le nombre de films, mais aussi la qualité des acteurs et réalisateurs ; tantôt au travail, tantôt dans un moment de repos. Ses images vont d’une superbe séance de portraits avec Romy Schneider en 1971 au travail avec Jacqueline Bisset, Charlotte Rampling, Robert Redford, Jane Fonda, Harrison Ford, Al Pacino, Paul Newman, Mia Farrow, Elizabeth Taylor, Richard Burton, Meryl Streep, Marlon Brando, Sean Connery, Clint Eastwood, Luciano Pavarotti et des images des réalisateurs Visconti, Truffaut, Fellini, Bertolucci, Werner Herzog, Sydney Pollack, Fred Zinnemann, Peter Bogdanovich, Steven Spielberg et George Lucas. L’une de ses images les plus collectionnée est celle d’Anthony Quinn, dans le personnage lors du tournage de l’Empire du Grec.  Eva a également photographié Audrey Hepburn lors de sa dernière performance à l’écran dans le film de Steven Spielberg, Always.

Eva parlait souvent d’apprendre son métier en étudiant les grands réalisateurs et cinéastes avec lesquels elle avait travaillé. À tel point qu’elle a été inspirée pour se diriger elle-même et son premier court métrage, The Dress, qui mettait en vedette Michael Palin, créé le dernier jour du Festival du film de Londres en 1984 et qui a remporté pour Eva le BAFTA du meilleur court métrage de cette année en plus de remporter la très convoitée plaque d’or de Chicago.

“Eva était unique en son genre”, a noté Carrie Kania, directrice de la création d’Iconic Images. « Iconic Images a commencé à travailler avec Eva en 2018 et a aidé à publier son livre ainsi qu’à organiser une exposition rétrospective simultanée à Londres. Nous sommes fiers de dire que nous avons acquis les archives d’Eva  plus tôt cette année. Cette nouvelle de son décès soudain nous a laissé une grande tristesse. » Kania ajoute également : « Le travail d’Eva a touché de nombreuses personnes et ses photographies ont été vues par tant de personnes, dans le monde entier, dans les journaux et les magazines pendant près de 50 ans. Elle était une femme dans une profession dominée par les hommes et elle a atteint le sommet de son domaine. Elle était humble mais farouchement fière de son travail et ces dernières années, nous avons passé beaucoup de temps à nous pencher sur ses négatifs. C’est un privilège pour nous d’être impliqués dans son héritage extraordinaire.

James Clarke, écrivain et historien du cinéma qui a contribué à une introduction à Through Her Lens, a déclaré : « En parlant avec elle, ce qui est devenu évident, c’est sa capacité à entretenir une relation chaleureuse et accueillante. Il est facile de voir comment cela lui a permis d’entretenir des relations avec les acteurs et les réalisateurs. Elle photographiait et capturait, au risque de paraître un peu exagéré, une part de l’âme. Je suis tellement reconnaissant d’avoir eu l’opportunité de rencontrer Eva dans le cadre du travail que nous avons réalisé ensemble pour le livre de ses photographies. J’avais vu pour la première fois les photographies d’Eva dans des magazines de cinéma quand j’étais adolescent et donc avoir l’opportunité de travailler avec elle sur Through Her Lens était très spécial. La sensation de chaleur qui transparaît dans ses images faisait partie de son propre caractère. »

Lorsque son livre fût sous presse, Eva a été submergée par la célébration de son œuvre. Elle a commenté à l’époque: “Je ne peux pas le croire en fait.” Puis, avec un sourire, “c’est comme un conte de fées, n’est-ce pas ?”

 

À PROPOS : Iconic Images représente bon nombre des photographes les plus renommés au monde, créant des expositions itinérantes internationales, livrant des tirages d’art et des livres à plus de 30 galeries dans le monde, et fournissant des collaborations de marques de mode de luxe et des licences d’images éditoriales aux principaux journaux et magazines du monde.

Leurs archives contiennent des images historiques et emblématiques sur la mode, le rock, le cinéma, la politique et la royauté par des photographes pionniers dans leur domaine. Les archives comprennent les plus grandes collections au monde de David Bowie et Elton John, Marilyn Monroe, Jimi Hendrix, Audrey Hepburn, Frank Sinatra, The Rolling Stones, The Beatles et Led Zeppelin. Il couvre l’univers de la photographie de mode Vogue de la fin des années 1930 à aujourd’hui ainsi que le monde de la politique de Winston Churchill et John F. Kennedy à Nelson Mandela.

https://iconicimages.net/

Instagram: IconicImagesNet

 

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