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Florence Henri – Reflecting Bauhaus

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Avec les photos de Florence Henri, la pratique photographique entre dans une nouvelle phase, dont la portée aurait été inimaginable avant aujourd’hui.” László Moholy-Nagy.

L’œuvre de Florence Henri a fait l’objet de nombreuses expositions à travers le monde, mais c’est la première fois depuis de nombreuses années qu’une aussi vaste quantité d’œuvres de l’artiste est disponible à la vente. L’exposition de l’œuvre d’Henri arrive à point nommé avec la célébration du centenaire du Bauhaus, qui rappelle les principaux mouvements et personnalités associés à l’école.

Henri se forme d’abord comme pianiste à Rome puis comme peintre avec Fernand Léger, dont elle adopte le langage visuel du cubisme. Au Bauhaus de Weimar en 1924, Paul Klee et Wassily Kandinsky ont été ses professeurs. Après s’être inscrite à l’école d’art, de design et d’architecture Bauhaus à Dessau en 1927, elle se consacre uniquement à la photographie. Avec les encouragements de l’artiste constructiviste hongrois László Moholy-Nagy (1895-1946) et de sa femme, Lucia Moholy (1894-1989), elle a exploré les derniers mouvements artistiques – le constructivisme, le surréalisme, le dadaïsme et De Stjil et a expérimenté la ‘New Vision’. la photographie telle que pratiquée par Moholy-Nagy, Man Ray et Aleksander Rodchenko. L’influence de son association avec El Lissitzky et Piet Mondrian était également significative et se reflète dans ses compositions en forme de grille de cette période (1928-1929).

Henri devint rapidement l’une des photographes les plus célèbres associés au Bauhaus, apparaissant dans des expositions majeures telles que Film und Foto à Stuttgart en 1929. Le travail d’Henri était exposé aux côtés de ses contemporains Moholoy-Nagy, Kurt Schwitters, Hans Richter, Germaine Krull, Man Ray. , Cecil Beaton et beaucoup d’autres. C’était Henri et Krull, qui étaient alors considérés comme de «vrais» photographes d’avant-garde. L’inclusion d’Henri dans Foto Auge, l’une des plus importantes expositions sur la photographie du XXe siècle dirigée par Franz Roh, la positionna comme l’une des principales photographes de cette période.

Henri a subverti les éléments formels de la photographie pour construire la surface de l’image à volonté. Utilisant souvent des miroirs pour manipuler la réalité, Henri créait des «compositions» en couches qui étendaient les plans spatiaux conventionnels et, partant, l’identité de ses sujets. Henri utilisait des miroirs pour ses portraits d’amis, notamment Jean Arp, Nelly Van Doesburg, Sonia Delaunay, Wassily Kandinsky, Fernand Léger et Margarete Schall, ainsi que des autoportraits.

En 1929, Henri quitte le Bauhaus et rentre à Paris pour ouvrir un studio et une école de photographie. Elle a produit de nombreux collages de natures mortes, des nus féminins sensuels contenant des éléments naturels tels que des coquillages et des plantes, ainsi qu’une série importante de photomontages basés sur des impressions obtenues lors d’un voyage à Rome. Plusieurs de ses élèves sont devenues des photographes de renom: Gisèle Freund, Ilse Bing et Lisette Model. Henri a elle-même abandonné la photographie et est retournée à la peinture dans les années 1950-1960, lorsqu’elle a déménagé en Picardie où elle a vécu jusqu’à sa mort en 1982. Une sélection de ses peintures de cette période sera exposée.

 

Florence Henri – Reflecting Bauhaus
28 mars – 18 mai 2019
Atlas Gallery
49 Dorset Street
London W1U 7NF

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